Risolutori di problemi creativi e metodici

I ricercatori si chiedono da tempo se le persone che pensano in modo creativo siano in qualche modo diverse da quelle che tendono a pensare in modo più metodico.

Molti hanno sostenuto che ciò che chiamiamo "pensiero creativo" e "pensiero non creativo" non sono fondamentalmente diversi.

Se non c'è una differenza tra i modelli di pensiero, le persone che sono viste come creative non pensano davvero in un modo fondamentalmente diverso da quelle che sono considerate non creative.

Dall'altro lato di questo dibattito, alcuni ricercatori hanno sostenuto che il pensiero creativo è fondamentalmente diverso da altre forme di pensiero. Se questo è vero, allora coloro che tendono a pensare in modo creativo sono davvero in qualche modo diversi.

Un nuovo studio di ricerca getta luce sulla questione confrontando l'attività cerebrale di risolutori di problemi creativi e non creativi.

Lo studio, guidato da John Kounios, professore di psicologia presso la Drexel University e Mark Jung-Beeman della Northwestern University, affronta queste domande confrontando l'attività cerebrale di risolutori di problemi creativi e non creativi.

Lo studio pubblicato sulla rivista Neuropsicologia, rivela un modello distinto di attività cerebrale, anche a riposo, nelle persone che tendono a risolvere i problemi con un'improvvisa intuizione creativa - un "Aha! Moment ”- rispetto alle persone che tendono a risolvere i problemi in modo più metodico.

All'inizio dello studio, i partecipanti si sono rilassati in silenzio per sette minuti mentre i loro elettroencefalogrammi (EEG) venivano registrati per mostrare la loro attività cerebrale. Ai partecipanti non è stato assegnato alcun compito da svolgere e hanno detto che potevano pensare a quello che volevano.

Successivamente, è stato chiesto loro di risolvere una serie di anagrammi - lettere criptate che possono essere riorganizzate per formare parole [MPXAELE = ESEMPIO]. Questi possono essere risolti provando deliberatamente e metodicamente diverse combinazioni di lettere, oppure possono essere risolti con un'intuizione improvvisa o "Aha!" in cui la soluzione diventa consapevole.

Dopo ogni soluzione riuscita, i partecipanti hanno indicato in che modo era arrivata loro la soluzione.

I partecipanti sono stati quindi divisi in due gruppi - quelli che hanno riferito di aver risolto i problemi principalmente con intuizioni improvvise e quelli che hanno riferito di aver risolto i problemi in modo più metodico - e l'attività cerebrale a riposo per questi gruppi è stata confrontata. Come previsto, i due gruppi hanno mostrato modelli sorprendentemente diversi di attività cerebrale durante il periodo di riposo all'inizio dell'esperimento, prima che si rendessero conto che avrebbero dovuto risolvere i problemi o addirittura sapessero di cosa trattava lo studio.

Una differenza era che i solutori creativi mostravano una maggiore attività in diverse regioni dell'emisfero destro. Ricerche precedenti hanno suggerito che l'emisfero destro del cervello gioca un ruolo speciale nella risoluzione dei problemi con intuizione creativa, probabilmente a causa del coinvolgimento dell'emisfero destro nell'elaborazione di associazioni sciolte o "remote" tra gli elementi di un problema, che è inteso come essere una componente importante del pensiero creativo.

L'attuale studio mostra che una maggiore attività dell'emisfero destro si verifica anche durante uno stato di "riposo" in coloro che hanno la tendenza a risolvere i problemi attraverso l'intuizione creativa. Questa scoperta suggerisce che anche il pensiero spontaneo di individui creativi, come nei loro sogni ad occhi aperti, contiene associazioni più remote.

In secondo luogo, i risolutori creativi e metodici hanno mostrato attività diverse nelle aree del cervello che elaborano le informazioni visive. Il modello delle onde cerebrali "alfa" e "beta" nei risolutori creativi era coerente con un'attenzione visiva diffusa piuttosto che concentrata. Ciò può consentire agli individui creativi di campionare ampiamente l'ambiente per esperienze che possono innescare associazioni remote per produrre un Aha! Momento.

Ad esempio, un assaggio di un annuncio pubblicitario su un cartellone pubblicitario o una parola pronunciata in una conversazione ascoltata potrebbe innescare un'associazione che porta a una soluzione. Al contrario, l'attenzione più focalizzata dei risolutori metodici riduce la loro distrazione, consentendo loro di risolvere efficacemente problemi per i quali la strategia di soluzione è già nota, come sarebbe il caso del bilanciamento di un libretto degli assegni o della cottura di una torta utilizzando una ricetta nota.

Pertanto, il nuovo studio mostra che esistono differenze di base nell'attività cerebrale tra risolutori di problemi creativi e metodici e sono evidenti anche quando questi individui non stanno lavorando su un problema.

Secondo Kounios, "La risoluzione dei problemi, sia creativa che metodica, non inizia da zero quando una persona inizia a lavorare su un problema. Il suo stato cerebrale preesistente spinge una persona a utilizzare una strategia creativa o metodica ".

Oltre a contribuire alle attuali conoscenze sulle basi neurali della creatività, questo studio suggerisce il possibile sviluppo di nuove tecniche di imaging cerebrale per valutare il potenziale del pensiero creativo e per valutare l'efficacia dei metodi per addestrare le persone a pensare in modo creativo.

Fonte: Drexel University

Questo articolo è stato aggiornato dalla versione originale, che era stata originariamente pubblicata qui il 30 gennaio 2008.