Futuro esame del sangue per valutare il rischio di PTSD?

Il modo in cui il tuo corpo risponde allo stress aiuta a determinare le tue capacità generali di coping e la capacità di "andare avanti" dopo un evento stressante o traumatico. Uno scarso recupero dopo un trauma può innescare disturbo da stress post-traumatico (PTSD), depressione, dolore o affaticamento in alcune persone.

La ricerca ha dimostrato che abbiamo un "profilo personale" di resilienza allo stress. Il nostro profilo si basa sulla capacità del nostro cervello di regolare lo stress combinato con elementi molecolari.

In un nuovo studio, i ricercatori dell'Università di Tel Aviv (TAU) hanno analizzato da vicino ciò che accade nel corpo dopo un'esperienza stressante: dai cambiamenti cellulari alla funzione cerebrale, alle risposte emotive e al comportamento. Le nuove scoperte potrebbero portare a un futuro esame del sangue che faciliterebbe un intervento preventivo o precoce in professioni soggette a stress o traumi elevati, come soldati combattenti o agenti di polizia.

“Dobbiamo tutti reagire allo stress; è salutare reagire a qualcosa che è considerato una sfida o una minaccia ", ha affermato il professor Talma Hendler della Sagol School of Neuroscience del TAU e il direttore del Functional Brain Center del Tel Aviv Sourasky Medical Center.

"Il problema è quando non ti riprendi in un giorno, una settimana o più. Questo indica che il tuo cervello e / o il tuo corpo non si regolano correttamente e hanno difficoltà a tornare all'omeostasi (cioè una linea di base equilibrata). Abbiamo scoperto che questo recupero coinvolge meccanismi sia neurali che epigenetici / cellulari, contribuendo insieme alla nostra esperienza soggettiva dello stress ".

“Questo è forse il primo studio a indurre stress in laboratorio e ad esaminare i cambiamenti risultanti a tre livelli della risposta allo stress: neurale (vista nell'imaging cerebrale), cellulare (misurata attraverso l'epigenetica) ed esperienza (valutata attraverso report comportamentali). "

Lo studio ha coinvolto 49 giovani adulti maschi sani. I ricercatori hanno integrato l'analisi delle immagini fMRI della funzione cerebrale durante un'attività di stress sociale acuto e hanno anche misurato i livelli di microRNA - piccoli RNA che esercitano potenti effetti regolatori - ottenuti in un esame del sangue prima e tre ore dopo lo stress indotto.

"Abbiamo scoperto che la vulnerabilità allo stress non è solo correlata a una predisposizione dovuta a un determinato gene", ha affermato il dottor Noam Shomron della Sagol School of Neuroscience e della Sackler School of Medicine della TAU. "Il gene rilevante può essere espresso o meno in base all'esperienza, all'ambiente e a molti altri fattori legati al contesto di una persona.

"Questo tipo di interazione tra l'ambiente e il nostro genoma è stato concettualizzato ultimamente come il 'processo epigenetico'. È diventato chiaro che questi processi sono della massima importanza per la nostra salute e il nostro benessere e sono probabilmente, in alcuni casi, superiori e oltre le nostre predisposizioni. "

I ricercatori hanno scoperto che venti minuti dopo la fine dell'esercitazione sotto sforzo, c'erano fondamentalmente due gruppi: i recuperati (quelli non più stressati) e i sostenitori (quelli ancora stressati). I sostenitori non sono tornati alla linea di base o hanno impiegato molto più tempo per farlo.

"Se è possibile identificare attraverso un semplice esame del sangue coloro che potrebbero sviluppare risposte disadattive allo stress, è possibile offrire un'utile prevenzione o un intervento precoce", ha affermato Shomron.

I risultati sono pubblicati sulla rivista PLOS ONE.

Fonte: American Friends of Tel Aviv University