I sonnellini post-apprendimento possono aiutare i bambini in età prescolare a conservare le informazioni

La ricerca ha dimostrato che i sonnellini svolgono un ruolo importante nell'aiutare i bambini a conservare ciò che hanno imparato. Ora un nuovo studio suggerisce che l'ora del pisolino può avere un effetto simile sull'apprendimento delle lingue nei bambini in età prescolare.

I ricercatori dell'Università dell'Arizona (UA) hanno scoperto che i bambini di tre anni che hanno schiacciato un pisolino dopo aver imparato nuovi verbi avevano una migliore comprensione delle parole durante il test 24 ore dopo.

I risultati suggeriscono che i genitori potrebbero voler prendere in considerazione il mantenimento di regolari naptimes per i bambini in età prescolare, che sono in un'età in cui i sonnellini hanno la tendenza a diminuire, ha detto l'autore principale dello studio e alumna UA Michelle Sandoval, che ha condotto la ricerca come studentessa di dottorato in UA Dipartimento di Psicologia.

La ricerca ha coinvolto 39 bambini di tre anni in genere in via di sviluppo, che sono stati divisi in due gruppi: sonnellini abituali (quelli che dormono quattro o più giorni alla settimana) e non abituali (quelli che fanno il sonnellino tre o meno giorni alla settimana).

All'interno di ogni gruppo, i bambini sono stati assegnati in modo casuale a una condizione di sonnellino, in cui avrebbero fatto un sonnellino per almeno 30 minuti dopo aver appreso un nuovo verbo, o una condizione di veglia, in cui non avrebbero fatto un pisolino dopo aver appreso.

Ai bambini sono stati insegnati due verbi inventati - "blicking" e "rooping" - e hanno mostrato un video in cui due diversi attori hanno eseguito azioni separate di tutto il corpo per corrispondere a ciascun verbo.

Lo studio si è concentrato sull'apprendimento dei verbi poiché i verbi sono in genere più difficili da imparare rispetto ai nomi semplici.

"I verbi sono interessanti perché sappiamo che sono molto impegnativi per i bambini da imparare e da conservare nel tempo", ha detto Sandoval. "I singoli oggetti hanno confini chiari e i bambini imparano a conoscerli molto presto nello sviluppo - prima di compiere il primo compleanno, sanno molto sugli oggetti".

"I verbi non sono così ben confezionati. Oltre a un'azione fisicamente percettibile, un verbo contiene informazioni sul numero di persone coinvolte e può contenere informazioni su quando l'azione si è svolta.

Circa 24 ore dopo la lezione iniziale del verbo, ai bambini sono stati mostrati i video di due nuovi attori che eseguivano le stesse azioni che avevano imparato il giorno precedente e gli è stato chiesto di indicare quale persona stava "chiacchierando" e quale "stropicciava".

Nel complesso, coloro che avevano fatto un pisolino entro circa un'ora dall'apprendimento delle nuove parole si sono comportati meglio di quelli che sono rimasti svegli per almeno cinque ore dopo aver appreso, indipendentemente dal fatto che fossero nappers abituali.

Diversi attori sono stati utilizzati nei video di formazione e test per determinare quanto bene i bambini "generalizzassero" i nuovi verbi, nel senso che erano in grado di riconoscerli anche quando eseguiti in un contesto diverso da persone diverse.

"Siamo interessati alla generalizzazione perché questo è l'obiettivo dell'apprendimento delle parole. Devi essere in grado di generalizzare le parole per poterle usare in modo produttivo nel linguaggio ", ha detto Sandoval.

"Indipendentemente dal comportamento tipico del sonnellino, i bambini che erano nella condizione di sonno - a cui è stato chiesto di fare un sonnellino dopo aver appreso - erano quelli che generalizzavano, e quelli che rimanevano svegli non erano in grado di generalizzare 24 ore dopo".

I ricercatori pensano che il beneficio dell'apprendimento del pisolino potrebbe derivare da quello che è noto come sonno a onde lente.

"Ci sono molte prove che le diverse fasi del sonno contribuiscono al consolidamento della memoria, e una delle fasi veramente importanti è il sonno a onde lente, che è una delle forme più profonde di sonno", ha detto la coautrice dello studio Rebecca Gómez, associata di UA professore di psicologia, scienze cognitive e acquisizione e insegnamento della seconda lingua.

"Ciò che è veramente importante di questa fase è che essenzialmente ciò che il cervello sta facendo è riprodurre i ricordi durante il sonno, quindi quei ritmi cerebrali che si verificano durante il sonno a onde lente e altre fasi del sonno non REM stanno effettivamente riattivando quei modelli - quei ricordi - e riproducendoli e rafforzandoli ", ha detto Gómez, che funge anche da investigatore principale del Child Cognition Lab dell'UA.

I ricercatori osservano che c'è ancora molta variabilità nei comportamenti del sonno dei bambini in età prescolare e che i genitori non dovrebbero necessariamente preoccuparsi se non riescono a far sonnecchiare il loro bambino durante il giorno.

La cosa più importante è la quantità totale di sonno. I bambini in età prescolare dovrebbero dormire da 10 a 12 ore in un periodo di 24 ore, che sia tutto di notte o una combinazione di sonno notturno e sonnellini, ha detto Gómez.

I risultati sono pubblicati sulla rivista Sviluppo del bambino.

Fonte: University of Arizona