Depressione, ansia e rischio di mortalità per alcuni tumori

Una nuova ricerca suggerisce che livelli più elevati di disagio psicologico possono essere associati a un aumentato rischio di morte per alcuni tipi di cancro.

Gli investigatori affermano che la scoperta si aggiunge alla prova che il disagio psicologico potrebbe prevedere determinate condizioni fisiche.

Lo studio appare nel British Medical Journal (BMJ). Lo studio è basato sull'osservazione e quindi non è possibile trarre conclusioni definitive su causa ed effetto.

I ricercatori spiegano che ci sono prove che il disagio psicologico (ansia e depressione) è correlato all'aumento dei tassi di malattie cardiovascolari, ma i collegamenti con diversi tipi di cancro non sono stati chiari o testati.

Quindi, un team di ricercatori dell'University College di Londra, dell'Università di Edimburgo e dell'Università di Sydney ha deciso di esaminare se il disagio psicologico è un potenziale predittore della mortalità per cancro specifica del sito.

Hanno analizzato i dati di 16 studi (13 dall'Inghilterra e tre dalla Scozia), iniziati tra il 1994 e il 2008. In totale, sono stati inclusi 163.363 uomini e donne di età pari o superiore a 16 anni e liberi dal cancro all'inizio dello studio.

I punteggi del disagio psicologico sono stati misurati utilizzando il questionario sulla salute generale ei partecipanti sono stati monitorati per una media di nove anni e mezzo. Durante questo periodo, ci sono stati 4.353 morti per cancro.

Sono stati presi in considerazione diversi fattori che avrebbero potuto influenzare i risultati, inclusi età, sesso, istruzione, stato socioeconomico, BMI, fumo e assunzione di alcol.

Il dottor David Batty dell'University College di Londra, l'autore principale, ha dichiarato: "Dopo il controllo statistico di questi fattori, i risultati mostrano che rispetto alle persone nel gruppo meno in difficoltà, i tassi di mortalità nel gruppo più angosciato erano costantemente più alti per il cancro del intestino, prostata, pancreas ed esofago e per la leucemia ".

Gli autori sottolineano che questa associazione può anche essere influenzata dalla causalità inversa, in cui il cancro (precoce) non diagnosticato potrebbe aver avuto un impatto sottostante sull'umore.

Nel tentativo di correggere questo, hanno effettuato un'ulteriore analisi escludendo i partecipanti allo studio che sono morti nei primi cinque anni di follow-up, ma questo non ha fatto alcuna differenza per i risultati: i collegamenti tra angoscia e cancro sono rimasti.

Ha detto Batty, "I nostri risultati contribuiscono all'evidenza che una cattiva salute mentale potrebbe avere una certa capacità predittiva per alcune malattie fisiche, ma siamo molto lontani dal sapere se queste relazioni sono veramente causali".

Fonte: British Medical Journal