Essere sposati può aiutare a vivere più a lungo con il cancro

La ricerca emergente ha scoperto un legame tra essere sposati e vivere più a lungo tra i malati di cancro. Gli investigatori ipotizzano che il sostegno sociale fornito da una persona cara possa contribuire alla differenza nella durata della vita.

Gli investigatori hanno anche stabilito che l'effetto benefico del matrimonio differisce in base alla razza / etnia e al luogo di nascita.

I ricercatori ritengono che i risultati abbiano importanti implicazioni per la salute pubblica, dato il crescente numero di persone non sposate negli Stati Uniti oltre alla crescente popolazione che invecchia.

I risultati dello studio compaiono online in CANCRO, una rivista peer-reviewed dell'American Cancer Society.

Per la ricerca, un team guidato da Scarlett Lin Gomez, Ph.D., del Cancer Prevention Institute of California, e María Elena Martínez, Ph.D., dell'Università della California, San Diego School of Medicine, ha valutato le informazioni su quasi 800.000 adulti in California. Ai partecipanti allo studio è stato diagnosticato tra il 2000 e il 2009 un cancro invasivo. I ricercatori hanno seguito il loro stato di salute dal momento della diagnosi fino al 2012.

I ricercatori hanno scoperto che i malati di cancro non sposati avevano tassi di mortalità più elevati rispetto ai pazienti sposati.

Per i maschi, il tasso di morte era del 27% più alto tra coloro che non erano sposati rispetto a quelli che erano sposati. Per le donne, il tasso era del 19% più alto tra i pazienti non sposati.

I modelli sono stati debolmente spiegati da maggiori risorse economiche tra i pazienti sposati, tra cui avere un'assicurazione sanitaria privata e vivere in quartieri con uno status socioeconomico più elevato.

L'effetto benefico dell'essere sposati sulla sopravvivenza differiva tra i gruppi razziali / etnici. Tra gli uomini e le donne, i bianchi hanno beneficiato di più dall'essere sposati, mentre gli ispanici e gli isolani dell'Asia del Pacifico hanno beneficiato di meno.

Inoltre, i malati di cancro ispanici e asiatici / delle isole del Pacifico nati negli Stati Uniti hanno sperimentato un beneficio maggiore rispetto a quelli nati fuori dal paese.

"Mentre altri studi hanno trovato effetti protettivi simili associati al matrimonio, il nostro è il primo in un ampio contesto basato sulla popolazione a valutare la misura in cui le risorse economiche spiegano questi effetti protettivi", ha detto Gomez.

"Il nostro studio fornisce prove del sostegno sociale come fattore chiave".

I risultati indicano che i medici e altri professionisti sanitari che trattano malati di cancro non sposati dovrebbero chiedere se c'è qualcuno all'interno del loro social network disponibile per aiutarli fisicamente ed emotivamente.

Inoltre, con il numero di adulti non sposati in crescita negli Stati Uniti e il numero di malati di cancro in crescita anche a causa dell'invecchiamento della popolazione, i risultati hanno importanti implicazioni per la salute pubblica.

"La ricerca è necessaria per comprendere le ragioni specifiche alla base di queste associazioni in modo che i futuri pazienti non sposati possano ricevere interventi per aumentare le loro possibilità di sopravvivenza", ha detto Martinez.

Fonte: Wiley / EurekAlert