La terapia ormonale a lungo termine può fornire protezione contro la demenza

Una nuova ricerca suggerisce che la terapia ormonale postmenopausale a base di estrogeni che dura più di dieci anni può ridurre il rischio di malattia di Alzheimer.

I ricercatori dell'Università della Finlandia orientale hanno condotto l'ampio studio che ha esplorato l'associazione tra terapia ormonale sostitutiva postmenopausale, malattia di Alzheimer, demenza e cognizione.

I ricercatori hanno eseguito due studi caso-controllo a livello nazionale e due studi di coorte longitudinali. Il più grande studio comprendeva circa 230.000 donne finlandesi e il tempo di follow-up in diversi studi era fino a 20 anni.

"L'effetto protettivo della terapia ormonale può dipendere dalla sua tempistica: può avere benefici cognitivi se iniziata al momento della menopausa, quando i neuroni sono ancora sani e reattivi", afferma Bushra Imtiaz, MD, MPH, che ha presentato i risultati nella sua tesi di dottorato .

Mentre la terapia ormonale può mitigare il rischio di demenza, la menopausa può spiegare il rischio di demenza più elevato delle donne.

La malattia di Alzheimer è la causa più comune di demenza e due casi di Alzheimer su tre sono donne. Una possibile spiegazione per il rischio di demenza più elevato delle donne è l'esaurimento postmenopausale degli ormoni steroidei sessuali estrogeni e progesterone.

I recettori degli estrogeni sono presenti in tutto il corpo, comprese le aree del cervello principalmente colpite dalla malattia di Alzheimer. In studi in vitro e su animali, gli estrogeni hanno mostrato effetti neuroprotettivi.

Tuttavia, studi sull'uomo hanno prodotto risultati incoerenti sull'associazione tra la terapia ormonale sostitutiva postmenopausale a base di estrogeni e il rischio di demenza.

Nel presente studio, l'uso a lungo termine della terapia ormonale sostitutiva è stato associato a una migliore prestazione in alcuni domini cognitivi - cognizione globale e memoria episodica - e un minor rischio di malattia di Alzheimer.

L'uso a breve termine non era significativamente collegato al rischio di demenza, ma in una coorte, il rischio di demenza era più alto tra gli utenti a breve termine che avevano iniziato la terapia ormonale nel tardo periodo postmenopausale.

I risultati sono stati adeguati per varie variabili di stile di vita, socioeconomiche e demografiche.

“Alla luce di questi risultati, la terapia ormonale sostitutiva può avere un effetto benefico sulla cognizione se iniziata presto, nel periodo della menopausa.

L'effetto protettivo della terapia ormonale può dipendere dallo stato di salute dei neuroni al basale e può essere perso se la terapia inizia anni dopo la menopausa ", conclude il Dr. Imtiaz.

Lo studio ha anche dimostrato che la rimozione postmenopausale di ovaie, utero o entrambi non era significativamente collegata al rischio di malattia di Alzheimer, indipendentemente dall'indicazione di intervento chirurgico o terapia ormonale.

I dati della ricerca provenivano dagli studi MEDALZ (Uso di farmaci e malattia di Alzheimer), OSTPRE (Kuopio Osteoporosis Risk Factor and Prevention Study) e CAIDE (Cardiovascular Risk Factors, Aging and Dementia).

I nuovi risultati della ricerca appaiono sulla rivista Neurologia con i risultati precedenti trovati in Journal of Alzheimer’s Disease.

Fonte: Università della Finlandia orientale / EurekAlert