Bambini con sindrome di Cushing a maggior rischio di depressione, suicidio

Secondo un nuovo studio del National Institutes of Health (NIH), i bambini con sindrome di Cushing possono soffrire di depressione, ansia e suicidio molto tempo dopo essere stati trattati con successo.

La sindrome di Cushing è una rara malattia endocrina caratterizzata da alti livelli di cortisolo, l'ormone. L'eccesso di cortisolo è spesso causato da un tumore alle ghiandole surrenali o ipofisarie e il trattamento di solito prevede la rimozione del tumore. Il disturbo può anche essere causato dall'assunzione di grandi quantità di farmaci steroidei, come il prednisone.

I pazienti con sindrome di Cushing possono manifestare debolezza muscolare, sbalzi d'umore, grave affaticamento, diabete, fratture ossee, ipertensione, calcoli renali e infezioni gravi. Inoltre tendono ad aumentare di peso nella parte centrale e sviluppare depositi di grasso nella parte superiore della schiena e del collo.

I bambini con sindrome di Cushing spesso mostrano comportamenti compulsivi e possono persino avere risultati eccessivi a scuola. Dopo il trattamento, tuttavia, spesso sviluppano sintomi di depressione e ansia. Ciò è in diretto contrasto con gli adulti con sindrome di Cushing, che tendono a provare depressione e ansia prima del trattamento e a superare gradualmente questi sintomi dopo il trattamento.

"I nostri risultati indicano che i medici che si prendono cura dei giovani con sindrome di Cushing dovrebbero sottoporre a screening i loro pazienti per la malattia mentale correlata alla depressione dopo che la malattia sottostante è stata trattata con successo", ha detto l'autore senior, Constantine Stratakis, direttore della Divisione di ricerca intramurale presso il NIH Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development.

"I pazienti potrebbero non dire ai loro medici che si sentono depressi, quindi è una buona idea che i medici esaminino i loro pazienti in modo proattivo per la depressione e le condizioni correlate".

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato le storie di tutti i bambini e i giovani che erano stati trattati per la sindrome di Cushing al NIH dal 2003 al 2014, per un totale di 149 pazienti. I ricercatori hanno scoperto che, mesi dopo il trattamento, nove bambini (circa il sei percento) avevano pensieri suicidi e sperimentavano esplosioni di rabbia e rabbia, depressione, irritabilità e ansia.

Di questi, sette bambini hanno manifestato sintomi entro sette mesi dal trattamento, mentre due bambini hanno sviluppato i sintomi molto più tardi, almeno 48 mesi dopo il trattamento.

I ricercatori suggeriscono che gli operatori sanitari preparino i bambini con sindrome di Cushing prima di sottoporsi al trattamento, facendo loro sapere che il loro umore può cambiare dopo l'intervento chirurgico e potrebbe non migliorare per mesi o anni. Anche i pazienti giovani dovrebbero essere sottoposti a screening periodico per il rischio di suicidio negli anni successivi al trattamento.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Pediatria.

Fonte: NIH