La commozione cerebrale nei bambini in età prescolare può compromettere il legame con i genitori

L'effetto dannoso di ripetute commozioni cerebrali è diventato ben noto negli ultimi anni. Una nuova ricerca dell'Università di Montreal rileva che circa un bambino su 50 di età pari o inferiore a cinque anni subisce una commozione cerebrale in un dato anno e gli effetti della commozione cerebrale possono danneggiare la qualità di una relazione genitore-figlio.

“Il cervello giovane è particolarmente vulnerabile alle lesioni perché il cranio è ancora sottile e malleabile. Nei mesi successivi all'infortunio, uno dei primi segni visibili di difficoltà sociali nei bambini piccoli è un declino nel loro rapporto con i loro genitori ", ha detto la dottoressa Miriam Beauchamp, professore di psicologia presso l'Università di Montreal e autore senior dello studio .

Sapendo che buone relazioni genitore-figlio sono sinonimo di migliori abilità sociali più avanti nella vita, i ricercatori sottolineano l'importanza per i genitori di monitorare i cambiamenti comportamentali nel loro bambino nelle settimane che seguono il trauma e di adattarsi di conseguenza durante questo periodo.

Date le capacità sociali e cognitive relativamente limitate dei bambini in età prescolare, una commozione cerebrale a questa età può rallentare lo sviluppo di nuove abilità, ad esempio alcune capacità di comunicazione.

“Esistono pochissimi dati sui primi segni di problemi di socializzazione nei bambini in età prescolare dopo una commozione cerebrale. Le relazioni genitore-figlio rappresentano il centro degli ambienti sociali dei bambini piccoli e sono quindi contesti ideali per studiare i potenziali effetti dell'mTBI sul funzionamento sociale dei bambini ", ha affermato Gabrielle Lalonde, laureata in scienze, dottoranda e prima autrice dello studio.

Il laboratorio ha reclutato un gruppo di 130 bambini di età compresa tra 18 e 60 mesi, suddivisi in tre categorie: bambini con commozione cerebrale, bambini con lesioni ortopediche (di solito una frattura o distorsione del braccio o della gamba) ma senza commozione cerebrale e un gruppo di controllo di bambini non feriti.

Lo scopo dello studio era valutare la qualità delle interazioni genitore-figlio sei mesi dopo l'infortunio.

“Abbiamo chiesto ai genitori di compilare un questionario in modo che potessero valutare il loro rapporto con il loro bambino.

Allo stesso tempo, hanno partecipato a una sessione di valutazione filmata in laboratorio in cui loro ei loro bambini hanno preso parte alle tipiche attività quotidiane - come il gioco libero e l'ora della merenda - consentendo ai ricercatori di misurare la qualità della loro comunicazione, cooperazione e l'atmosfera emotiva ", ha detto Beauchamp.

"La qualità delle interazioni genitore-figlio a seguito di commozione cerebrale è stata significativamente ridotta rispetto ai bambini non feriti".

“Dato che le interazioni genitore-figlio sono influenzate dalle disposizioni emotive e comportamentali sia del genitore che del bambino, sono necessarie ulteriori ricerche per identificare i fattori alla base di questo declino nella loro relazione. Può essere dovuto a specifici meccanismi neurologici, a cambiamenti nella genitorialità o allo stress causato dalla lesione. L'identificazione di questi fattori aiuterà a sviluppare interventi più mirati per influenzare positivamente la qualità della vita dei bambini e delle loro famiglie ”, ha affermato Lalonde.

"Se, come genitori, notate gli effetti dell'incidente sul vostro stato psicologico, o cambiamenti comportamentali nel vostro bambino che lo fanno interagire in modo diverso e che persistono per più di qualche settimana, dovreste parlare con il vostro medico di famiglia o un neuropsicologo, "Ha detto Beauchamp.

Lo studio appare nel Journal of Neuropsychology.

Fonte: Università di Montreal / EurekAlert