Anche l'odore di alcol può influire sul comportamento

Secondo una nuova ricerca, l'odore di alcol può rendere più difficile per le persone controllare il proprio comportamento.

Durante lo studio computerizzato condotto presso l'Edge Hill University in Inghilterra, ai partecipanti è stato chiesto di indossare una maschera per il viso cucita con alcol o una soluzione di agrumi analcolica. I partecipanti sono stati quindi istruiti a premere un pulsante quando la lettera K o l'immagine di una bottiglia di birra apparivano sul loro schermo.

I ricercatori hanno misurato il numero di volte in cui i partecipanti hanno premuto il pulsante in modo errato, provocando un "falso allarme". Questi falsi allarmi indicano una riduzione del potere dei partecipanti di inibire il loro comportamento quando previsto, secondo i ricercatori.

I ricercatori hanno scoperto che il numero di questi falsi allarmi era più alto nei partecipanti che indossavano la maschera trattata con alcol, secondo la dott.ssa Rebecca Monk, docente di psicologia all'università.

"Sappiamo che i comportamenti legati all'alcol sono plasmati dal nostro ambiente, incluso con chi siamo e gli ambienti in cui beviamo", ha detto. "Questa ricerca è un primo tentativo di esplorare altri fattori scatenanti, come l'olfatto, che possono interferire con la capacità delle persone di astenersi da un comportamento particolare. Ad esempio, durante l'esperimento sembrava che il solo odore di alcol rendesse più difficile per i partecipanti controllare il loro comportamento e smettere di premere un pulsante. "

Derek Heim, ricercatore e professore di Edge Hill, ha osservato che studi come questo potrebbero favorire la comprensione della dipendenza e dell'abuso di sostanze. Ha aggiunto che lo studio deve essere replicato in contesti del mondo reale per "aumentarne la validità".

"La nostra speranza è che aumentando la nostra comprensione di come il contesto modella i comportamenti legati all'uso di sostanze, saremo in grado di rendere gli interventi più sensibili alle diverse situazioni in cui le persone consumano sostanze", ha osservato.

Lo studio è stato pubblicato nel Psicofarmacologia rivista.

Fonte: Springer