Come lo yoga aiuta con depressione, ansia e dipendenza

Il movimento aerobico di qualsiasi tipo aiuta ad alleviare la depressione e l'ansia aumentando i livelli di dopamina del nostro cervello e fornendo endorfine. Ma alcuni tipi di esercizi sono superiori per curare condizioni croniche, disturbi dell'umore e dipendenza. I benefici terapeutici dello yoga sono stati studiati negli ultimi decenni, con gran parte della ricerca in studi randomizzati controllati, i più rigorosi per dimostrare l'efficacia.

Ci sono molti tipi di yoga, ovviamente, dal power yoga più aerobico allo yoga dolce e meditativo. L'Hatha Yoga, il più studiato, combina posture fisiche (asana) e respirazione controllata con brevi periodi di profondo rilassamento. Ho trovato il massimo beneficio dal Bikram yoga, o hot yoga, una sequenza di 26 posizioni di Hatha yoga e due esercizi di respirazione progettati da Bikram Choudhury per coinvolgere e curare tutti i sistemi del tuo corpo.

Secondo Sara Curry, istruttrice di yoga Bikram e creatrice del programma Sober Yogis a Portsmouth, nel New Hampshire, i miracoli medici possono accadere quando una persona si impegna a una pratica regolare. Nel suo discorso TEDx, racconta la storia di David, uno dei suoi studenti di yoga a cui è stato impiantato chirurgicamente un pacemaker nel petto. Sei settimane dopo l'intervento, iniziò a esercitarsi con lei sei giorni a settimana. Dopo solo quattro settimane di yoga, David è tornato per un controllo con il suo cardiologo e il medico gli ha tolto tre dei suoi sei farmaci e ha dimezzato il dosaggio rimanente degli altri tre.

"Il nostro corpo può riprendersi da enormi quantità di traumi e abusi cronici", spiega Curry nel suo discorso.

Curry e un team di consulenti lavorano con i tossicodipendenti sull'uso di Bikram yoga, terapia di gruppo e meditazione per aiutarli a rimanere puliti. Secondo il suo studio esplorativo, lo yoga caldo sembra diminuire la lunghezza e l'intensità dei sintomi della sindrome da astinenza post-acuta (PAWS). Questi sintomi di astinenza prolungati che includono depressione, ansia, irritabilità e insonnia possono durare fino a due anni dopo che una persona si è pulita e sono la ragione principale della ricaduta. I partecipanti hanno riportato riduzioni significative dei sintomi della PAWS che erano correlate negativamente al numero di lezioni prese una settimana.

Sono affascinato dalla scienza dello yoga, ciò che sta accadendo specificamente nel nostro corpo che apporta questi cambiamenti in noi. Perché lo yoga è più utile per alleviare la depressione e l'ansia e controllare la dipendenza rispetto, ad esempio, al CrossFit? Che dire dell'hot yoga, in particolare, è così trasformante?

Lo yoga aiuta con la disintossicazione

"Il novantacinque per cento di tutte le malattie è il risultato di una carenza nutrizionale o tossicità", spiega Steven J. Saltzman, MD, un anestesista con un interesse per la medicina integrativa che pratica Bikram yoga stesso, in una sessione di domande e risposte sul benefici medici dello yoga caldo che ho frequentato di recente. La maggior parte delle nostre tossine sono immagazzinate nelle cellule adipose appena sotto la pelle, quindi le rilasciamo sudando come facciamo in una stanza a 105 gradi.

Fa scorrere il sangue, migliorando la tua salute

Lo yoga ridistribuisce il flusso sanguigno, aumentando l'apporto di ossigeno e migliorando il sistema circolatorio. Tutte le posture nella sequenza Bikram lavorano per aumentare il flusso di sangue fresco e ossigenato in ogni parte del corpo. Bikram lo chiama estensione e compressione. In tutte le posture, stiamo creando un effetto laccio emostatico, interrompendo l'afflusso di sangue a diversi organi e ghiandole. Quindi, dopo 20 secondi di mantenimento della postura, il volume e la pressione del sangue hanno raggiunto la capacità massima e il sangue appena ossigenato scorre dentro e inonda il nostro sistema. Secondo Bikram, "nessun'altra forma di esercizio può creare questo volume e forza". Fino ad ascoltare il dottor Saltzman, non sapevo che la fase di recupero dello yoga o di qualsiasi programma di allenamento a intervalli è importante quanto la fase di massima prestazione. Il Savasana integrato nello yoga allena e stabilisce la nostra variabilità della frequenza cardiaca, un predittore della salute del cuore e della salute generale.

Lo yoga ti aiuta a controllare il respiro e altro ancora

Imparare a respirare è una componente fondamentale della pratica yoga. Se rimaniamo sul tappetino e non solleviamo una gamba, ma possiamo mantenere una respirazione calma e stabile nella stanza calda, stiamo ancora ricevendo benefici medici dalla classe, mi ha detto di recente un insegnante di yoga. Perché la respirazione è così importante?

"Modificando volontariamente la frequenza, la profondità e il modello di respirazione, possiamo cambiare i messaggi inviati dal sistema respiratorio del corpo al cervello", spiegano Richard P. Brown, MD, e Patricia L. Gerbarg, MD, nel loro libro ,Il potere curativo del respiro. “In questo modo, le tecniche di respirazione forniscono un portale alla rete di comunicazione autonoma attraverso la quale possiamo, cambiando i nostri schemi di respirazione, inviare messaggi specifici al cervello utilizzando il linguaggio del corpo - un linguaggio che il cervello comprende e al quale risponde. "

Bikram ha progettato un esercizio di respirazione, pranayama, per introdurre ogni classe perché crede che "il miglioramento della funzione dei polmoni sia quasi sempre la prima riparazione che deve essere fatta". I polmoni correttamente funzionanti inviano ossigeno fresco in tutto il corpo, purificando il nostro sangue.

Domina la risposta allo stress

A differenza di alcune attività aerobiche che aumentano i livelli di cortisolo, lo yoga doma la risposta allo stress innescando il sistema nervoso parasimpatico. "È scienza consolidata che lo yoga distrugge e metabolizza gli ormoni dello stress", spiega il dottor Saltzman. C'è un elemento meditativo dello yoga che promuove la consapevolezza (aiutandoci a rimanere nel momento presente) che è una terapia efficace per la depressione e l'ansia. Lo yoga modera i nostri sistemi di risposta allo stress che, a sua volta, riduce l'eccitazione fisiologica, come la riduzione della frequenza cardiaca e l'abbassamento della pressione sanguigna. Come accennato in precedenza, lo yoga aumenta anche la variabilità della frequenza cardiaca, che può essere un indicatore della capacità del corpo di rispondere allo stress e un indicatore generale della resilienza emotiva.

Lo yoga ti offre una comunità premurosa

"La comunità yoga è una delle comunità più solidali di persone compassionevoli che tu abbia mai incontrato", spiega Sara nel suo discorso TEDx. “Tutti lottiamo, prosperiamo, falliamo e perseveriamo insieme sul tappeto. Ecco come imparare quello che diciamo nello yoga, Namaste, "La luce dentro di me riconosce la luce dentro di te." "

Ho scoperto che questo è il caso del mio gruppo di yogi. C'è un gruppo di noi che si presenta alle 9 del mattino quasi ogni giorno per combattere insieme. Molti di noi stanno combattendo una sorta di malattia cronica e tutti noi stiamo cercando di liberare il nostro cervello dal disordine mentale per fare spazio a emozioni più positive e pacifiche. È straordinariamente incoraggiante per me averli accanto a me mentre incontro i miei demoni sul tappeto.

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Originariamente pubblicato su Sanity Break su Everyday Health.


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