Rifugiati a rischio molto maggiore di disturbi psicotici

I rifugiati corrono un rischio molto maggiore di sviluppare un disturbo psicotico, come la schizofrenia, rispetto ai migranti non rifugiati provenienti dalle stesse regioni, secondo un nuovo studio di un team di ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia e dell'University College di Londra (UCL) .

Dalla seconda guerra mondiale, il mondo non ha visto così tanti sfollati, richiedenti asilo e rifugiati come oggi. Sebbene sia noto che i rifugiati corrono un rischio maggiore di problemi di salute mentale, come il disturbo da stress post traumatico (PTSD), l'ansia e la depressione, si sa poco sul loro rischio di psicosi.

Per lo studio, i ricercatori si sono proposti di confrontare il rischio di schizofrenia e altri disturbi psicotici non affettivi nei rifugiati con le persone di altri due gruppi: la popolazione svedese generale (quella nata da due genitori svedesi) e i migranti non rifugiati di quattro regioni che generano rifugiati (Medio Oriente e Nord Africa, Africa subsahariana, Asia, Europa orientale e Russia).

Utilizzando i dati del registro nazionale, gli investigatori hanno esaminato più di 1,3 milioni di persone in Svezia e monitorato le diagnosi di disturbi psicotici non affettivi tra la popolazione. Su base pro capite, la Svezia ha accolto più richieste di rifugiati di qualsiasi altro paese ben sviluppato e nel 2011 il 12% della popolazione immigrata totale erano rifugiati.

I risultati hanno rivelato che i rifugiati a cui è stato concesso asilo avevano in media il 66% di probabilità in più di sviluppare schizofrenia o un altro disturbo psicotico non affettivo rispetto ai migranti non rifugiati. Inoltre, avevano una probabilità fino a 3,6 volte maggiore rispetto alla popolazione nata in Svezia.

L'aumento dei tassi di psicosi nei rifugiati è stato significativo per tutte le aree di origine ad eccezione dell'Africa subsahariana, per la quale i tassi di rifugiati e migranti erano altrettanto alti.

Una possibile spiegazione è "che una percentuale maggiore di immigrati dell'Africa subsahariana sarà stata esposta a deleterie avversità psicosociali prima dell'emigrazione, indipendentemente dallo status di rifugiato", suggeriscono gli autori. È anche possibile che "fattori post-migratori, come discriminazione, razzismo ed esclusione sociale" possano spiegare questi alti tassi.

Nel complesso, affermano che "i nostri risultati sono coerenti con l'ipotesi che l'aumento del rischio di disturbi psicotici non affettivi tra gli immigrati sia dovuto a una maggiore frequenza di esposizione alle avversità sociali prima della migrazione, inclusi gli effetti della guerra, della violenza o della persecuzione".

I ricercatori aggiungono che i risultati sottolineano "la necessità di prendere in considerazione i primi segni e sintomi di psicosi nelle popolazioni di rifugiati, come parte di qualsiasi risposta clinica del servizio di salute mentale alle attuali crisi umanitarie globali".

Lo studio è pubblicato in Il BMJ.

Fonte: BMJ