La stimolazione cerebrale mirata può migliorare la creatività

La ricerca provocatoria suggerisce che una combinazione di stimolazione cerebrale durante l'esecuzione di una sfida cognitiva può aumentare la creatività.

I ricercatori del Georgetown University Medical Center hanno utilizzato la stimolazione transcranica a corrente continua (tDCS) per stimolare un'area del cervello nota per essere associata alla creatività in combinazione con il dare ai soggetti del test spunti verbali per pensare in modo più creativo.

Il professor Adam Green e il dottor Peter Turkeltaub e un team di colleghi hanno pubblicato il loro studio online sulla rivista Corteccia cerebrale.

"Abbiamo scoperto che gli individui che erano più in grado di aumentare l'attività in una regione all'estremità anteriore del cervello, chiamata corteccia frontopolare, erano quelli più in grado di aumentare la creatività delle connessioni che hanno formato", spiega Green.

"Poiché l'aumento dell'attività nella corteccia frontopolare sembrava supportare un impulso naturale nel pensiero creativo, abbiamo previsto che l'attività stimolante in questa regione del cervello avrebbe facilitato questa spinta, consentendo alle persone di raggiungere altezze creative più elevate".

I ricercatori hanno scoperto che la stimolazione mirata della corteccia frontopolare in due compiti di creatività ha permesso ai soggetti del test di formare connessioni analogiche più creative tra insiemi di parole e di generare associazioni più creative tra le parole.

"Questo lavoro è un allontanamento dalla ricerca tradizionale che tratta la creatività come un tratto statico", afferma Green.

"Al contrario, ci siamo concentrati sulla creatività come uno stato dinamico che può cambiare rapidamente all'interno di un individuo quando" mette il suo limite di pensiero "".

"I risultati di questo studio offrono il nuovo suggerimento che dare alle persone uno zap di stimolazione elettrica può migliorare la spinta naturale del cervello alla creatività", aggiunge.

Sebbene il concetto sia ancora di natura sperimentale, i ricercatori ritengono che i risultati forniscano "nuove prove" che la stimolazione elettrica migliora la creatività provocata dall'intervento cognitivo.

I risultati mostrano che tDCS migliora il ragionamento analogico, una forma di intelligenza creativa che è un potente motore per l'innovazione, affermano gli investigatori.

Turkletaub, un neurologo cognitivo GUMC, spera che un giorno i medici possano essere in grado di migliorare il ragionamento analogico creativo usando sia il cueing che il tDCS per aiutare le persone con disturbi cerebrali.

"Le persone con difficoltà di parola e di linguaggio spesso non riescono a trovare o produrre le parole di cui hanno bisogno", spiega. "Il miglioramento del ragionamento analogico creativo potrebbe consentire loro di trovare modi alternativi di esprimere le proprie idee utilizzando parole, gesti o altri approcci diversi per trasmettere un significato simile."

Green e Turkeltaub affermano che, sebbene i loro risultati siano promettenti, "è importante essere cauti sulle applicazioni di tDCS".

Dicono che molto rimane sconosciuto su come esattamente la tDCS influenzi la funzione cerebrale e le prime segnalazioni sugli effetti della tDCS necessitano di un'ulteriore replica prima che i ricercatori possano valutare ulteriormente quanto siano sostanziali questi effetti.

"Qualsiasi tentativo di utilizzare la corrente elettrica per stimolare il cervello al di fuori del laboratorio o della clinica potrebbe essere pericoloso e dovrebbe essere fortemente scoraggiato", ha ammonito Green.

Fonte: Georgetown University Medical Center