L'app Brain Training può contrastare un lieve deterioramento cognitivo

Un nuovo gioco di formazione del cervello sviluppato dai ricercatori dell'Università di Cambridge potrebbe aiutare a migliorare la memoria dei pazienti nelle primissime fasi della demenza, secondo un nuovo studio.

Il deterioramento cognitivo lieve amnesico (aMCI) è stato descritto come la fase di transizione tra un invecchiamento sano e la demenza. È caratterizzato da difficoltà di memoria quotidiana e problemi di motivazione. Non ci sono trattamenti farmacologici approvati per i disturbi cognitivi dei pazienti affetti dalla condizione, hanno osservato i ricercatori.

La formazione cognitiva ha mostrato alcuni vantaggi, come la velocità dell'elaborazione dell'attenzione, per i pazienti con aMCI, ma i pacchetti di formazione sono tipicamente ripetitivi e noiosi, influenzando la motivazione dei pazienti.

Per superare questo problema, i ricercatori dei Dipartimenti di Psichiatria e Neuroscienze Cliniche e dell'Istituto di Neuroscienze Comportamentali e Cliniche dell'Università di Cambridge hanno sviluppato "Game Show", un'app di gioco di memoria, in collaborazione con i pazienti con aMCI. Hanno quindi testato i suoi effetti sulla cognizione e sulla motivazione.

Per lo studio, i ricercatori hanno assegnato in modo casuale 42 pazienti con MCI amnesico al gruppo di formazione cognitiva o di controllo. I partecipanti al gruppo di formazione cognitiva hanno giocato al gioco della memoria per un totale di otto sessioni di un'ora per un periodo di quattro settimane. I partecipanti al gruppo di controllo hanno continuato le loro visite cliniche come al solito.

Nel gioco, che i partecipanti hanno giocato su un iPad, il giocatore prende parte a un game show per vincere monete d'oro. In ogni round, sono sfidati ad associare diversi modelli geometrici con posizioni diverse. Ogni risposta corretta consente al giocatore di guadagnare più monete.

I round continuano fino al completamento o dopo sei tentativi errati. Migliore è il giocatore, maggiore è il numero di motivi geometrici presentati. Questo aiuta ad adattare la difficoltà del gioco alle prestazioni dell'individuo per mantenerlo motivato e coinvolto, hanno osservato i ricercatori.

Un conduttore di giochi incoraggia il giocatore a mantenere e progredire oltre l'ultimo livello giocato.

I risultati dello studio hanno mostrato che i pazienti che hanno giocato al gioco hanno commesso circa un terzo in meno di errori, avevano bisogno di meno prove e hanno migliorato il loro punteggio di memoria di circa il 40%, dimostrando che avevano ricordato correttamente le posizioni di più informazioni al primo tentativo su un test di memoria episodica.

La memoria episodica è importante per le attività quotidiane e viene utilizzata, ad esempio, quando si ricorda dove abbiamo lasciato le chiavi in ​​casa o dove abbiamo parcheggiato la macchina, hanno spiegato i ricercatori.

Rispetto al gruppo di controllo, il gruppo di formazione cognitiva ha anche mantenuto informazioni visive più complesse dopo l'allenamento.

Inoltre, i partecipanti al gruppo di formazione cognitiva hanno indicato di apprezzare il gioco ed erano motivati ​​a continuare a giocare durante le otto ore di allenamento cognitivo.

La loro fiducia e la memoria soggettiva sono aumentate anche con il gioco. I ricercatori affermano che questo dimostra che i giochi possono aiutare a massimizzare il coinvolgimento con l'allenamento cognitivo.

“Una buona salute del cervello è importante quanto una buona salute fisica. Ci sono prove crescenti che l'allenamento del cervello può essere utile per aumentare la cognizione e la salute del cervello, ma deve essere basato su una solida ricerca e sviluppato con i pazienti ", ha affermato la professoressa Barbara Sahakian, co-inventore del gioco.

"Deve anche essere abbastanza divertente da motivare gli utenti a mantenere i loro programmi. Il nostro gioco ci ha permesso di personalizzare il programma di allenamento cognitivo di un paziente e di renderlo divertente e piacevole da usare. "

"I pazienti hanno trovato il gioco interessante e coinvolgente e si sono sentiti motivati ​​a continuare la formazione per le otto ore", ha aggiunto il dottor George Savulich, lo scienziato capo dello studio. "Speriamo di estendere questi risultati a studi futuri sull'invecchiamento in buona salute e sul morbo di Alzheimer lieve".

I ricercatori hanno anche affermato che sperano di seguire questo studio con un futuro studio su larga scala e di determinare per quanto tempo durano i miglioramenti cognitivi.

Nel 2015, Sahakian e i suoi colleghi hanno dimostrato che un altro gioco per iPad sviluppato dal suo team era efficace nel migliorare la memoria dei pazienti con schizofrenia, aiutandoli nella loro vita quotidiana al lavoro e vivendo in modo indipendente.

Il gioco di memoria Wizard dell'Università di Cambridge è disponibile tramite PEAK tramite App Store e Google Play.

L'ultimo studio è stato pubblicato in The International Journal of Neuropsychopharmacology.

Fonte: Università di Cambridge


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