Le donne preservano i guadagni di carriera aspettando fino a 30 anni per avere figli

Date le attuali disparità salariali tra i sessi, è informativo un nuovo studio che fornisce consigli alle donne che lavorano su come ridurre al minimo le perdite di reddito da carriera legate alla maternità.

Il nuovo suggerimento è per una donna di ritardare la nascita dei figli fino ai 30 anni se vogliono ridurre al minimo la perdita di reddito da carriera.

I ricercatori della Washington University di St.Louis hanno pubblicato i loro risultati - che sono veri indipendentemente dal fatto che una donna abbia conseguito una laurea - nella rivistaPLOS ONE.

Per i laureati e per coloro che non hanno una laurea, i ricercatori hanno trovato redditi più bassi per le donne che hanno partorito per la prima volta all'età di 30 anni o più giovani.

Il calo del reddito è stato particolarmente marcato per le donne senza diploma universitario che hanno avuto i primi figli prima dei 25 anni.

"I risultati evidenziano i compromessi finanziari che le donne fanno quando considerano la loro fertilità e le loro decisioni di carriera", ha detto Man Yee (Mallory) Leung, Ph.D., un ricercatore associato presso la Washington University School of Medicine.

"Altri studi si sono concentrati sull'effetto dei bambini sui salari delle donne, ma il nostro è il primo a considerare il reddito da lavoro totale dai 25 ai 60 anni in relazione all'età di una donna quando ha il suo primo figlio".

In questo studio, Leung e colleghi hanno analizzato l'esperienza lavorativa, le statistiche sulle nascite e altri dati familiari di quasi 1,6 milioni di donne danesi di età compresa tra i 25 ei 60 anni dal 1995 al 2009 per stimare come i guadagni di una vita di una donna siano influenzati dalla sua età alla nascita del primo figlio.

I coautori dello studio sono Raul Santaeulalia-Llopis, assistente professore di economia in Arti e scienze presso la Washington University, e Fane Groes, professore di economia presso la Copenhagen Business School in Danimarca.

La Danimarca è un ambiente eccellente per svolgere ricerche perché la nazione raccoglie i dati socioeconomici e dei registri sanitari sul 100% della popolazione. L'esperienza danese supporta l'idea che i bambini possano influenzare in modo sostanziale il potenziale percorso di carriera delle loro madri.

"I bambini non uccidono la carriera, ma prima arrivano i figli, più ne risente il reddito della madre. C'è un chiaro incentivo a ritardare ", ha detto Santaeulalia-Llopis.

"Il nostro risultato principale è che le madri perdono tra i 2 e i 2,5 anni del reddito da lavoro se hanno i primi figli prima dei 25 anni."

I ricercatori sono arrivati ​​a queste stime calcolando i salari annuali medi per ogni donna e utilizzando questa media come metro di misura per le perdite di reddito sia a breve che a lungo termine associate all'età alla nascita del primo figlio.

Le perdite di reddito sono state stimate per le donne che hanno avuto i primi figli prima dei 25 anni e per ogni fascia di età di tre anni successiva (cioè da 25 a 28), con l'ultima fascia di età pari o superiore a 40 anni.

Altri risultati includono:

  • Le donne con istruzione universitaria che hanno avuto figli prima dei 25 anni perdono circa due anni interi di stipendio medio annuo nel corso della loro carriera; le donne di questa categoria senza titolo universitario perdono ancora di più, rinunciando a circa 2,5 anni di stipendio medio annuo durante la loro carriera lavorativa.
  • Le donne che partoriscono per la prima volta prima dei 28 anni, indipendentemente dall'istruzione universitaria, guadagnano costantemente meno durante la loro carriera rispetto alle donne con un'istruzione simile senza figli.
  • Le donne con istruzione universitaria che ritardano la nascita dei loro primi figli fino a dopo i 31 anni guadagnano di più durante l'intera carriera rispetto alle donne senza figli.
  • Le donne senza istruzione universitaria che partoriscono dopo i 28 anni subiscono una perdita di reddito a breve termine ma alla fine raggiungono i guadagni a vita delle donne che non hanno figli.
  • Coloro che ritardano i loro primi figli fino all'età di 37 anni aggiungono circa mezzo anno di stipendio ai guadagni a vita.

Anche le donne in carriera con un diploma universitario possono subire perdite di reddito se rimangono incinte durante specifiche finestre di età.

In termini di perdita di reddito a breve termine, le donne senza istruzione universitaria subiscono un colpo maggiore rispetto alle loro controparti con istruzione universitaria in quasi tutte le fasce di età, con una notevole eccezione: quelle che partoriscono per la prima volta da 28 a 31 anni.

Qui, le donne con istruzione universitaria subiscono perdite di reddito pari al 65% dello stipendio medio, rispetto al 53% delle donne senza laurea. Entrambi i gruppi perdono meno reddito a breve termine più a lungo ritardano la nascita dei loro primi figli.

I ricercatori hanno notato queste tendenze di reddito mentre studiavano gli effetti della fecondazione in vitro sulle scelte di lavoro e fertilità delle donne.
Qui, hanno riscontrato uno spostamento generale verso le donne che hanno un primo figlio più tardi nella vita, con una percentuale maggiore di donne con istruzione universitaria che spingono la prima nascita nella fascia di età 28-34.

"L'emergere della tecnologia IVF ha un impatto significativo sulle tendenze del lavoro", ha detto Leung, che ha un dottorato in economia.

Con il progredire di questa tendenza, sempre più donne avranno la possibilità di considerare di ritardare la maternità fino a più tardi nella loro carriera, una scelta che può avere un impatto significativo sul potenziale di guadagno nella vita, suggeriscono i ricercatori.

L'impatto dell'età al primo parto sui guadagni a vita può essere ancora più drammatico in paesi come gli Stati Uniti, dove le donne generalmente ricevono 12 settimane di congedo non retribuito. Le politiche più generose della Danimarca offrono alle neo mamme fino a 18 mesi di congedo di maternità retribuito.

"Il fatto che le donne altamente produttive che hanno figli prima entrino in un percorso di reddito inferiore non è solo una perdita per loro, ma per l'intera società", ha detto Santaeulalia-Llopis.

"Se i bambini stanno interrompendo la crescita della carriera delle donne e questi effetti pervasivi svaniscono dopo la metà degli anni '30, allora dovremmo iniziare a prendere sul serio il caso dei trattamenti per la fertilità coperti dal datore di lavoro. Ma dobbiamo scavare più a fondo per stabilire il nesso di causalità e valutare costi e benefici ".

Fonte: Washington University - St. Louis