Rinchiuso per anni, nessuno se ne frega

E se qualcuno che amavi avesse un disturbo mentale che nessuno sapeva come trattare? Il disturbo fa sì che la persona amata agisca contro gli altri, perché vede allucinazioni o crede alle delusioni sugli altri che cercano di far loro del male.

A volte, le delusioni potrebbero indurli a recitare, a volte persino danneggiare altre persone.

La scienza medica e psicologica non hanno ancora tutte le risposte. Purtroppo, non possiamo trattare, tanto meno curare, tutti con ogni preoccupazione.

Ma la medicina e la scienza hanno fatto molta strada dagli anni '50, quando tutto ciò che facevamo era ammanettare le persone alle sedie o legarle ai letti per affrontare comportamenti indisciplinati o violenti.

Oppure sì?

Secondo un articolo della scorsa settimana riportato dall'Associated Press in Il Washington Post, ci sono dozzine di casi di persone che, secondo quanto riferito, sono state rinchiuse, a volte in contenzione, per anni per questo tipo di comportamenti, spesso contro la legge e contro tutti i protocolli di trattamento moderni.

In Florida, lo stato ha perso una causa nel 1998 ed è stato costretto a pagare 18 milioni di dollari per aver legato un uomo a un letto o una sedia a rotelle per 2 anni e mezzo.

Il Connecticut ha pagato $ 600.000 all'anno dal 2002 per ospitare un ex paziente in una struttura speciale in California come parte di un accordo extragiudiziale. Era stato legato a un letto in una piccola stanza di cemento presso il Connecticut Valley Hospital di Middletown per più di un anno, ha detto Susan Aranoff, un avvocato con il Connecticut Legal Rights Project senza scopo di lucro che ha combattuto per il suo trasferimento. [...]

In Virginia, un uomo è stato rinchiuso in una suite di tre stanze per 15 anni e un altro paziente è stato tenuto in una situazione simile per cinque anni. Il Connecticut e la Florida hanno pagato milioni per le accuse di aver legato i pazienti ai mobili per anni.

La legge federale richiede che l'isolamento o le restrizioni, compresi i farmaci, siano utilizzati sui pazienti coperti da Medicare o Medicaid solo in caso di emergenza per proteggere altri pazienti e personale. Tali misure possono essere utilizzate per più di 24 ore solo se un medico lo ritiene necessario e solo se un medico aggiorna quotidianamente tale valutazione.

La suite trilocale è un lusso rispetto ad alcuni casi riportati. E la misura delle 24 ore può essere facilmente aggirata (come hanno imparato gli ospedali) semplicemente facendo firmare un documento sul grafico una volta al giorno (senza che venga eseguita una nuova valutazione effettiva). Sebbene eticamente, nessun medico dovrebbe mai fare una cosa del genere, è comunque considerata la via di minor resistenza per questi pazienti difficili da curare.

La risposta è semplice: denaro e risorse. È più economico rinchiudere le persone nella loro suite privata piuttosto che fornire assistenza e cure 24 ore su 24, 7 giorni su 7, per aiutarle a trovare una strada per un recupero almeno parziale.

Nel 1997, la Pennsylvania ha adottato politiche più severe contro queste tecniche, ha formato il personale nella gestione delle crisi e ha stabilito livelli minimi di personale per le sue strutture psichiatriche. Oggi, lo stato non isola o trattiene i pazienti per lunghi periodi e raramente utilizza entrambi i metodi, secondo l'agenzia statale per la salute mentale.

Tali sforzi possono essere costosi, ma i sostenitori li citano come prova che con il giusto supporto, qualsiasi persona malata di mente può migliorare abbastanza da interagire in sicurezza con gli altri.

In un periodo di cattiva economia, tuttavia, i primi servizi ad essere tagliati sono spesso quelli che sono visti come non necessari, come il taglio delle cure adeguate per la salute mentale e dei servizi per i poveri e gli indigenti.

Quindi si tratta dell'antica domanda sociale: ci preoccupiamo di coloro che stanno peggio di noi? E se è così, quanto siamo disposti, come società, a garantire che queste persone siano adeguatamente curate, piuttosto che immagazzinate in reparti chiusi a chiave, legati a letti e sedie a rotelle, come era comune negli anni '50 e '60?

Vogliamo davvero tornare a tali "cure" o vogliamo riconoscere che tali disturbi potrebbero colpire chiunque, in qualsiasi momento, anche qualcuno che amiamo? Nei mesi a venire, il nuovo governo contribuirà a forgiare decisioni su tale assistenza (attraverso il finanziamento di programmi federali di Medicare e simili). Decisioni che possono garantire cure e cure adeguate non solo a dozzine, ma a centinaia di persone che hanno bisogno di aiuto, non di restrizioni, dalla società.