In Canada, il gioco d'azzardo online per adolescenti è in aumento

Un nuovo studio canadese rileva che quasi il dieci per cento degli adolescenti afferma di aver recentemente giocato online, un aumento significativo rispetto ai livelli precedenti di gioco d'azzardo online tra i giovani.

I ricercatori del Center for Addiction and Mental Health (CAMH) e dell'Università di Waterloo hanno riscontrato la maggiore attività tra gli adolescenti in tre province canadesi.

Di tutti gli adolescenti intervistati, il 42% ha riferito di aver scommesso denaro o qualcosa di valore nel gioco d'azzardo offline (tradizionale) o nel gioco d'azzardo online.

Attività di gioco d'azzardo popolari includevano: una sfida o una sfida (22%), biglietti gratta e vinci istantanei (14%), giochi di abilità, come biliardo o freccette (12%), pool di sport offline (nove%) e carte, come il poker e il black jack (nove percento).

"Una percentuale sostanzialmente elevata di giovani gioca d'azzardo in generale, e per lo più in forme non regolamentate, come una sfida o una partita a biliardo, che sono accessibili ai giovani", afferma la dott.ssa Tara Elton-Marshall, prima autrice dello studio.

"L'elevata percentuale di adolescenti che giocano d'azzardo in qualsiasi forma è preoccupante perché ci sono ricerche che suggeriscono che prima le persone iniziano a giocare, più è probabile che sia un problema in seguito."

Lo studio appare sulla rivista BMC Public Health.

I risultati provengono da 10.035 studenti dalle classi nove alla dodicesima (età compresa tra 13 e 19 anni) che hanno completato l'indagine sul gioco d'azzardo giovanile 2012-2013 nelle scuole in Ontario, Saskatchewan, Terranova e Labrador.

I ricercatori hanno scoperto che la maggior parte degli adolescenti che hanno partecipato a molte forme di gioco d'azzardo non avevano l'età legale per giocare. Tuttavia, sono state segnalate alcune eccezioni, tra cui il gioco d'azzardo sui biglietti della lotteria e sui biglietti gratta e vinci istantanei.

I giocatori d'azzardo online erano adolescenti che riferivano di giocare d'azzardo in piscine sportive online, poker su Internet o slot machine su Internet.

Sebbene lo studio non chiedesse dove gli adolescenti giocassero online, i luoghi potrebbero includere siti Web di gioco d'azzardo offshore non regolamentati o forum informali istituiti tra amici e colleghi, afferma il dottor Elton-Marshall.

I tassi più elevati di gioco d'azzardo online possono in parte essere spiegati dal fatto che agli adolescenti è stato chiesto specificamente di giocare a giochi d'azzardo online, che potrebbero non essere stati considerati una forma di gioco d'azzardo dagli adolescenti che hanno risposto a precedenti sondaggi sul gioco d'azzardo online.

Gli investigatori sono preoccupati dal numero crescente di giocatori d'azzardo adolescenti e dal cambiamento dell'accesso ai luoghi di gioco.

Lo studio, il primo a utilizzare una scala di gioco d'azzardo problematica creata appositamente per gli adolescenti, ha mostrato il panorama in evoluzione del gioco d'azzardo online e offline da parte degli adolescenti.

Tra gli adolescenti intervistati, il 36% aveva un punteggio che indicava un potenziale problema di gioco d'azzardo su una scala che misura il problema del gioco d'azzardo, contro l'8% tra i giocatori solo offline.

Gli investigatori hanno calcolato i punteggi di gravità del gioco d'azzardo problematico in base alle risposte a nove domande, come la frequenza con cui gli adolescenti hanno perso attività come sport di squadra o band a causa del gioco d'azzardo / delle scommesse.

"Anche se non sappiamo perché gli adolescenti che giocano anche online hanno punteggi più alti nel gioco d'azzardo, abbiamo anche scoperto che gli adolescenti che giocavano anche online avevano maggiori probabilità rispetto ai giocatori solo offline di partecipare a più forme di gioco d'azzardo", afferma il dottor Elton- Marshall.

"Ciò suggerisce che i giovani che giocano anche online sono persone alla ricerca di una serie di esperienze di gioco, il che potrebbe metterli a maggior rischio di problemi di gioco".

Gli adolescenti hanno anche partecipato a forme simulate gratuite di gioco d'azzardo online, inclusi siti Web di poker gratuiti e giochi d'azzardo su Facebook.

"Il panorama del gioco d'azzardo sta cambiando così rapidamente in termini di tecnologia e proliferazione di esperienze di gioco", afferma il dott. Elton-Marshall.

In Canada, quattro province - Ontario, B.C., Manitoba e Quebec - hanno legalizzato il gioco d'azzardo online. Questo studio fornisce una linea di base del comportamento di gioco d'azzardo online degli adolescenti prima del lancio nel gennaio 2015 del sito web PlayOLG dell'Ontario, che è rigorosamente regolamentato per garantire che i partecipanti abbiano almeno 18 anni.

"Continuare a valutare come il panorama del gioco in espansione e in evoluzione stia influenzando i giovani è fondamentale per aiutare a prevenire i problemi di gioco", afferma il dott. Elton-Marshall.

Fonte: Center for Addiction and Mental Health