I primi modelli di sintomi possono aiutare a identificare i giovani a rischio di disturbo bipolare

Una nuova ricerca suggerisce che due modelli di primi sintomi sembrano precedere quindi predire il disturbo bipolare (BD) e possono aiutare a identificare i giovani a maggior rischio di sviluppare la malattia.

Uno dei pattern della BD precoce consiste principalmente di sintomi e caratteristiche associati ai disturbi dell'umore, definiti pattern caratteristici "omotipici". L'altro modello predittivo o modello "eterotipico" include altri sintomi come ansia e comportamento dirompente. Anche i fattori di rischio ambientale e le esposizioni possono contribuire al rischio BD.

Gli autori hanno esaminato e analizzato i dati di 39 studi sui primi sintomi e fattori di rischio per lo sviluppo successivo della BD. La loro analisi si è concentrata su evidenze di alta qualità da studi prospettici in cui sono stati raccolti dati sui primi sintomi e fattori di rischio prima della diagnosi di BD.

La BD è comunemente preceduta da una depressione precoce o da altri sintomi di malattia mentale, a volte anni prima che si sviluppi la BD, spesso indicata dall'insorgenza di mania o ipomania.

Tuttavia, gli autori notano che "la fase prodromica (precoce) di BD rimane caratterizzata in modo incompleto, limitando la diagnosi precoce di BD e ritardando gli interventi che potrebbero limitare la futura morbilità".

Le prove esaminate suggerivano due modelli di sintomi iniziali che "precedono e predicono" successivamente BD. Un pattern omotipico consisteva in sintomi affettivi o associati all'umore che sono correlati, ma non soddisfano, i criteri diagnostici standard per BD.

Questi sintomi possono includere sbalzi d'umore, sintomi di eccitazione relativamente lievi o depressione maggiore, a volte grave e con sintomi psicotici.

Gli autori fanno notare che i sintomi omotipici hanno una "bassa sensibilità"; cioè, la maggior parte dei giovani con questi sintomi dell'umore non sviluppa successivamente la BD.

Tuttavia, questo schema sintomatico aveva anche una "specificità da moderata ad alta"; sintomi omotipici si verificano in molti pazienti che continuano a sviluppare BD.

Il modello eterotipico consisteva in altri tipi di sintomi prodromici o potenziali iniziali, come ansia precoce e disturbi dell'attenzione o del comportamento.

Questo pattern aveva una bassa sensibilità e specificità: relativamente pochi pazienti con tali sintomi sviluppano BD, mentre molti giovani senza sintomi eterotopici sviluppano BD.

I risultati dello studio associano anche molti altri fattori a un aumentato rischio di sviluppare BD, tra cui parto pretermine, trauma cranico, esposizione a droghe (in particolare cocaina), abuso fisico o sessuale e altre forme di stress. Tuttavia, per la maggior parte di questi fattori di rischio, sia la sensibilità che la specificità sono basse.

Sebbene molti elementi dei modelli riportati di sintomi prodromici e fattori di rischio siano stati identificati in precedenza, lo studio aumenta la fiducia che siano correlati alla successiva insorgenza di BD.

I ricercatori osservano che i risultati di dati di alta qualità da studi prospettici sono "incoraggiantemente simili" a quelli di precedenti studi retrospettivi e sul rischio familiare.

"C'era evidenza di un'ampia gamma di sintomi [psichiatrici], cambiamenti comportamentali ed esposizioni con associazioni statisticamente significative con diagnosi successive di BD", hanno concluso gli autori.

Con ulteriori studi, i modelli di sintomi prodromici e fattori di rischio possono portare a nuovi approcci per identificare i giovani che hanno probabilità di sviluppare BD e potrebbero beneficiare di un trattamento precoce. I ricercatori aggiungono che il valore predittivo potrebbe essere ancora più alto con combinazioni di più fattori di rischio, piuttosto che con singoli predittori.

L'analisi appare nel file Harvard Review of Psychiatry. Il gruppo di ricerca è stato guidato da Ciro Marangoni, M.D., presso il Dipartimento di Salute Mentale, Ospedale Mater Salutis, Legnato, Italia; Gianni L. Faedda, M.D., Direttore del Mood Disorder Center di New York, N.Y .; e il professor Ross J. Baldessarini, M.D., direttore dell'International Consortium for Bipolar & Psychotic Disorders Research presso il McLean Hospital di Belmont, Mass.

Fonte: Wolters Kluwer / EurekAlert