Gli animali di supporto emotivo sono trattamenti efficaci per l'ansia?

Respira, rilassati o medita, ma non contare sul tuo animale domestico per ridurre l'ansia.

Ero in una recente telefonata di teleterapia con un giovane studente universitario ansioso. Chiamiamolo Robbie. A metà strada mi ha detto che pensava di aver bisogno di un ESA.

"ESA?" Ho pensato. "È uno di quegli anagrammi che dovrei conoscere, come FOMO o YOLO?"

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Prima che avessi la possibilità di chiedere, Robbie ha detto che avere il suo compagno di vecchia data, il suo adorato soriano, nella sua stanza del dormitorio avrebbe reso la sua ansia gestibile.

Mi è venuto in mente in un lampo: Emotional Support Animal. Ho letto di questi.

Una rapida ricerca su Google dopo la chiamata ha rivelato che le persone stanno contattando i servizi di teleterapia, come quello a cui ho risposto alla chiamata di Robbie, per ottenere una certificazione immediata virtualmente (gioco di parole) per avere i loro ESA in dormitori, appartamenti che non accettano animali domestici e sugli aerei.

Fortunatamente, avevo puntato e suggerito che, dal momento che ha detto che l'ufficio di consulenza del college nella sua scuola stava "certificando" le persone per avere ESA, avrebbe dovuto contattarli se pensava che sarebbe stato utile.

Dico felicemente perché non conoscevo il primo passaggio su ciò che rende idoneo una certificazione per animali domestici. Non ho mai più sentito da lui che mi ha detto che la sua intenzione dichiarata per la teleterapia, per ridurre la sua ansia, era solo uno stratagemma per ottenere detta certificazione.

Sono stato sollevato di essere fuori dai guai anche prima di leggere un recente articolo accademico che metteva in guardia gli psicologi sul fornire tali certificazioni.

Il pezzo ha rivelato che presumiamo che essere in presenza di animali abbia un effetto terapeutico sulle persone, "un presupposto che non sembra avere un fondamento sostanziale nella scienza".

I media sono stati anche accusati di aver indotto in modo errato le persone "a credere che gli ESA siano efficaci per mitigare i problemi di salute mentale".

Testimone questo titolo che di recente ha attirato la mia attenzione: "In che modo i polli da terapia aiutano le persone con ansia". Veramente?

Giusto per essere perfettamente chiari, NON sto parlando di Animali di servizio, regolamentati dal governo federale, che sono animali (non animali domestici) addestrati individualmente per svolgere compiti per persone disabili.

Vorrei anche chiarire che c'è una differenza tra i vantaggi di avere un animale domestico e dire che un animale domestico ha un effetto terapeutico su un disturbo psichiatrico come l'ansia.

I proprietari di animali domestici, in una serie di studi, sono risultati più sani su una serie di dimensioni psicologiche e misure di benessere, come l'autostima, ed erano meno soli e introversi.

Ma questo non significa che avere un animale domestico ridurrà significativamente l'ansia o la depressione gravi.

Quella stessa serie di studi ha rivelato che il 25% dei proprietari di animali sposati o conviventi afferma che il loro animale domestico è "un ascoltatore migliore del coniuge". Questo mi preoccupa, così come il commento che ho letto in un articolo sugli ESA: "Devo andare in terapia per ottenere un documento per mantenere un ESA?"

In altre parole, perché parlare con il tuo coniuge dei problemi o provare una terapia per la tua ansia quando puoi semplicemente trascinare il tuo animale domestico con te e parlargli?

Non fraintendermi, amo i miei gattini. Mi portano gioia, conforto e mi offrono un'ottima compagnia. Amo anche il mio partner, ma penso che sia un ascoltatore molto migliore di uno dei miei gatti.

Nonostante il recente studio che ha scoperto che i cani capiscono il linguaggio, so che il mio partner è un ascoltatore migliore perché è umano. Non solo comprende tutto ciò che dico, ma può rispondere in modo gentile.

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Amo anche i miei clienti, alcuni dei quali hanno animali domestici. Ma non credo che nessuno trovi il proprio animale domestico un sostituto della psicoterapia.

Come ho spiegato a Robbie, c'erano una serie di cose che avrebbe potuto provare a fare per ridurre la sua ansia. È molto più probabile che ciascuno dei miei suggerimenti abbia un impatto significativo sulla sua ansia rispetto al trascinare il suo soriano nel suo dormitorio.

Invece di cercare di trovare un professionista della salute mentale per confermare la tua necessità di un ESA, o pagare uno di quei registri per certificare il tuo animale domestico, metti le tue energie per un uso migliore con strategie efficaci come queste:

  • Riduzione dell'ansia (respirazione, domande su pensieri problematici, dialogo interiore positivo).
  • Riduzione dello stress (meditazione, musica, mettersi in movimento, gratitudine).
  • La risposta di rilassamento ottenuta attraverso una serie di passaggi per rilassare il corpo e la mente.
  • Ritenersi responsabile dell'utilizzo regolare di tecniche di respirazione, riduzione dello stress o rilassamento.
  • Identificare i problemi nella tua vita che potrebbero contribuire alla tua ansia e passare il tempo a capire come affrontare tali problemi.
  • Analizzando attentamente la dieta, il sonno e l'esercizio fisico e lavorando sugli aggiustamenti necessari.
  • Considera se hai bisogno di uno psicoterapeuta che ti assista nella personalizzazione delle tecniche che funzionano per te e ti ritenga responsabile della pratica di tali tecniche.
  • Valutare se i farmaci sono appropriati per aiutarti a ridurre l'ansia.

Odio il fatto che Robbie abbia probabilmente lasciato la nostra sessione di teleterapia con la sensazione di non aver ottenuto ciò di cui aveva bisogno. Ma spero di aver piantato i semi che il rilassamento, l'esercizio fisico, il sonno, una buona dieta e alcune capacità di gestione del tempo potrebbero essere più utili per lui a scuola, a lungo termine, del suo amato soriano.

Questo articolo è apparso originariamente su YourTango.com: 7 modi per supportare il tuo partner dopo una GRANDE perdita.