Quasi vincere rafforza fortemente la dipendenza dal gioco

Quando i giocatori d'azzardo patologici si avvicinano molto alla vittoria di una partita, ma non del tutto, si attiva fortemente un'area del cervello correlata alla ricompensa, portandoli a credere di essere "quasi arrivati" e rafforzando ulteriormente la dipendenza dal gioco, secondo un nuovo studio di Neuroscienziati olandesi.

Per lo studio, i ricercatori hanno confrontato le scansioni fMRI di 22 giocatori d'azzardo patologici con un numero simile di adulti sani. Le scansioni erano state effettuate mentre i partecipanti stavano giocando a una slot machine.

Nonostante siano perdite oggettive, i quasi incidenti hanno attivato una particolare area correlata alla ricompensa nello striato del cervello nei partecipanti e, secondo le nuove scoperte, questa attività è stata esagerata nei giocatori d'azzardo patologici. I ricercatori ritengono che questo fenomeno rafforzi il comportamento del gioco d'azzardo creando un'illusione di controllo sul gioco.

"Abbiamo reso il nostro gioco d'azzardo il più realistico possibile migliorando la grafica, aggiungendo più suoni e adattando la velocità della ruota delle slot rispetto alle versioni precedenti", ha detto il neuroscienziato Guillaume Sescousse del Donders Institute della Radboud University nei Paesi Bassi.

"Nel nostro gioco, la possibilità di un quasi-mancato era del 33%, rispetto al 17% per una vittoria e al 50% per un mancato totale".

Allora perché quasi vincere innesca una così forte sensazione di ricompensa nel cervello dei giocatori patologici?

"In situazioni normali gli eventi sfiorati segnalano il fatto che stai imparando: questa volta non l'hai ancora capito, ma continua a esercitarti e lo farai", ha detto Sescousse.

“I quasi incidenti rafforzano così il tuo comportamento, che si verifica innescando attività in regioni del cervello legate alla ricompensa come lo striato. Questo accade anche quando si gioca. Ma le slot machine sono casuali, in contrasto con la vita di tutti i giorni, il che le rende una grande sfida per il nostro cervello. Ecco perché questi quasi incidenti possono creare un'illusione di controllo. "

Inoltre, i giocatori d'azzardo hanno una forte illusione di controllo e tendono a fidarsi della fortuna più della popolazione generale.

Precedenti studi su animali hanno dimostrato che le risposte comportamentali agli eventi di near miss sono regolate dalla dopamina, ma questa influenza dopaminergica non era ancora stata testata sugli esseri umani. Pertanto, tutti i partecipanti allo studio corrente hanno eseguito l'esperimento due volte: una volta dopo aver ricevuto un bloccante della dopamina e poi di nuovo dopo aver ricevuto un placebo.

Sorprendentemente, le risposte cerebrali agli eventi quasi mancati non sono state influenzate da questa manipolazione. "Per me, questa è un'altra conferma della complessità del puzzle su cui stiamo lavorando", ha detto Sescousse.

Lo studio è pubblicato sulla rivista Neuropsicofarmacologia.

Fonte: Radboud University