Quando i "terribili due" possono predire risultati antisociali

Un team di ricercatori ha trovato nuovi indizi su quali bambini potrebbero essere a rischio per i peggiori esiti antisociali e quale potrebbe essere la fonte dei primi problemi.

In un nuovo studio, i ricercatori dell'Università del Michigan, della Pennsylvania State University, dell'Università dell'Oregon e di molte altre università hanno studiato i comportamenti "insensibili e privi di emozioni" negli anni del bambino.

Questi comportamenti includevano una mancanza di empatia, bugie e poche emozioni nei bambini che probabilmente avrebbero avuto i peggiori problemi di comportamento anni dopo. Ad esempio, questo potrebbe essere un bambino che fa il prepotente contro gli altri nonostante le conseguenze o come si sente la vittima.

"Questi sono segnali a cui genitori e medici devono prestare attenzione, poiché potrebbero segnalare qualcosa di più dei" terribili due "", ha affermato il dott. Luke Hyde, assistente professore di psicologia presso l'Università del Michigan e autore principale dello studio.

I genitori dovrebbero prestare attenzione al comportamento e non aspettarsi che un bambino cresca naturalmente dalle difficoltà comportamentali, affermano i ricercatori.

Infatti, quando questi comportamenti non vengono corretti, i bambini potrebbero avere problemi con la legge più avanti nella vita. Mentre la maggior parte dei bambini cresce dai terribili due per adattarsi bene, la ricerca ha dimostrato che la maggior parte dei criminali in carriera ha iniziato il loro comportamento antisociale durante gli anni dei loro bambini.

I risultati attuali appaiono online in L'American Journal of Psychiatry.

I comportamenti insensibili e non emotivi (CU) sono molto distinti da altri problemi comportamentali, ha affermato la dott.ssa Jenae Neiderhiser, professore di psicologia presso lo Stato della Pennsylvania che faceva parte del team di ricerca e ha co-guidato la raccolta dei dati che informano questo studio.

"Se riusciamo a identificare questi bambini in anticipo, potremmo avere maggiori possibilità di intervenire nello sviluppo di un bambino", ha detto.

Oltre a identificare questi comportamenti come i primi segni di problemi, il nuovo lavoro dei ricercatori fa luce sulle origini dei comportamenti. Decenni di ricerche hanno dimostrato che la genitorialità dura e negativa è collegata allo sviluppo di comportamenti antisociali.

"La sfida in questa ricerca è stata conoscere le vere origini di questi comportamenti perché i genitori si prendono cura del loro bambino e forniscono i geni del loro bambino. Quindi è stato difficile sapere se stiamo vedendo che la genitorialità causa comportamenti CU o è solo un segno del passaggio dei geni al bambino ", ha detto Hyde, che è anche affiliato con il Center for Human Growth and Development e l'Istituto per la ricerca sociale presso l'Università del Michigan.

Questo è il primo studio noto a concentrarsi sulle cause dei primi comportamenti CU.

Per esaminare il ruolo della natura rispetto all'educazione, il team ha seguito 561 famiglie nell'Early Growth and Development Study, uno studio sull'adozione che ha documentato la storia delle madri biologiche di comportamenti antisociali gravi, nonché i comportamenti dei genitori adottivi e dei bambini. Le osservazioni sul rinforzo positivo della madre adottiva si sono verificate quando il bambino aveva 18 mesi di età e, a 27 mesi, i ricercatori hanno esaminato il comportamento del bambino.

Il team ha scoperto che il comportamento antisociale delle madri biologiche prediceva comportamenti CU nei loro figli che erano stati adottati da bambini, nonostante avessero contatti limitati o nulli con loro. Cioè, i comportamenti CU sono stati ereditati.

Ma i ricercatori hanno scoperto che alti livelli di rinforzo positivo da parte delle madri adottive hanno contribuito a mitigare i comportamenti CU nei loro figli adottivi.

"Questi risultati sono importanti perché significano che i programmi di trattamento che aiutano i genitori a imparare ad essere più positivi possono aiutare ad arginare lo sviluppo di comportamenti CU", ha detto il dottor Rebecca Waller, un ricercatore dell'Università del Michigan che ha contribuito allo studio.

Il team seguirà questo gruppo di bambini durante la prima adolescenza per determinare se questi comportamenti persistono dalla prima infanzia.

"Il messaggio davvero entusiasmante da portare a casa da questo studio è che le piccole interazioni positive quotidiane che i genitori hanno con i loro bambini piccoli possono fare un'enorme differenza nello sviluppo dei bambini", ha detto il dottor Leslie Leve, professore all'Università dell'Oregon che ha co-condotto la raccolta dei dati per questo studio.

"Anche quando un bambino ha ereditato una serie di comportamenti molto impegnativi, ascoltare 'buon lavoro' o ricevere una pacca sulla spalla può aiutare a proteggere quel bambino dallo sviluppo di gravi problemi derivanti dalle difficoltà ereditate".

Fonte: Università del Michigan