La sospensione aumenta l'uso di Marijunana negli adolescenti

Una nuova ricerca ha scoperto che sospendere gli adolescenti dalla scuola per l'uso di marijuana può portare a un maggiore consumo di marijuana tra i loro compagni di classe.

Lo studio, condotto da ricercatori dell'Università di Washington e in Australia, ha scoperto che la consulenza era un mezzo più efficace per combattere l'uso di marijuana.

I ricercatori hanno anche scoperto che, sebbene l'applicazione delle politiche antidroga sia un fattore chiave per determinare se gli adolescenti usano la marijuana, il modo in cui le scuole rispondono a coloro che violano tali politiche è molto importante.

Il nuovo studio ha confrontato le politiche sulla droga nelle scuole dello Stato di Washington e del Victoria, in Australia, per determinare come hanno influenzato l'uso di marijuana da parte degli studenti.

I ricercatori hanno detto che i risultati li hanno sorpresi. Hanno scoperto che gli studenti che frequentano le scuole con politiche di sospensione per uso di droghe illecite avevano una probabilità 1,6 volte maggiore rispetto ai loro coetanei nelle scuole senza tali politiche di utilizzare la marijuana nel prossimo anno.

Inoltre, questo è stato il caso del corpo studentesco nel suo insieme, non solo di coloro che sono stati sospesi, secondo i risultati dello studio.

"Questo è stato sorprendente per noi", ha detto il coautore Dr. Richard Catalano, professore di lavoro sociale e co-fondatore del Social Development Research Group presso la School of Social Work dell'Università di Washington. “Significa che le sospensioni non stanno certo avendo un effetto deterrente. È esattamente l'opposto. "

Al contrario, lo studio ha rilevato che gli studenti che frequentano le scuole con politiche di indirizzare gli studenti che usano marijuana a un consulente scolastico avevano quasi il 50% di probabilità in meno di usare la marijuana.

Secondo i risultati dello studio, altri modi di rispondere ai violatori delle politiche, come inviarli a programmi educativi, espellerli o chiamare la polizia, non hanno avuto un impatto significativo sull'uso di marijuana.

I dati utilizzati nella nuova ricerca provengono dall'International Youth Development Study, un'iniziativa avviata nel 2002 per esaminare i comportamenti tra i giovani di Washington e Victoria.

I due stati sono stati scelti poiché sono simili per dimensioni e dati demografici, ma differiscono notevolmente nei loro approcci al consumo di droga tra gli studenti, hanno detto i ricercatori. Le scuole di Washington hanno maggiori probabilità di sospendere gli studenti, chiamare la polizia o richiedere ai trasgressori di frequentare programmi di istruzione o di cessazione, notano i ricercatori, mentre le scuole del Victoria sottolineano un approccio che favorisce la consulenza.

I ricercatori hanno intervistato più di 3.200 studenti della settima e della nona elementare e quasi 200 amministratori scolastici sia nel 2002 che nel 2003. Agli studenti è stato chiesto del loro uso di marijuana, alcol e sigarette, nonché delle politiche sulla droga e dell'applicazione delle loro scuole.

In entrambi gli anni del sondaggio, l'uso di marijuana era più alto tra gli studenti di Washington rispetto a quelli del Victoria, hanno detto i ricercatori. Secondo i risultati dello studio, quasi il 12% degli alunni della nona elementare di Washington aveva usato marijuana nell'ultimo mese, rispetto a poco più del 9% degli studenti della nona elementare di Victoria.

Secondo Catalano, inizialmente i ricercatori erano interessati all'uso da parte degli adolescenti di alcol e sigarette. Ma dopo che Washington ha legalizzato l'uso ricreativo di marijuana per gli adulti nel 2012, i ricercatori hanno deciso di dare un'occhiata più da vicino ai dati per determinare come la legalizzazione potrebbe influenzare gli studenti a Washington rispetto ai loro omologhi in Australia, dove l'erba rimane illegale.

La ricerca ha dimostrato un legame coerente tra un maggiore accesso alla marijuana e tassi più elevati di consumo auto-riferito da parte degli adolescenti, osserva lo studio. A Washington e in Colorado, dove nel 2012 è stato legalizzato anche l'uso ricreativo di marijuana da parte degli adulti, i sistemi scolastici hanno nuove responsabilità nell'educare gli studenti alla marijuana e rispondere in modo efficace quando gli adolescenti vengono scoperti a usarla, ha detto Catalano.

"Per ridurre il consumo di marijuana tra tutti gli studenti, dobbiamo assicurarci che le scuole utilizzino politiche sulle droghe che rispondano alle violazioni delle politiche istruendo o dando consigli agli studenti, non solo penalizzandoli", ha detto.

Lo studio è stato pubblicato nel American Journal of Public Health.

Fonte: Università di Washington