Chiedere ai bambini di "aiutare" piuttosto che "essere aiutanti" può instillare persistenza

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della New York University, incoraggiare i bambini "ad aiutare" piuttosto che chiedere loro di "essere aiutanti" può aiutare a instillare il tratto caratteriale della persistenza mentre lottano per lavorare attraverso impegnative attività quotidiane.

Il team ha scoperto che l'uso dei verbi per parlare di azioni, come incoraggiare i bambini ad aiutare, leggere e dipingere, può aiutare ad aumentare la resilienza a seguito di eventuali battute d'arresto che potrebbero sperimentare piuttosto che usare nomi per parlare di identità; per esempio, chiedendo loro di essere aiutanti, lettori o artisti.

I risultati, pubblicati sulla rivista Sviluppo del bambino, differiscono da quelli di uno studio del 2014 che suggeriva che chiedere ai bambini di "essere aiutanti" invece di "aiutare" li ha successivamente portati ad aiutare di più.

La differenza tra il lavoro del 2014 e il nuovo studio, tuttavia, è che quest'ultimo ha testato ciò che è accaduto dopo che i bambini hanno subito battute d'arresto mentre cercavano di aiutare, sottolineando come la scelta della lingua sia legata alla perseveranza dei bambini.

"La nuova ricerca mostra come le sottili caratteristiche del linguaggio possono plasmare il comportamento del bambino in modi non compresi in precedenza", ha affermato la dottoressa Marjorie Rhodes, professore associato presso il Dipartimento di psicologia della New York University e autore senior dello studio.

"In particolare, usare i verbi per parlare ai bambini del comportamento - come 'puoi aiutare' - può portare a una maggiore determinazione dopo le battute d'arresto rispetto all'utilizzo di nomi per parlare di identità - ad esempio, 'puoi essere un aiutante'".

D'altra parte, il documento del 2014 ha rilevato che chiedere ai bambini di età compresa tra 4 e 5 anni di "essere aiutanti" invece di "aiutare" li ha successivamente portati ad aiutare con più compiti, come raccogliere pastelli caduti sul pavimento o assistere qualcuno nell'aprire una scatola che era bloccata.

Tuttavia, i risultati della NYU hanno mostrato che questo effetto si ritorce contro dopo che i bambini hanno avuto difficoltà nel cercare di essere d'aiuto.

In una serie di esperimenti, ai bambini di 4 e 5 anni è stato chiesto di "essere aiutanti" o "di aiutare", e poi è stata data l'opportunità di assistere il ricercatore nella pulizia di alcuni giocattoli.

In questo caso, la situazione è stata progettata in modo che i bambini incontrassero difficoltà mentre cercavano di aiutare: ad esempio, quando hanno provato a prendere una scatola per spostarla su uno scaffale, il contenuto (a causa di una scatola difettosa) si è versato dappertutto il pavimento - un risultato problematico simile a quelli che spesso sperimentiamo nella vita di tutti i giorni.

L'esperimento è continuato con i bambini che hanno avuto altre tre opportunità per aiutare il ricercatore. Nel complesso, i bambini a cui era stato originariamente chiesto di "aiutare" sono stati più resilienti dopo la battuta d'arresto rispetto a quelli a cui era stato chiesto di "essere aiutanti".

Ad esempio, dopo le battute d'arresto, i bambini a cui è stato chiesto di "aiutare" avevano la stessa probabilità di continuare a prestare assistenza in situazioni difficili di cui beneficiavano solo lo sperimentatore quanto lo erano in situazioni facili che avvantaggiavano anche loro stessi. D'altra parte, i bambini che chiedevano "di essere aiutanti" raramente aiutavano nelle situazioni difficili di cui beneficiavano lo sperimentatore. Lo hanno fatto solo quando era facile e hanno anche beneficiato loro stessi.

"Questa ricerca mostra come parlare ai bambini delle azioni che possono intraprendere - in questo caso, che possono fare cose utili - può incoraggiare più persistenza dopo le battute d'arresto che parlare ai bambini delle identità che possono assumere", dice Foster-Hanson.

Gli altri autori del documento includevano Emily Foster-Hanson, una studentessa di dottorato della NYU che ha guidato lo studio, così come il dottor Andrei Cimpian, professore associato presso il Dipartimento di psicologia della NYU, e Rachel Leshin, una studentessa di dottorato della NYU.

Fonte: New York University