Gli atti compassionevoli nei confronti del coniuge possono aumentare il benessere

La massima che è meglio dare che ricevere ottiene un sostegno specifico da un nuovo studio che trova prove che essere compassionevoli verso un coniuge è gratificante in sé e per sé.

Nello studio, pubblicato sulla rivista Emozione, gli psicologi hanno scoperto che i benefici emotivi degli atti compassionevoli sono significativi per il donatore, indipendentemente dal fatto che il destinatario sia consapevole o meno dell'atto.

Ad esempio, se un marito nota che le gomme dell'auto di sua moglie hanno bisogno di aria, può aerarle prima di andare al lavoro. Quel gesto aumenterebbe il suo benessere emotivo, indipendentemente dal fatto che sua moglie se ne accorga.

Nello studio, il dottor Harry Reis, professore di psicologia presso l'Università di Rochester a New York, ha guidato un gruppo di ricerca che ha studiato 175 mariti e mogli appena sposati nordamericani che si sono sposati per una media di 7,17 mesi.

"Il nostro studio è stato progettato per testare un'ipotesi avanzata da Tenzin Gyatso, l'attuale Dalai Lama", ha detto Reis, "che la compassionevole preoccupazione per il benessere degli altri migliora il proprio stato affettivo".

Il team di psicologi, che comprendeva Drs. Ronald Rogge di Rochester e Michael Maniaci della Florida Atlantic University, hanno chiesto ai partecipanti di tenere un diario giornaliero di due settimane per registrare quei casi in cui uno dei coniugi ha messo da parte i desideri personali per soddisfare le esigenze del partner.

Ma i ricercatori dovevano anche valutare il benessere emotivo degli individui. A tal fine, i partecipanti hanno tenuto traccia dei loro stati emotivi quotidiani per ogni giorno sulla base di 14 termini positivi e negativi, come entusiasta, felice, calmo, triste, arrabbiato e ferito.

Nel corso dei 14 giorni, mariti e mogli hanno riferito di aver dato e ricevuto una media di .65 e .59 atti compassionevoli ogni giorno con i mariti che percepivano più tali atti rispetto ai loro partner.

Gli atti includevano cose come cambiare i piani personali per il bene del partner, fare qualcosa che dimostrasse che il partner era apprezzato ed esprimere tenerezza per il coniuge.

Prima dello studio, i ricercatori avevano previsto che il maggiore impatto sul donatore sarebbe arrivato quando l'atto sarebbe stato riconosciuto dal ricevente, perché il riconoscimento avrebbe fatto sentire il donatore apprezzato.

Pensavano anche che il destinatario avrebbe tratto il massimo beneficio quando l'atto fosse stato riconosciuto reciprocamente, al contrario di quelle volte in cui un partner percepiva un atto compassionevole che non era effettivamente previsto. Mentre quelle previsioni sono state confermate, i ricercatori hanno scoperto qualcos'altro.

"Chiaramente, un destinatario deve notare un atto compassionevole per trarne beneficio emotivo", ha detto Reis. "Ma il riconoscimento è molto meno un fattore per il donatore."

I ricercatori hanno scoperto che i donatori traggono beneficio da atti compassionevoli, indipendentemente dal fatto che il destinatario noti esplicitamente gli atti.

E in quei casi, i benefici per i donatori erano di circa il 45% maggiori rispetto ai riceventi, come determinato dalle scale di autovalutazione nei diari quotidiani, con l'effetto ugualmente forte per uomini e donne.

Per Reis, i risultati suggeriscono che "agire in modo compassionevole potrebbe essere la sua ricompensa".

Reis sta ora studiando i benefici emotivi di spendere soldi per gli altri. Il lavoro, sebbene preliminare, suggerisce che spendere per gli altri può far sentire meglio una persona, ma solo quando l'obiettivo è di avvantaggiare quella persona.

Spendere per impressionarli con generosità o visione non fa il trucco.

Fonte: University of Rochester