Il processo decisionale soffre quando i malati di cancro evitano la matematica

Una nuova ricerca fornisce una strategia per aiutare le persone con diagnosi di una malattia a comprendere meglio le opzioni di trattamento. Molte delle decisioni più difficili che devono affrontare i malati di cancro riguardano il saper usare i numeri, calcolare i rischi, valutare i protocolli di trattamento e comprendere le probabilità degli effetti collaterali dei farmaci.

Ma per i pazienti che non sono bravi in ​​matematica, la ricerca scientifica sulle decisioni può offrire consigli basati sull'evidenza su come valutare le informazioni numeriche e porre le domande giuste per fare scelte informate.

"La capacità di comprendere i numeri è associata a tutti i tipi di risultati positivi per la salute, anche per i malati di cancro", ha affermato la dottoressa Ellen Peters, professore di psicologia presso la Ohio State University.

"Il problema è che troppe persone non sono brave con i numeri o hanno paura della matematica. Ma stiamo iniziando a capire i modi migliori per aiutare questi pazienti in modo che non siano svantaggiati quando si tratta del loro trattamento. "

Peters, che è direttore del Decision Sciences Collaborative presso l'Ohio State, ha presentato una ricerca sulla salute e la matematica dei malati di cancro - la capacità di comprendere e usare la matematica - all'incontro annuale dell'American Association for the Advancement of Science.

Numerosi studi hanno dimostrato che le persone che sono meno numerate sperimentano risultati di salute peggiori. Peters dice che questi sono esempi della "tirannia dei numeri".

Ad esempio, i diabetici con punteggi di matematica inferiori hanno livelli di zucchero nel sangue più elevati. E i bambini con diabete hanno livelli di zucchero nel sangue più alti se i loro genitori sono meno numerati.

Uno studio del 2010 di Peters mostra come l'abilità con i numeri possa influenzare i malati di cancro al seno. In questa ricerca, alle donne che hanno subito un intervento chirurgico per cancro al seno sono state presentate opzioni per ulteriori trattamenti, tra cui trattamento ormonale, chemioterapia, trattamento combinato o nessun trattamento.

Ai pazienti sono state fornite informazioni, in base alle loro caratteristiche, sulla probabilità di sopravvivenza di 10 anni per ogni possibile piano di trattamento. È stato quindi chiesto loro di stimare, sulla base di queste informazioni, quali fossero le loro possibilità di sopravvivenza per 10 anni con ciascun trattamento.

I pazienti che hanno ottenuto un punteggio più alto in matematica erano più pessimisti di quanto i dati suggerissero che avrebbero dovuto essere. Ma le loro stime sulla propria sopravvivenza variavano in base ai numeri forniti.

“Per coloro che erano meno numerati, le loro stime di sopravvivenza erano pessimistiche, ma rimasero le stesse indipendentemente dai numeri presentati. Era come se non avessero letto affatto i numeri ", ha detto Peters.

"Questo è fondamentale. Stavamo dando loro informazioni che avrebbero dovuto aiutarli a scegliere il trattamento migliore, ma lo stavano ignorando. "

Altre ricerche mostrano che meno persone numerate "fanno più affidamento sulle proprie emozioni" per prendere decisioni relative alla salute. Sono anche più influenzati dal modo in cui le informazioni vengono presentate loro piuttosto che dalle informazioni stesse, ha detto.

Se un paziente riconosce di non essere bravo con i numeri, come può farcela? Peters ha affermato che la ricerca suggerisce quattro strategie:

  • Chiedi i numeri. Questo può sembrare controintuitivo, ma la ricerca lo conferma. In uno studio, a un numero inferiore di persone è stato chiesto di stimare il rischio di effetti collaterali di un farmaco. Ad alcuni sono state fornite informazioni numeriche sui rischi di un particolare effetto collaterale, mentre ad altri è stato detto solo che c'era un rischio. Quando non sono stati dati i numeri, il 70% delle persone con meno numerazione ha sovrastimato il proprio rischio, ma solo il 17% lo ha fatto quando hanno dato i numeri. Non sono riusciti a valutare il rischio tanto quanto più persone numerate quando hanno dato i numeri, ma hanno comunque fatto molto meglio di quando non li avevano affatto.
  • Chiedi cosa significano i numeri. Insieme ai numeri, i medici dovrebbero essere in grado di dirti cosa significano i numeri in termini pratici. “Se l'80% delle persone viene aiutato da questo particolare farmaco, è un bene o un male? Chiedi al tuo medico di dire se questo è al di sopra o al di sotto della media, se è un trattamento equo, buono o eccellente rispetto ad altre opzioni ", ha detto.
  • Chiedi il rischio assoluto. Dire che un particolare farmaco raddoppia il rischio di un pericoloso effetto collaterale sembra spaventoso. Ma questo è ciò che viene chiamato rischio relativo. Il rischio assoluto è più importante.
    "Se stai raddoppiando il tuo rischio dallo 0,01% allo 0,02%, è molto meno minaccioso che se stai raddoppiando dal 10% al 20%", ha detto Peters.
  • Un'altra raccomandazione è ridurre le scelte. Se ti viene fornito un elenco sconcertante di scelte per il trattamento, chiedi al tuo medico di scegliere le due migliori opzioni da considerare.

“È assolutamente OK dire al medico che è troppo complicato. Non è necessario che i medici prendano una decisione sul trattamento per te, ma dovrebbero essere in grado di identificare le informazioni più critiche da prendere in considerazione. "

Gli operatori sanitari dovrebbero fare un lavoro migliore nel presentare informazioni critiche ai pazienti, ha detto Peters. Ma quando non lo fanno, i pazienti dovrebbero chiedere aiuto.

“I numeri sono importanti, che ti piacciano o no. E da nessuna parte sono più importanti di quando si tratta della tua salute ", ha detto.

Fonte: Ohio State University / EurekAlert