Il nuovo metodo di allenamento può migliorare il richiamo

La memoria episodica, il tipo di memoria associata al ricordo di eventi autobiografici passati, può essere migliorata quando elementi imprevedibili sono intervallati nell'addestramento alla memoria.

I ricercatori dell'Università del Texas, a Dallas, ritengono che la scoperta possa aiutare gli anziani a ricordare meglio gli eventi chiave. La memoria episodica è fondamentale per la nostra capacità di raccontare accuratamente storie associate a eventi come una festa di compleanno passata o un primo viaggio in un museo.

I risultati dello studio appaiono sulla rivista Frontiere in psicologia.

La dottoressa Chandramallika Basak, assistente professore presso l'Università del Texas, Centro di Dallas per la longevità vitale (CVL), e la studentessa laureata Margaret O'Connell hanno testato la memoria episodica in 46 adulti di età compresa tra 60 e 86 anni.

La memoria è stata testata in tre diverse fasi: prima dell'allenamento della memoria, immediatamente dopo l'allenamento e un mese e mezzo dopo aver completato l'allenamento.

Una componente chiave dello studio includeva la separazione dei partecipanti in due gruppi: formazione prevedibile o formazione imprevedibile. Il compito non differiva in termini di istruzione o capacità cognitive.

Per entrambi i gruppi sono state presentate sequenze di cifre in diversi colori. Ai partecipanti è stato chiesto di indicare quando il colore della cifra corrente corrispondeva a una precedente dello stesso colore.

Nell'allenamento che coinvolgeva un elemento prevedibile, il cambiamento dei colori avveniva in un ordine fisso, mentre il cambio di colore era casuale nell'allenamento che comportava l'imprevedibilità.

"Completare l'attività quando i cambiamenti di colore si verificano in modo imprevedibile richiede più risorse cognitive o controllo", ha affermato Basak.

Paragona l'effetto a ciò che accade quando prendi una nuova strada inesplorata per tornare a casa dal lavoro. Le richieste cognitive necessarie per navigare nuovi punti di riferimento che fanno parte del viaggio aumentano con l'imprevedibilità del nuovo percorso.

I due gruppi di partecipanti hanno dimostrato un ricordo della storia equivalente prima dell'allenamento, ma il gruppo a cui è stato impartito l'addestramento con l'elemento imprevedibile è stato in grado di narrare una storia ascoltata in precedenza in modo più accurato rispetto all'altro gruppo.

Quel beneficio, tuttavia, è sembrato svanire quando lo stesso gruppo è stato testato un mese e mezzo dopo.

"I miglioramenti relativi all'allenamento dal nostro nuovo approccio si sono dissipati quando le prestazioni sono state testate per un po 'dopo il completamento della formazione", ha detto Basak.

"Questo potrebbe essere un caso di usarlo o perderlo - che la formazione deve essere sostenuta. La ricerca futura potrebbe indagare se la formazione di richiamo può aiutare a mantenere i benefici a lungo termine.

“Studi come questo fanno luce sul ruolo del controllo cognitivo nell'allenamento della memoria. Evidenziano anche le differenze nei guadagni delle prestazioni legate alla formazione tra le persone e potrebbero aiutare ricercatori e medici a sviluppare migliori strategie di formazione cognitiva per gli anziani che sono a rischio di demenza ".

I risultati supportano la teoria dell'adattabilità della memoria di lavoro, che postula che il passaggio da un elemento all'altro nella memoria di lavoro implichi il controllo cognitivo e che diversi tipi di regimi di allenamento cognitivo possano influenzare le richieste sul controllo cognitivo.

La memoria di lavoro implica la capacità di mantenere le informazioni al centro dell'attenzione e di manipolarle o riordinarle nonostante le distrazioni, il tipo di giocoleria mentale richiesta nella vita di tutti i giorni, spiega Basak.

"Quando hai più elementi da ricordare, devi concentrare la tua attenzione su ciò che è più pertinente e aggiornato, mettendo da parte ciò che potrebbe distrarre", ha detto Basak.

“Tale focalizzazione dell'attenzione è più impegnativa quando i segnali appaiono in un ordine imprevedibile, richiedendo quindi un maggiore controllo cognitivo. Dal nostro studio sembra che il miglioramento dell'efficienza nel focalizzare l'attenzione sull'obiettivo utilizzando una strategia di allenamento imprevedibile abbia portato a una memoria episodica più accurata ".

I ricercatori ritengono che i risultati potrebbero portare a una migliore formazione cognitiva per le persone a rischio di demenza.

Fonte: Università del Texas, Dallas