Evidenza mista per l'allenamento cognitivo per la demenza

Un nuovo studio finlandese intraprende una revisione sistematica di studi randomizzati controllati sull'addestramento cognitivo in pazienti con demenza e rileva che le prove per il beneficio sono contrastanti.

Il neuropsicologo Dr. Eeva-Lis Kallio ha esaminato 31 studi randomizzati controllati sull'addestramento cognitivo nei pazienti con demenza.

"Gli effetti della formazione cognitiva nei pazienti con demenza sono stati studiati attivamente negli ultimi decenni, ma la qualità e l'affidabilità degli studi varia", ha detto Kallio.

Alcuni degli studi nella revisione si sono concentrati principalmente sulla formazione cognitiva e in altri l'allenamento cognitivo faceva parte di un più ampio intervento cognitivo o multicomponente.

"Molti degli studi hanno riportato effetti sulle funzioni cognitive immediatamente dopo l'intervento, ma solo pochi studi includevano il follow-up dei pazienti o hanno mostrato un miglioramento delle funzioni cognitive che non erano direttamente collegate alle abilità addestrate nell'intervento", ha detto Kallio.

Negli studi, il funzionamento cognitivo è stato misurato prima e dopo l'intervento. Sono stati utilizzati anche questionari sul benessere psicologico, sulla qualità della vita e sulle attività della vita quotidiana.

Secondo la revisione di Kallio, i dati degli studi precedenti non sono adeguati per fornire raccomandazioni sull'uso del training cognitivo nel trattamento dei pazienti con demenza.

Sebbene le prove scientifiche rimangano scarse, gli studi suggeriscono che la formazione dovrebbe essere intensiva o concentrarsi principalmente su un aspetto particolare delle funzioni cognitive.

"Gli adulti sani possono ottenere benefici limitati dall'allenamento cognitivo, ma abbiamo bisogno di più studi di alta qualità per confermare l'allenamento cognitivo come un'opzione di trattamento efficace nella demenza", ha detto Kallio.

Kallio è un membro del gruppo di ricerca FINCOG dell'Università di Helsinki, guidato dal professor Kaisu Pitkälä. Il passo successivo del progetto è studiare gli effetti di una formazione cognitiva intensiva di tre mesi sulle persone anziane che vivono in comunità con demenza che partecipano alle attività di assistenza diurna per adulti organizzate dalla città di Helsinki.

In questo studio controllato randomizzato, alcuni dei partecipanti frequentano un addestramento cognitivo sistematico mentre il loro gruppo di controllo partecipa alle normali attività di assistenza diurna.

Oltre alla funzione cognitiva, vengono utilizzati indicatori della qualità della vita e delle attività della vita quotidiana e le misurazioni vengono ripetute sei mesi dopo l'intervento. La ricerca include anche un follow-up del registro sanitario di 24 mesi.

“La formazione cognitiva è abbastanza facile da implementare. Se la nostra ricerca suggerisce che i partecipanti ne traggano beneficio, la formazione cognitiva può essere facilmente inclusa nelle attività di assistenza diurna per adulti ", ha detto Kallio.

Fonte: Università della Finlandia