Uno studio sui ratti mostra che l'ambiente gioca un ruolo importante nella depressione

Un nuovo studio di laboratorio con ratti geneticamente modificati mostra che l'ambiente può svolgere un ruolo importante nella depressione, anche prevalendo sulla vulnerabilità genetica.

Nella ricerca, gli scienziati hanno allevato geneticamente ratti per la depressione, quindi hanno fornito ai ratti l'equivalente della "psicoterapia" dei ratti.

I ricercatori hanno scoperto che la terapia alleviava il comportamento depresso e riportava alcuni dei biomarcatori del sangue per la depressione a livelli non depressi.

I ricercatori della Northwestern University ritengono che le loro scoperte confermino chiaramente che i geni non sono il destino nel determinare se una persona soffrirà di depressione.

"L'ambiente può modificare una predisposizione genetica alla depressione", ha detto la dottoressa Eva Redei, ricercatrice principale dello studio, professoressa di psichiatria e scienze comportamentali alla Northwestern University Feinberg School of Medicine.

“Se qualcuno ha una forte storia di depressione nella sua famiglia e ha paura che lei oi suoi futuri figli sviluppino la depressione, il nostro studio è rassicurante. Suggerisce che anche con un'elevata predisposizione alla depressione, la psicoterapia o la terapia di attivazione comportamentale possono alleviarla ".

Lo studio ha anche scoperto che le influenze genetiche e le influenze ambientali sulla depressione probabilmente funzionano attraverso diversi percorsi molecolari.

Ad esempio, ratti allevati per la depressione e ratti depressi a causa del loro ambiente hanno mostrato cambiamenti nei livelli di marcatori del sangue completamente diversi per la depressione.

In futuro, essere in grado di distinguere tra i due tipi di depressione potrebbe portare a un trattamento più preciso con farmaci o psicoterapia.

In sintesi, i ricercatori hanno scoperto:

  • l'educazione può prevalere sulla natura nella depressione;
  • stressare i ratti geneticamente non depressi innesca la disperazione (e potenziale depressione);
  • la genetica e l'ambiente causano depressione attraverso diversi percorsi molecolari.

Lo studio appare in Psichiatria traslazionale, a Natura rivista.

Gli investigatori spiegano che i ratti nello studio Northwestern erano stati allevati per comportamenti simili alla depressione per 33 generazioni e hanno mostrato estrema disperazione.

"Non ci sono persone che sono completamente geneticamente predisposte alla depressione come lo erano i ratti", ha detto Redei. "Se puoi modificare la depressione in questi ratti, dovresti sicuramente essere in grado di farlo negli esseri umani."

Il modello genetico di depressione del ratto è biologicamente simile alla depressione umana, che Redei ha riportato in precedenti ricerche sui biomarcatori del sangue per la depressione.

Nello studio Northwestern, Redei e colleghi volevano vedere se potevano alterare la depressione geneticamente causata dai ratti cambiando il loro ambiente.

Presero i topi depressi e li misero in grandi gabbie con molti giocattoli da masticare e posti dove nascondersi e arrampicarsi - una sorta di Disneyland per topi. I topi sono stati tenuti nel parco giochi per un mese.

"L'abbiamo chiamata psicoterapia dei topi", ha detto Redei, "perché l'arricchimento consente loro di interagire maggiormente con l'ambiente e tra di loro". I risultati di un mese nel parco giochi: il comportamento depressivo dei topi è stato drasticamente ridotto.

Dopo la psicoterapia del playground, i topi sono stati posti in una vasca d'acqua. Il loro comportamento nel serbatoio è una misura per la depressione.

I topi di controllo nuoteranno in giro, cercando un modo per scappare. I ratti depressi fluttueranno semplicemente, mostrando un comportamento disperato. Dopo il mese nel parco giochi, i topi geneticamente depressi hanno remato energicamente intorno alla vasca, alla ricerca di un'uscita.

"Non hanno mostrato disperazione", ha detto Redei.

I ricercatori volevano anche vedere se lo stress ambientale potesse innescare la depressione nei ratti allevati per essere il gruppo di controllo non depresso dell'esperimento. Questi tassi originariamente non mostravano comportamenti disperati.

I ratti di controllo erano soggetti a una situazione psicologicamente stressante, che comportava essere trattenuti due ore al giorno per due settimane. Dopo le due settimane, i ratti di controllo stressati hanno mostrato il comportamento depresso quando sono stati messi in una vasca d'acqua.

Dopo lo stress ambientale, alcuni dei biomarcatori del sangue per la depressione sono passati da livelli non depressi a livelli osservati nei ratti geneticamente depressi.

Il passo successivo è scoprire se i biomarcatori causano effettivamente cambiamenti comportamentali in risposta all'ambiente.

"Se è così, allora forse possiamo trovare nuovi farmaci per cambiare il livello di biomarcatori nei ratti depressi a quelli dei controlli non depressi e, quindi, scoprire nuovi farmaci antidepressivi", ha detto Redei.

Fonte: Northwestern University / EurekAlert