In che modo la tua depressione influisce su tuo figlio?

Tracy Thompson inizia il suo libro premuroso Il fantasma in casa con due frasi brillanti: “La maternità e la depressione sono due paesi con un lungo confine comune. Il terreno è freddo e inospitale, e quando le madri ne parlano, di solito è in termini circospetti o in eufemismi ".

Se la depressione accadesse nel vuoto, sarebbe molto più facile.

Ma non è così. Succede nel contesto di una famiglia, crescere figli, essere responsabili di altri esseri umani anche se non puoi prenderti cura di te stesso.

La mia peggiore paura per i miei figli

"Anche quando è relativamente lieve, la depressione può causare sottili cambiamenti nelle interazioni tra madre e figlio, e la depressione di una madre può influenzare negativamente lo sviluppo e il benessere di suo figlio", spiega Ruta Nonacs, MD, PhD, in Un'ombra di blu più profonda.

Questa è la mia peggiore paura per i miei figli - che le mie lacrime, ansia, apatia e tristezza li distruggeranno e causeranno loro condizioni psichiatriche lungo la strada. Nel bel mezzo di una sessione di pianto incontrollabile, sento le parole di Jackie Onassis: "Se pasticci allevando i tuoi figli, non credo che qualsiasi altra cosa che fai bene abbia molta importanza".

L'altro giorno, mio ​​figlio, mia figlia ed io eravamo a Michaels, il negozio di artigianato, a prendere della pittura per il viso per la settimana degli spiriti a scuola.

"Posso avere un po 'di gomma, mamma?" mi ha chiesto mio figlio. Siamo nella corsia delle caramelle.

"Certo," dissi, mettendo da parte i miei sforzi per saccaricarlo.

"Vuoi qualcosa?" Ho chiesto a mia figlia.

"Sì", ha detto. Mi guardò con le lacrime agli occhi. "Voglio che tu non sia depresso."

Il mio cuore si è spezzato a metà.

Dieci minuti prima stavo piangendo in macchina. Le dolorose ruminazioni non si fermavano e mi sentivo assediato dall'ansia. Per quanto faccia del mio meglio per nascondere loro i miei sintomi, non piangere davanti a loro mi sembra di non poter fare pipì durante il giorno. Le lacrime scorrono come le cascate del Niagara.

"Tesoro, so che lo vuoi", le ho detto. "Anche io voglio quello. E ci arriverò. Lo prometto. I magneti [stimolazione magnetica transcranica, o TMS] mi stanno aiutando e sto migliorando ".

Le ho offerto speranza anche se non potevo accedervi da solo.

Più tardi, ho pianto a un amico.

"Li sto rovinando", le ho detto. "Hanno bisogno di un'altra mamma, una donna più stabile e capace che possa portarli da Michaels senza che le lacrime le scendano sulle guance."

"Non puoi mettere la pressione di stare bene o di essere perfetto su te stesso", ha detto. "Quel fardello è troppo pesante."

Mi ha esortato a dimenticare tutte le statistiche che mi perseguitavano: studi che suggeriscono che i figli di genitori con disturbi dell'umore hanno un rischio molto maggiore di sviluppare essi stessi disturbi psichiatrici.

"Guarda tutti i bambini le cui mamme hanno il cancro al seno", ha spiegato. “Ce la fanno. Diventano resistenti. Sanno che la loro mamma è malata e di conseguenza potrebbero sviluppare più compassione ed empatia. Potrebbero crescere in modi che non avrebbero se non avessero dovuto affrontarlo. "

"La differenza è che una mamma con cancro al seno non si sente il tipo di colpa che provi tu per avere il cancro", ha continuato. "Di solito non si biasima per aver dovuto sottoporsi alla chemioterapia e perdere i capelli."

Ha ragione su questo. Il senso di colpa associato a questa malattia è ciò che imprigiona le madri depresse e ostacola la guarigione.

Per essere le migliori madri che possiamo essere, dobbiamo andare oltre il nostro senso di colpa e concentrare tutte le nostre energie nel fare tutto ciò che possiamo fare per migliorare. Nel mio caso, si tratta dei miei trattamenti TMS, fare yoga, parlare con gli amici, mangiare i cibi giusti, ridurre lo stress, dormire e calmarmi il più possibile. Non possiamo intrattenere statistiche su come il nostro pianto potrebbe danneggiare psicologicamente i nostri figli - semplicemente non possiamo andarci. Dobbiamo pregare la preghiera della serenità con convinzione in modo da poter separare le cose che possiamo cambiare (come cercare il miglior trattamento possibile e prenderci cura di noi stessi) dalle cose che non possiamo (come i sintomi che derivano dalla nostra condizione attuale).

Un giorno tornerò da me

Qualche anno fa ho scritto un libro per bambini per bambini con un genitore depresso chiamato Cosa significa "depresso"? Comprendeva messaggi come "Non devi biasimare", "Non prenderla sul personale" e "Sei ancora amato". Ma il concetto che penso sia più importante che i bambini ascoltino (e anche le persone depresse) è che "La persona amata tornerà".

Ho parafrasato questo paragrafo a mia figlia in Michaels:

È difficile immaginare che la persona che è ora depressa un giorno tornerà a se stessa. È spaventoso quando pensi che potrebbe essere triste per il resto della sua vita. Tuttavia, devi fidarti della stessa persona che ti ha letto le favole della buonanotte o ti ha fatto il solletico fino a quando non hai gridato "Stop!" o ti ha portato sabato le commissioni torneranno! Davvero!

Sì, per davvero.

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Originariamente pubblicato su Sanity Break su Everyday Health.


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