Gli stereotipi di genere possono colpire le ragazze a partire dai 6 anni

Secondo un nuovo studio, all'età di sei anni, le ragazze hanno meno probabilità dei ragazzi di associare la brillantezza al proprio genere.

Ancora più inquietante è che è più probabile che evitino attività che si dice richiedano brillantezza, secondo i ricercatori della New York University, dell'Università dell'Illinois e della Princeton University.

La ricerca, guidata da Lin Bian, una studentessa di dottorato presso l'Università dell'Illinois, e dal professore di psicologia della New York University Dr. Andrei Cimpian, dimostra come i primi stereotipi di genere prendono piede e indica il potenziale del loro impatto per tutta la vita. Anche la dottoressa Sarah-Jane Leslie, professoressa di filosofia all'Università di Princeton, ha contribuito alla ricerca.

"Non solo vediamo che le ragazze che hanno appena iniziato la scuola stanno assorbendo alcune delle nozioni stereotipate di brillantezza della società, ma queste ragazze stanno anche scegliendo attività basate su questi stereotipi. Questo è straziante ", ha detto Cimpian, autore senior dello studio.

"La nostra società tende ad associare la brillantezza agli uomini più che alle donne, e questo concetto allontana le donne da lavori che si percepiscono richiedano brillantezza", ha detto Bian. "Volevamo sapere se anche i bambini piccoli sostengono questi stereotipi".

Con questa domanda in mente, i ricercatori hanno testato bambini di età compresa tra i cinque ei sette anni in una serie di studi.

In un esperimento, i bambini hanno ascoltato la storia di una persona che era "davvero, davvero intelligente" e poi è stato chiesto di indovinare quale dei quattro adulti sconosciuti - due uomini e due donne - era il protagonista della storia.

È stato anche chiesto loro di indovinare quale adulto in una serie di adulti accoppiati di sesso diverso era "davvero, davvero intelligente".

Mentre i risultati hanno mostrato che sia i ragazzi che le ragazze di cinque anni consideravano positivamente il proprio genere, le ragazze di sei e sette anni avevano una probabilità significativamente inferiore rispetto ai ragazzi di associare la brillantezza al proprio genere. Secondo i risultati dello studio, queste differenze di età erano in gran parte simili tra i bambini di vari background socioeconomici e razziali-etnici.

Uno studio successivo ha chiesto se queste percezioni modellano gli interessi dei bambini.

Un gruppo diverso di ragazzi e ragazze di sei e sette anni è stato introdotto a due giochi: uno descritto come "bambini che sono davvero, davvero intelligenti" e l'altro per "bambini che si impegnano davvero, molto duramente". Il contenuto e le regole dei due giochi erano per il resto molto simili.

Ai bambini sono state quindi poste quattro domande per misurare il loro interesse per questi giochi (ad esempio, "Ti piace questo gioco o non ti piace?"). I ricercatori hanno scoperto che le ragazze erano significativamente meno interessate dei ragazzi al gioco per bambini intelligenti. Tuttavia, non vi era alcuna differenza tra l'interesse dei ragazzi e delle ragazze nel gioco per i bambini che lavorano sodo - una scoperta che illumina la natura mirata degli stereotipi di genere, dicono.

Un esperimento finale ha messo a confronto l'interesse di ragazzi e ragazze di cinque e sei anni per i giochi per bambini intelligenti. I risultati non hanno mostrato differenze significative di interesse tra bambini e bambine di cinque anni, in linea con l'assenza di stereotipi sulla brillantezza a questa età. Tuttavia, a sei anni, l'interesse delle ragazze per le attività per bambini intelligenti era ancora una volta inferiore a quello per i ragazzi.

"In un lavoro precedente, abbiamo scoperto che le donne adulte avevano meno probabilità di ricevere diplomi più alti in campi che si pensava richiedessero 'brillantezza', e questi nuovi risultati mostrano che questi stereotipi iniziano a influenzare le scelte delle ragazze in un'età straziante", ha detto Leslie.

Lo studio, supportato in parte da una sovvenzione della National Science Foundation, è stato pubblicato sulla rivista Scienza.

Fonte: New York University