Lo stress dell'incertezza può Trump conoscere un risultato doloroso

Una nuova ricerca suggerisce che lo stress derivante dalla paura dell'ignoto può essere maggiore dello stress associato alla conoscenza di un risultato, anche quando il risultato può essere doloroso.

In uno studio, la paura di subire una scossa elettrica dolorosa ha portato a uno stress significativamente maggiore rispetto al sapere che sarai sicuramente scioccato, secondo i ricercatori dell'University College di Londra.

La ricerca, pubblicata in Nature Communications, ha scoperto che le situazioni in cui i soggetti avevano una probabilità del 50% di ricevere uno shock erano le più stressanti, mentre le probabilità dello zero e del 100% erano le meno stressanti.

Le persone i cui livelli di stress hanno monitorato più da vicino l'incertezza erano più bravi a indovinare se avrebbero ricevuto o meno uno shock, suggerendo che lo stress può influenzare i giudizi di rischio.

L'esperimento ha coinvolto 45 volontari che hanno giocato a un gioco per computer in cui hanno girato rocce che potrebbero avere serpenti sotto di loro. Dovevano indovinare se ci sarebbe stato o meno un serpente.

Quando un serpente era sotto una roccia, i partecipanti hanno ricevuto una scossa elettrica leggermente dolorosa sulla mano. Nel corso del tempo hanno appreso quali rocce avevano più probabilità di nascondere i serpenti, ma quelle probabilità sono cambiate durante l'esperimento, generando livelli fluttuanti di incertezza.

L'incertezza dei partecipanti che ogni singola roccia avrebbe un serpente sotto è stata stimata dalle loro ipotesi utilizzando un sofisticato modello computazionale di apprendimento. Questa incertezza corrispondeva ai livelli di stress riportati dai partecipanti, che sono stati anche monitorati utilizzando misurazioni della dilatazione della pupilla e del sudore.

"Usando il nostro modello, potremmo prevedere quanto sarebbero stressati i nostri soggetti non solo dal fatto che subissero o meno gli shock, ma anche da quanta incertezza avessero su quegli shock", ha detto l'autore principale e studente di dottorato Archy de Berker.

“Il nostro esperimento ci permette di trarre conclusioni sull'effetto dell'incertezza sullo stress. Si scopre che è molto peggio non sapere che stai per ricevere uno shock che sapere che sicuramente lo farai o non lo farai. Abbiamo visto esattamente gli stessi effetti nelle nostre misurazioni fisiologiche: le persone sudano di più e le loro pupille diventano più grandi quando sono più incerte ".

Questa è la prima volta che l'effetto dell'incertezza sullo stress è stato quantificato, ma è probabile che il concetto sia familiare a molte persone.

"Quando ti candidi per un lavoro, probabilmente ti sentirai più rilassato se pensi che sia un tiro lungo o se sei sicuro che sia nella borsa", ha detto il coautore, il dottor Robb Rutledge.

"Lo scenario più stressante è quando davvero non lo sai. È l'incertezza che ci rende ansiosi. È probabile che lo stesso si applichi in molte situazioni familiari, sia che si tratti di aspettare risultati medici o informazioni sui ritardi dei treni ".

Tuttavia, lo stress non è sempre negativo e controproducente; lo studio ha anche riscontrato un potenziale vantaggio.

Le persone le cui risposte allo stress aumentavano di più nei periodi di maggiore incertezza erano più brave a giudicare se le singole rocce avrebbero o meno serpenti sotto di loro.

"Da una prospettiva evolutiva, la nostra scoperta che le risposte allo stress sono sintonizzate sull'incertezza ambientale suggerisce che potrebbe aver offerto qualche vantaggio in termini di sopravvivenza", ha detto l'autore senior Dr. Sven Bestmann.

“Risposte appropriate allo stress potrebbero essere utili per apprendere cose incerte e pericolose nell'ambiente. La vita moderna presenta molte potenziali fonti di incertezza e stress, ma ha anche introdotto modi per affrontarle.

“Ad esempio, le app di taxi che mostrano dove si trova un'auto possono offrire tranquillità riducendo l'incertezza su quando arriverà. I pannelli informativi in ​​tempo reale alle fermate degli autobus e ai binari dei treni svolgono un ruolo simile, sebbene ciò possa essere minato da ritardi non specificati che causano stress sia per i passeggeri che per il personale ".

Fonte: University College London / EurekAlert