Il volontariato può aiutare i veterani a passare alla vita civile

Un nuovo studio mostra che i veterani potrebbero passare meglio alla vita civile facendo volontariato con programmi di servizio civico nelle loro comunità.

“Quando i veterani completano il servizio militare, attraversano una transizione come tutti noi quando cambiamo lavoro, ci trasferiamo in una nuova città o andiamo in pensione. È una transizione che richiede concentrazione, riflessione profonda e nuove informazioni per scoprire la prossima sfida che perseguiranno lungo il loro viaggio nella vita ", ha affermato Monica Matthieu, Ph.D., autrice principale dello studio e assistente professore di lavoro sociale alla Saint Louis University.

"Questo studio ci dice che il volontariato formale in un programma di servizio civico che coinvolge i veterani nel servizio alla comunità nella loro città natale è un'opzione per aiutare in quella transizione", ha osservato. "Alcuni potrebbero chiamarlo un anno sabbatico, io lo chiamo un anno di realizzazione."

Lo studio ha esaminato in che modo il volontariato ha influenzato la salute e la vita sociale dei veterani statunitensi che hanno prestato servizio in Iraq e / o Afghanistan, quindi hanno partecipato a un programma di servizio civico formale.

Il servizio civico ha requisiti di responsabilità, obiettivi chiaramente definiti e uno stipendio, rendendolo più simile a un lavoro rispetto a forme meno strutturate di volontariato, come aiutare con la cura dei bambini o organizzare una funzione religiosa, hanno spiegato i ricercatori.

Per lo studio, i ricercatori hanno valutato l'impatto di Mission Continues, un'organizzazione no profit nazionale che schiera veterani in missioni di volontariato di sei mesi con le agenzie della comunità. L'organizzazione è stata fondata a St. Louis nel 2007 da Eric Greitens, che si è dimesso da CEO nel 2014 e ora è il governatore del Missouri.

I ricercatori hanno studiato 346 veterani che hanno completato il programma nel 2011-2014, facendo volontariato per 20 ore a settimana su progetti specifici per sei mesi. Prima del dispiegamento in missioni di servizio civico, oltre il 50% ha affermato di avere sintomi di disturbo da stress post-traumatico e quasi un quinto ha riferito sintomi di depressione. Quasi la metà ha riferito di aver ricevuto cure per una condizione di salute mentale.

Alla fine del loro servizio civico, secondo i risultati dello studio, più volontari hanno riferito di avere una salute buona o eccellente rispetto a prima del volontariato.

La loro salute emotiva è migliorata; più hanno riferito che era più facile svolgere le attività quotidiane rispetto a prima del volontariato.

I loro sintomi di PTSD sono diminuiti significativamente e il numero di veterani che avevano un probabile PTSD è sceso dal 50% prima del servizio civico al 43% dopo, hanno scoperto i ricercatori.

Anche il numero di veterani che presentavano sintomi di depressione è diminuito, dal 23,5% prima del servizio civico al 15% dopo. Hanno detto di sentirsi meno isolati e soli e si sono resi conto che è disponibile un aiuto, hanno riferito i ricercatori.

"Tutti i veterani del programma di servizio civico hanno sperimentato miglioramenti nella salute, nella salute mentale e nel funzionamento sociale", ha detto Matthieu.

"È importante sottolineare che, anche dopo aver controllato per il trattamento corrente, i veterani con schermi di depressione positiva quando entrano nel programma hanno beneficiato di più con miglioramenti significativi nello scopo della vita, maggiore supporto sociale e diminuzione dei sentimenti di solitudine. Quelli positivi allo screening per probabile PTSD, ancora una volta, dopo il controllo per il trattamento in corso, hanno mostrato miglioramenti significativi alla fine del programma ".

Il meccanismo effettivo del perché il volontariato migliora la salute mentale rimane una questione, secondo Matthieu.

“Una delle nostre teorie ha a che fare con l'attivazione comportamentale e lo scopo che circonda l'attività. Quindi, in altre parole, quando ci alziamo e ci muoviamo e quel movimento è orientato allo scopo di aiutare gli altri, è come uscire dalla nostra vita per concentrarci sui bisogni degli altri, che così tante cose positive si uniscono ", ha detto Matthieu , che dirige l'educazione al lavoro sociale a livello universitario della Saint Louis University specializzata in servizi per veterani.

Matthieu ha ipotizzato che per i veterani, il volontariato ha permesso loro di ritrovare un significato e uno scopo nella vita, cosa che li ha preparati per il ritorno al mondo civile.

"Questa area della scienza sui programmi di promozione della salute che fanno la differenza nella vita dei veterani è solo all'inizio", ha detto Matthieu, aggiungendo che seguiranno ulteriori ricerche.

Lo studio è stato pubblicato in Ricerca psichiatrica.

Fonte: Saint Louis University

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