Le abilità degli adulti con autismo guidano le opportunità di carriera

Una nuova ricerca rileva che gli adulti nello spettro autistico utilizzano i loro interessi speciali per impegnarsi in campi di studio specifici e determinare percorsi di carriera.

Gli investigatori ritengono che i risultati continuino a spostarsi dalla percezione di interessi forti come negativi e verso una prospettiva che riconosca i punti di forza e il potenziale di queste attività personali.

I ricercatori della Steinhardt School of Culture, Education, and Human Development della New York University hanno pubblicato i loro risultati sulla rivistaTerapia occupazionale nella salute mentale.

Gli studi hanno dimostrato che le persone con autismo spesso mostrano un intenso interesse per materie come scienza, tecnologia e arte. Questi interessi speciali consentono, ad esempio, una profonda conoscenza e apprezzamento dei treni, della meccanica, degli animali o degli anime e dei cartoni animati.

Storicamente, questi "interessi preferiti" sono stati percepiti negativamente e considerati problemi "restrittivi" o addirittura ossessioni.

Alcuni esperti hanno pensato che l'intensità degli interessi possa interferire con la capacità delle persone nello spettro di sviluppare relazioni sociali limitando i loro argomenti di conversazione.

Tuttavia, il campo dell'autismo si sta allontanando da questa prospettiva incentrata sul deficit e sta iniziando a riconoscere i benefici degli interessi preferiti.

I ricercatori stanno ora sostenendo che gli interessi preferiti possono essere punti di forza e che l'utilizzo di questi interessi, piuttosto che scoraggiarli, può portare a risultati migliori. Ciò include una maggiore attenzione e coinvolgimento e la riduzione dell'ansia negli individui con autismo.

Questo studio ha esaminato il ruolo che gli interessi preferiti giocano negli adulti con autismo, sia come vedevano i loro interessi infantili, sia come hanno incorporato questi interessi nelle loro vite attuali.

I partecipanti allo studio includevano 80 adulti nello spettro dell'autismo, di età compresa tra 18 e 70 anni, che hanno completato un sondaggio online di 29 domande sui loro interessi preferiti.

I ricercatori hanno scoperto che gli adulti con autismo hanno una visione positiva degli interessi preferiti, sia della loro infanzia che degli interessi attuali, e credono che questi interessi dovrebbero essere incoraggiati.

Vedono anche i loro interessi come un modo per alleviare l'ansia, con il 92% degli intervistati che afferma di fornire un effetto calmante.

"Molti dei nostri partecipanti allo studio si sono riferiti ai loro interessi preferiti come una 'ancora di salvezza'", ha detto l'autore dello studio Kristie Patten Koenig, Ph.D., O.T./L, presidente del Dipartimento di terapia occupazionale presso la New York University - Steinhardt.

Riflettendo sulla loro infanzia, i partecipanti hanno riferito che la maggioranza (53%) dei genitori sosteneva i loro interessi, ma solo il 10% dei loro insegnanti lo sosteneva.

"Ciò evidenzia un'importante lacuna nelle pratiche educative di sostegno agli studenti nello spettro e il potenziale per incorporare i loro interessi preferiti in classe", ha detto Koenig.

Gli interessi preferiti sono cambiati per la maggior parte dei bambini con autismo man mano che sono diventati adulti, con il 68% dei partecipanti che ha riferito di avere interessi preferiti diversi durante la crescita; sebbene il 19% abbia avuto interessi simili per tutta la vita.

Lo studio offre inoltre ulteriore supporto per utilizzare gli interessi come punti di forza in classe e sul posto di lavoro.

Va notato che l'86% dei partecipanti ha riferito di avere attualmente un lavoro o di partecipare a un programma di istruzione o formazione che incorpora i propri interessi preferiti. Ad esempio, una persona intervistata con un forte interesse per i computer e l'ipersensibilità visiva ha successo come analista di database.

"I risultati supportano un paradigma basato sulla forza che è in contrasto con un modello di deficit che presume interessi limitati e sensibilità sensoriali hanno solo un impatto negativo", ha aggiunto Koenig.

"Le opportunità di lavoro che fanno leva sugli interessi preferiti degli individui potrebbero portare a esperienze professionali di successo e contribuire al benessere generale degli individui".

Lauren Hough Williams, fondatrice di Square Peg Labs e co-direttore del progetto dell'ASD Nest Support Project della New York University, è stata coautrice dello studio.

Fonte: New York University / EurekAlert