Trauma sessuale militare legato a un maggior rischio di senzatetto

I veterani che hanno subito traumi sessuali mentre erano nell'esercito hanno il doppio delle probabilità di diventare senzatetto a un certo punto rispetto ai veterani che non hanno subito traumi sessuali, secondo un nuovo studio pubblicato su JAMA Psychiatry.

Il trauma sessuale militare (MST) è definito come l'esperienza di aggressione sessuale o ripetute minacce di molestie sessuali durante il servizio militare. Circa il 25% delle donne e l'1% dei maschi nei rapporti militari dichiarano di essere bersagli di MST.

"Alcuni dei nostri uomini e donne in uniforme affrontano sfide dopo essere tornati dal servizio e i senzatetto dopo il dispiegamento sono un caso estremo di scarsa reintegrazione nella comunità", ha detto Adi V. Gundlapalli, MD, Ph.D., un ricercatore del Lago Salato City VA Health Care System, professore associato di medicina interna presso la University of Utah School of Medicine e autore corrispondente dello studio.

“Il nostro lavoro si aggiunge al corpo delle conoscenze per identificare i fattori associati ai senzatetto tra i veterani con l'obiettivo finale di mitigare il rischio. Uno stato positivo dello schermo MST si è rivelato un indicatore di senzatetto in assenza di ulteriori informazioni diagnostiche ".

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato i record di 601.892 veterani (età media di 39 anni) che avevano prestato servizio in Iraq o in Afghanistan. Un totale di 18.597 MST segnalate, comprese 14.092 donne e 4.505 uomini durante un processo di screening.

Di coloro che avevano segnalato MST, quasi il 12% degli uomini e il 9% delle donne hanno sperimentato la condizione di senzatetto a un certo punto entro cinque anni dalla ricerca delle cure del Department of Veterans Affairs (VA) dopo aver lasciato l'esercito. Questo è più del doppio del tasso di coloro che non hanno segnalato MST durante lo screening. Il legame con i senzatetto era indipendente da altri fattori, tra cui la salute mentale e le diagnosi di abuso di sostanze.

"I veterani di sesso maschile e femminile che riferiscono di MST sono più vulnerabili ai senzatetto sia a breve che a lungo termine dopo il loro congedo dall'esercito, con i maschi a rischio differenzialmente maggiore", ha detto la prima autrice Emily Brignone, BS, Utah State University ( USU) dottorando.

"Questi risultati sottolineano l'importanza di cure informate sul trauma e di interventi specifici sul trauma per i veterani con uno schermo positivo per MST".

Il tasso più elevato di senzatetto tra i veterinari che hanno segnalato MST si osserva non solo a lungo termine ma anche immediatamente dopo la dimissione. I risultati mostrano che tra coloro che hanno sperimentato MST, l'1,6% era senza casa a un certo punto entro 30 giorni dalla dimissione e il 4,4% era senza casa a un certo punto entro un anno.

Ciascuno di questi tassi è più del doppio dei senzatetto tra i veterinari che non hanno segnalato MST, hanno scoperto gli autori.

"Il nostro obiettivo è quello di aumentare la consapevolezza generale del trauma sessuale militare, compreso l'impatto sui veterani maschi e gli esiti avversi associati come i senzatetto", ha detto la coautrice dello studio Rachel Kimerling, Ph.D., esperta in traumi sessuali militari presso il VA Palo Alto, California, Sistema sanitario.

"Ci auguriamo che tutti i veterani con una storia di MST si avvarranno dell'assistenza gratuita offerta nel VA per la gestione delle condizioni correlate alla MST".

Fonte: University of Utah Health Sciences