L'esercizio fisico può rallentare l'invecchiamento cerebrale nelle persone anziane

Un nuovo studio ha rilevato che le persone anziane che si esercitano poco o per niente hanno sperimentato un calo delle capacità di pensiero pari a 10 anni in più di invecchiamento rispetto alle persone che fanno esercizio da moderato a intenso.

"Il numero di persone di età superiore ai 65 anni negli Stati Uniti è in aumento, il che significa che il carico di salute pubblica del pensiero e dei problemi di memoria probabilmente aumenterà", ha detto l'autore dello studio Clinton B. Wright, MD, MS, dell'Università di Miami in Florida. "Il nostro studio ha dimostrato che per le persone anziane, fare esercizio fisico regolare può essere protettivo, aiutandole a mantenere le loro capacità cognitive più a lungo".

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati su 876 persone iscritte al Northern Manhattan Study a cui è stato chiesto per quanto tempo e con che frequenza si sono esercitati durante le due settimane precedenti quella data. In media sette anni dopo, a ogni persona sono stati sottoposti test di memoria e capacità di pensiero e una risonanza magnetica cerebrale, e cinque anni dopo hanno ripetuto i test di memoria e pensiero.

Del gruppo, il 90% ha riferito di fare esercizio fisico leggero o di non fare esercizio. L'esercizio leggero potrebbe includere attività come camminare e yoga. Sono stati inseriti nel gruppo a bassa attività. Il restante 10% ha riportato esercizi di intensità da moderata ad alta, che potrebbe includere attività come corsa, aerobica o ginnastica ritmica. Sono stati inseriti nel gruppo ad alta attività.

Osservando le persone che non avevano segni di memoria e problemi di pensiero all'inizio dello studio, i ricercatori hanno scoperto che coloro che hanno segnalato bassi livelli di attività hanno mostrato un calo maggiore in cinque anni rispetto a quelli con livelli di attività elevati nei test di quanto velocemente potevano eseguire compiti semplici e quante parole potrebbero ricordare da un elenco.

La differenza era pari a quella di 10 anni di invecchiamento, secondo i ricercatori.

La differenza è rimasta anche dopo che i ricercatori si sono adeguati ad altri fattori che potrebbero influire sulla salute del cervello, come il fumo, l'uso di alcol, l'ipertensione e l'indice di massa corporea.

"L'attività fisica è un'opzione interessante per ridurre il carico del deterioramento cognitivo nella salute pubblica perché è a basso costo e non interferisce con i farmaci", ha detto Wright. "I nostri risultati suggeriscono che l'esercizio da moderato a intenso può aiutare le persone anziane a ritardare l'invecchiamento del cervello, ma sono necessarie ulteriori ricerche da studi clinici randomizzati che confrontano i programmi di esercizio con un'attività più sedentaria per confermare questi risultati".

Lo studio, pubblicato in Neurologia, la rivista medica dell'American Academy of Neurology, è stata una collaborazione tra l'Università di Miami e la Columbia University ed è stata sostenuta dal National Institutes of Health e dal National Institute of Neurological Disorders and Stroke.

Fonte: American Academy of Neurology