Depressione negli anziani: cosa devi sapere

La depressione spesso viene trascurata, sottodiagnosticata e non curata negli adulti di età pari o superiore a 65 anni. I sintomi tendono a essere liquidati come una parte normale dell'invecchiamento. Ma sono tutt'altro. La depressione è una malattia grave che sconvolge la vita e aumenta il rischio di suicidio. Per fortuna, comunque è trattabile. Molto curabile.

Nel suo eccellente libro che apre gli occhi Depressione in età avanzata: una guida essenziale la psicologa Deborah Serani, Psy.D, fa luce su questo disturbo prevalente. Condivide una serie di fatti vitali, ricerche e casi di studio su come appare la depressione negli anziani e su cosa aiuta a trattarla. Di seguito sono riportati cinque importanti spunti tratti dal libro di Serani che tutti dovrebbero conoscere.

La depressione è fin troppo comune negli anziani.

La depressione colpisce circa il 7% degli anziani in tutto il mondo. Colpisce circa il 15 per cento degli anziani in America. Eppure il 90% non viene diagnosticato o trattato adeguatamente. Parte del problema è che la depressione viene scambiata per altri problemi legati all'età, come perdita di memoria, debolezza muscolare o articolare ed effetti collaterali dei farmaci, scrive Serani.

La depressione può manifestarsi in modo diverso negli anziani.

Come le persone più giovani, gli anziani possono avere problemi di sonno e perdita di interesse per le attività che in precedenza avevano apprezzato. Tuttavia, secondo Serani, "Gli studi suggeriscono che gli anziani sperimentano più cambiamenti strutturali nel cervello e problemi vascolari e non sono consapevoli di sentirsi depressi".

Gli anziani depressi tendono a sentirsi più irritati che depressi. Segnalano reclami più somatici. Provano ansia, inquietudine o sentimenti di paura o insicurezza. Gli anziani potrebbero dimenticare di mangiare o mangiare di meno. "I cambiamenti neurologici della depressione interrompono le strutture cerebrali che spesso attenuano l'olfatto e il gusto, il che può lasciare agli anziani un minore godimento del cibo", scrive Serani.

Gli anziani con depressione hanno più frequentemente menomazioni nel pensiero, nel ragionamento, nella memoria e nello sforzo prolungato. (Il che spiega perché la depressione viene confusa con la perdita di memoria.) Spesso si sentono anche vuoti, insensibili e senza speranza. Alcuni non riescono a piangere.

La depressione subclinica è più comune negli anziani rispetto alla depressione maggiore.

Ciò significa che l'esperienza degli anziani alcuni ma non tutti i sintomi necessari per ricevere una diagnosi di depressione. Significa anche che soffrono ancora. I sintomi sono ancora fastidiosi e fastidiosi. Circa il 25% degli anziani soffre di depressione subclinica. A volte, i sintomi migliorano da soli. Altre volte portano a una depressione maggiore. Ecco perché è importante condividere come ti senti e cercare una seconda opinione se le tue preoccupazioni vengono messe da parte.

Gli anziani sono effettivamente a maggior rischio di suicidio.

In particolare, gli uomini di età pari o superiore a 85 anni hanno il più alto tasso di suicidio. Secondo le storie di persone morte per suicidio e le interviste con gli anziani che hanno tentato il suicidio, sono stati identificati cinque principali fattori di rischio. Un fattore di rischio è la malattia psichiatrica. Circa l'80% lotta con la depressione. Un secondo fattore di rischio è l'incapacità di far fronte ai fattori di stress. Gli anziani a rischio possono avere una scarsa capacità di problem solving, ansia e tratti ossessivi.

Un terzo fattore è la malattia e il dolore cronici. Gli anziani che sono stati recentemente dimessi dall'ospedale o dalla casa di cura hanno un rischio maggiore di suicidio. Secondo Serani, il dolore è "invadente, richiede attenzione, interrompe un senso di pace, blocca qualsiasi attività tu stia facendo, è fisicamente insopportabile ed è mentalmente ineludibile. Il dolore lascia un anziano che si sente sconfitto, impotente e sopraffatto dalla ricerca di sollievo, che spesso può portare alla decisione di morire per suicidio ".

Un quarto fattore è la disconnessione sociale. Anziani che non hanno supporto sociale o sentire come se non avessero alcun supporto e sperimentassero rapporti difficili sono particolarmente vulnerabili. Un ultimo fattore di rischio è la compromissione funzionale. Cioè, gli anziani che non sono in grado di prendersi cura di se stessi come facevano prima o devono fare affidamento sugli altri per compiti di base si sentono inadeguati. La loro autostima potrebbe precipitare. Il rischio aumenta anche in modo significativo per gli anziani che soffrono di depressione e stanno perdendo le loro capacità fisiche o cognitive.

Il suicidio spesso è accompagnato da segnali di pericolo, ma spesso vengono trascurati.

Il settantacinque per cento delle persone che muoiono per suicidio mostra segnali di pericolo. Il problema è che i propri cari e persino i professionisti possono perdere, fraintendere o minimizzare questi segni negli anziani. Possono sentirsi impotenti e insicuri su cosa fare. Possono capire il loro desiderio di morire e rispondere con il silenzio.

Tuttavia, Serani ha sottolineato l'importanza che qualsiasi segnale di avvertimento debba essere visto come un'emergenza e trattato come tale. Presenta questo elenco di segnali di pericolo per il suicidio in tarda età:

  • Evitante, riservato
  • Rompere i regimi medici o interrompere i trattamenti
  • Acquistare oggetti che se usati sono letali: corda, veleno, benzina, sacchetti di plastica, aspirina
  • Allontanarsi dalle attività religiose o basate sulla fede
  • Dare via le cose; soldi, beni
  • Aumentare l'uso di alcol o droghe
  • Prendere accordi affinché altri si occupino dei problemi
  • Apportare modifiche ai testamenti
  • Non impegnarsi più nella cura di sé e nella cura della persona
  • Acquistare un'arma da fuoco
  • Preoccupazione per la morte
  • Osservazioni o dichiarazioni che riflettono una mancanza di preoccupazione per la sicurezza personale: Non è un grosso problema se non indosso la cintura di sicurezza. Penso che le persone vivano troppo a lungo in questi giorni.
  • Osservazioni o dichiarazioni che riflettono un limite di tempo per essere vivi: Non credo che sarò in giro questo Natale. Questa è l'ultima volta che mi vedrai.
  • Alla ricerca di modi per morire cercando online
  • Mostrare rabbia o parlare di cercare vendetta
  • Farmaci per scorte
  • Improvvisamente più felice, più calmo
  • Improvvisamente voglia di visitare o chiamare persone
  • Parlare di essere un peso per gli altri
  • Parlare di sentirsi senza speranza o di non avere motivo di vivere
  • Parlare di sentirsi intrappolati o di provare un dolore insopportabile
  • Parlare di dove trovare documenti, testamenti, estratti conto bancari, ecc.
  • Parlare di voler morire

La depressione è una malattia difficile e devastante. Ma, ancora una volta, è anche altamente curabile. La chiave è vedere un terapista e / o un medico di base per una valutazione completa. Se stai lottando con i sintomi di cui sopra, chiedi aiuto. Se la persona amata sta lottando, aiutala a cercare aiuto.

C'è sempre speranza. Sempre. Per favore, non buttare via il tuo colpo.


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