Coppie e amici hanno davvero personalità simili

La ricerca ha tradizionalmente suggerito che la tua personalità potrebbe essere molto diversa dai tuoi amici e persino dal tuo partner.

Un nuovo studio che utilizza dati comportamentali raccolti dai social media sembra ribaltare le convinzioni precedenti sulle personalità relazionali poiché i ricercatori scoprono che le persone sono più simili ai loro amici e partner di quanto si pensasse in precedenza.

Amici e partner romantici tendono ad avere alcune caratteristiche in comune, come l'età, l'istruzione e persino l'intelligenza, ma gli studi hanno a lungo suggerito che la personalità non è uno di questi punti in comune.

L'idea che partner o amici romantici siano simili sembra piuttosto intuitiva; dopotutto, condividere simpatie e antipatie specifiche e avere interessi comuni servono come fondamento delle nostre relazioni fin dai nostri primi giorni.

"Sorprendentemente, decenni di ricerca non hanno trovato prove", ha detto lo scienziato psicologico Dr. Youyou Wu dell'Università di Cambridge e della Northwestern University. Wu è il primo autore del nuovo studio trovato sulla rivista Scienze psicologiche.

Il problema, hanno ipotizzato Wu e colleghi, era che molti ricercatori avevano misurato la personalità utilizzando questionari di auto-segnalazione, chiedendo alle persone di valutare i propri tratti di personalità.

"Quando le persone rispondono a domande come 'Sei ben organizzato?', Naturalmente finiscono per confrontarsi con le persone che le circondano", ha detto il dottor Michal Kosinski (Stanford University), coautore dello studio.

“In altre parole, se sei circondato da persone molto ben organizzate, potresti giudicare la tua stessa coscienziosità in modo più duro. Al contrario, un individuo relativamente disordinato, che vive in un dormitorio pieno di altri che sono ancora più disordinati, potrebbe considerarsi un faro di pulizia e ordine ".

I ricercatori hanno ipotizzato che questo fenomeno, chiamato "effetto gruppo di riferimento", spinga i punteggi di personalità tra amici e anche tra partner romantici.

Per aggirare questo pregiudizio, hanno misurato la personalità in base all'osservazione del comportamento delle persone, in questo caso, il comportamento digitale, invece di questionari di auto-segnalazione.

Utilizzando un'app Facebook chiamata MyPersonality, Wu, Kosinski e colleghi Drs. H. Andrew Schwartz (Stony Brook University) e David Stillwell (University of Cambridge) hanno raccolto dati di Facebook e punteggi del questionario sulla personalità da 295.320 partecipanti.

Utilizzando questi dati, hanno addestrato modelli statistici per dedurre i tratti della personalità delle persone dai loro "Mi piace" di Facebook e dagli aggiornamenti di stato, un metodo che i ricercatori avevano sviluppato in un lavoro precedente.

"Le persone a cui piace" Salvador Dalì "o" meditazione ", ad esempio, tendono a ottenere un punteggio elevato nell'apertura a nuove esperienze; quelli che scrivono molto di "feste" o "fine settimana" tendono a essere estroversi ", Wu. disse

“Il vantaggio di questo approccio è che tutti vengono giudicati in base a uno standard universale, lasciando meno spazio al giudizio soggettivo. Questo metodo risolve il problema che ogni persona ha un diverso gruppo di riferimento. "

Come si aspettavano i ricercatori, le misurazioni della personalità basate sul comportamento hanno rivelato una sostanziale somiglianza nella personalità tra amici e tra partner romantici.

"Abbiamo scoperto che, sui questionari di auto-segnalazione, le coppie non sono più simili degli estranei, ma quando abbiamo misurato la personalità usando il comportamento digitale - i Mi piace di Facebook e gli aggiornamenti di stato - le coppie erano molto più simili del caso", ha detto Stillwell. "Quindi, le persone frequentano e fanno amicizia con altri che sono come loro, e gli uccelli di una piuma si radunano dopo tutto."

La ricerca rivela un nuovo entusiasmante strumento per comprendere le relazioni strette e sottolinea l'importanza di scegliere strumenti appropriati per misurare i tratti psicologici come la personalità in diversi contesti.

"Quando il nostro team di ricerca ha sviluppato per la prima volta questo nuovo metodo di valutazione, lo abbiamo considerato un sostituto dei metodi tradizionali come il questionario di autovalutazione, perché è veloce, economico e basato sul comportamento", ha detto Wu.

"Siamo felici di vedere che va oltre la semplice sostituzione dei vecchi metodi, fornendo nuove informazioni su un importante fenomeno sociale".

Sebbene i dati indichino che amici e partner sono più simili di quanto si pensasse in precedenza, i ricercatori notano che i risultati non fanno luce sull'ordine causale delle cose. Cioè, i dati non mostrano se le persone sono attratte l'una dall'altra a causa di punti in comune che già esistono o se diventano più simili tra loro nel corso del tempo.

È importante sottolineare che lo studio mostra come gli scienziati possono aggiornare la loro valutazione di un fenomeno man mano che nuovi strumenti e prove diventano disponibili.

"La conclusione che abbiamo tratto è diversa dalla maggior parte dei risultati precedenti", ha detto Schwartz. "Il nostro studio dimostra che la psicologia è ancora una scienza relativamente giovane e non abbiamo ancora risposte, o potremmo avere risposte sbagliate, a molte domande fondamentali".

Fonte: Association for Psychological Science