Il pregiudizio dell'insegnante influisce sulle prestazioni accademiche degli studenti di colore

Secondo un nuovo studio, gli insegnanti spesso sottovalutano le capacità accademiche degli studenti di colore, il che a sua volta ha un impatto sui voti degli studenti e sulle aspettative accademiche.

"Quando gli insegnanti sottovalutano le capacità accademiche dei loro studenti percependo che la loro classe è troppo difficile per gli studenti, è importante, ma è diverso per diversi gruppi di studenti", ha detto Hua-Yu Sebastian Cherng, assistente professore di educazione internazionale a New York Scuola di cultura, istruzione e sviluppo umano dell'Università Steinhardt.

La fiducia di un insegnante nelle capacità accademiche dei propri studenti è un ingrediente vitale per il successo degli studenti ed è stata collegata alle convinzioni degli studenti in merito a quanto progrediranno a scuola, ai loro atteggiamenti nei confronti della scuola e ai loro risultati accademici, secondo il ricercatore.

"Il processo inizia con un insegnante che si aspetta che uno studente abbia successo accademico", ha detto. "Questa convinzione può plasmare il comportamento di un insegnante, ad esempio quali compiti vengono assegnati, il linguaggio del corpo e il tempo che un insegnante trascorre con uno studente. Gli studenti rispondono a queste elevate aspettative interiorizzandole, il che può aumentare le loro aspettative e prestazioni accademiche ".

Queste percezioni degli insegnanti possono essere particolarmente importanti per gli studenti di colore, poiché un piccolo corpo di ricerca mostra che quando gli insegnanti hanno fiducia nelle capacità accademiche degli studenti di colore, raccolgono benefici ancora maggiori rispetto ai loro coetanei bianchi, ha osservato il ricercatore.

Utilizzando l'Education Longitudinal Study del 2002, Cherng ha analizzato i dati educativi, demografici e dei sondaggi di circa 10.000 studenti del secondo anno delle scuole superiori e dei loro insegnanti. In primo luogo ha esaminato se gli insegnanti hanno percezioni simili delle capacità accademiche degli studenti appartenenti a diversi gruppi razziali ed etnici dopo aver considerato fattori come i punteggi dei test standardizzati e il completamento dei compiti a casa.

Ha quindi esaminato se gli insegnanti sottovalutano le capacità dei loro studenti - la convinzione che gli studenti stiano lottando in classe quando i punteggi dei test degli studenti sono nella media o più alti - è associato alle aspettative degli studenti e al GPA.

Le aspettative degli studenti sono state misurate in base a quanto gli anziani delle scuole superiori si aspettavano di andare a scuola, ad esempio se si sarebbero diplomati al college o avrebbero conseguito una laurea.

Coerentemente con gli stereotipi di razza e abilità accademiche, sia gli insegnanti di matematica che quelli di inglese erano più propensi a percepire la loro classe come troppo difficile per gli studenti di colore rispetto agli studenti bianchi, anche dopo aver controllato i punteggi dei test standardizzati, il completamento dei compiti e una serie di altri fattori , secondo i risultati dello studio.

Il divario maggiore è stato riscontrato per gli studenti neri: più del doppio della percentuale di insegnanti di matematica (18%) e inglese (13%) ha riferito che la loro classe è troppo difficile, rispetto agli studenti bianchi (otto per cento degli insegnanti di matematica; sei per cento dell'inglese insegnanti).

Anche i divari tra studenti latini e bianchi erano considerevoli (una differenza del sei percento).

Un divario del quattro percento tra studenti bianchi e asiatici americani sui rapporti degli insegnanti di inglese è in linea con lo stereotipo della "minoranza modello" secondo cui gli americani asiatici eccellono in matematica, ma non in inglese, ha osservato il ricercatore.

"Sulla base della mia analisi, gli insegnanti sottovalutano le capacità dei loro studenti in realtà inducono gli studenti ad avere aspettative accademiche inferiori su se stessi, il che significa che si aspettavano che avrebbero completato meno scuola", ha detto Cherng. "Questo era particolarmente dannoso tra gli studenti neri".

Tuttavia, Cherng ha trovato una storia diversa quando ha esaminato i GPA: mentre le sottovalutazioni degli insegnanti erano collegate a GPA inferiori, la relazione era più debole per gli studenti neri.

"È possibile che gli studenti neri anticipino che i loro insegnanti pensino meno di loro e lavorino di più in classe per dimostrare che si sbagliano, da qui l'effetto meno negativo sui loro GPA", ha detto. “Le sfidanti sottovalutazioni degli insegnanti possono essere uniche per gli studenti neri, che hanno una lunga storia di resistenza alla discriminazione all'interno delle scuole. Indipendentemente da ciò, le sottovalutazioni degli insegnanti sono dannose per i giovani neri ".

Affrontare questi pregiudizi attraverso migliori programmi di preparazione degli insegnanti o sviluppo professionale può aiutare a eliminare le differenze di rendimento e rafforzare il successo di tutti gli studenti, ha concluso Cherng.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Ricerca in scienze sociali.

Fonte: Steinhardt School of Culture, Education, and Human Development della New York University