L'aumento di peso a lungo termine dopo la cessazione del fumo può aumentare il rischio cardiovascolare nelle malattie mentali

Proprio come chiunque nella popolazione generale, quando le persone con gravi malattie mentali cercano di smettere di fumare, tendono ad aumentare di peso. Tuttavia, poiché questo gruppo già vulnerabile tende ad avere un rischio maggiore di malattie cardiovascolari, i benefici di smettere di fumare superano i rischi cardiovascolari associati all'aumento di peso?

Sì, almeno nel primo anno, affermano i ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH). Ma se l'aumento di peso continua, il rischio aumenta.

Le persone con gravi malattie mentali hanno un'aspettativa di vita molto più breve - fino a 25 anni in meno rispetto alla popolazione generale - principalmente a causa di un maggior rischio di malattie cardiovascolari. Sia l'obesità che il fumo sono almeno il doppio tra gli adulti con malattie mentali. Hanno anche un rischio maggiore di sviluppare ipertensione, diabete e livelli elevati di colesterolo.

"Questi risultati evidenziano l'importanza della cessazione del fumo tra questa popolazione vulnerabile", afferma Anne Thorndike, M.D., MPH, del Dipartimento di Medicina di MGH, principale e corrispondente autore del rapporto.

"Ma indicano anche che il continuo aumento di peso associato alla cessazione del tabacco potrebbe contribuire a un aumento dei già alti tassi di obesità, diabete e ipertensione tra le persone con gravi malattie mentali".

Thorndike aggiunge: “Sarà importante valutare i programmi che affrontano molteplici comportamenti di salute tra gli adulti con gravi malattie mentali. I programmi di disassuefazione dal fumo basati sul gruppo che includono anche la dieta e gli interventi di esercizio fisico possono avere più successo per ridurre il rischio cardiovascolare rispetto ai programmi che affrontano un comportamento alla volta ".

I ricercatori dell'attuale studio osservano che la maggior parte degli studi sulla disassuefazione dal fumo ha escluso i pazienti con gravi malattie mentali, lasciando aperta la questione se condividessero i benefici riscontrati nella popolazione generale.

I ricercatori hanno analizzato un sottogruppo di 65 fumatori con gravi malattie mentali che stavano già partecipando a una sperimentazione clinica del farmaco vareniclina (Chantix). Hanno esaminato le differenze nell'aumento di peso e altri fattori di rischio tra 33 partecipanti che sono rimasti astinenti durante il periodo di follow-up di 40 settimane e 32 partecipanti che hanno ripreso a fumare.

I risultati non hanno mostrato differenze significative di peso tra i gruppi dopo il periodo di sospensione di 12 settimane. Alla fine del periodo di follow-up, tuttavia, coloro che hanno continuato a essere senza tabacco hanno avuto un aumento di peso medio maggiore - circa 10 libbre rispetto a circa 2,5 libbre - rispetto a coloro che hanno ripreso a fumare.

Tuttavia, il Framingham Risk Score, che stima il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari nei successivi 10 anni, è rimasto inferiore per il gruppo astinente rispetto a quelli che hanno avuto una ricaduta, un miglioramento basato interamente sulla cessazione del fumo.

Tuttavia, l'aumento di peso tra i partecipanti astinenti è continuato durante l'intero periodo di follow-up ed è stato accompagnato da maggiori aumenti dei livelli di zucchero nel sangue rispetto a coloro che hanno ripreso a fumare.

Questi risultati suggeriscono che, anche dopo aver smesso, le persone con gravi malattie mentali continueranno ad essere a maggior rischio di malattie cardiovascolari a causa dei tassi più elevati di diabete, ipertensione e colesterolo elevato a causa del peggioramento dell'obesità.

"La cessazione del fumo deve essere una priorità per gli adulti con gravi malattie mentali e ora ci sono buone prove a sostegno dell'uso di farmaci per smettere di fumare come la vareniclina e la sostituzione della nicotina per aiutare questi pazienti", afferma Eden Evins, MD, MPH, direttore dell'MGH Centro per la medicina delle dipendenze. "Tuttavia, in futuro sarà importante affrontare la salute comportamentale e medica in modo più integrato".

I risultati sono pubblicati online nel Journal of Clinical Psychiatry.

Fonte: Massachusetts General Hospital