Pensare alle scelte può migliorare la pazienza

Molti temono che il frenetico mondo di oggi ricompensi o almeno incoraggi la gratificazione immediata. A tal fine, un nuovo studio può rassicurare che gli individui possono imparare a esercitare la pazienza inquadrando le potenziali scelte come una sequenza di eventi.

Gli investigatori spiegano che di fronte a una scelta allettante, può essere difficile fermarsi e riflettere sulle potenziali conseguenze.

“Le persone spesso hanno difficoltà a rinunciare alle tentazioni immediate, come premere il pulsante snooze sulla sveglia, per il bene di benefici successivi. Una possibile ragione è che le persone tendono a considerare le conseguenze immediate di un'azione particolare, come dormire qualche minuto in più, più di quelli successivi, come non avere tempo per la colazione ", ha detto la dott.ssa Adrianna Jenkins dell'Università della California , Berkeley.

"Il lavoro passato ha dimostrato che un sottile cambiamento nel modo in cui vengono strutturate le scelte può aumentare la pazienza delle persone. Abbiamo trovato prove che questo cambiamento influisce sulla pazienza aumentando l'immaginazione e il suo ruolo nel processo decisionale ", aggiunge.

Una considerevole quantità di ricerche ha dimostrato che le persone che sono in grado di rinunciare alle tentazioni immediate invece di ricompense future sperimentano tutti i tipi di benefici in seguito, incluso un maggiore benessere fisico, psicologico e finanziario.

Ma la spiegazione tipica di questa capacità - usare la forza di volontà per reprimere i nostri desideri immediati - non sembra sempre essere alla base dell'aumento della pazienza.

Ad esempio, la ricerca sugli effetti dell'inquadratura indica che la capacità delle persone di esercitare la pazienza può differire in base a piccole differenze su come vengono presentate le scelte attuali e future, anche senza cambiamenti nella forza di volontà.

In questa luce, Jenkins e il collega dell'UC Berkeley Ming Hsu si sono chiesti se la riformulazione delle decisioni potesse aumentare la dipendenza delle persone da una seconda possibile via verso la pazienza: l'immaginazione. In un esperimento, Jenkins e Hsu hanno presentato a 122 partecipanti una serie di scelte binarie ei partecipanti dovevano scegliere quale opzione preferivano.

In alcuni casi, le opzioni erano definite come indipendenti, ad esempio potevano scegliere tra ricevere $ 15 domani o $ 20 in 30 giorni. In altri casi, tuttavia, le opzioni erano inquadrate come sequenziali, ovvero ricevi $ 15 domani e $ 0 in 30 giorni contro $ 0 domani e $ 20 in 30 giorni.

Replicando ricerche passate, le persone erano più propense a esercitare la pazienza quando le opzioni erano inquadrate come una sequenza rispetto a quando erano inquadrate come indipendenti. È importante sottolineare che le opzioni erano finanziariamente equivalenti indipendentemente da come erano state inquadrate.

In un secondo esperimento online, 203 partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere una scelta incorniciata in modo indipendente o una scelta incorniciata in sequenza con puntate più alte: $ 100 domani o $ 120 in 30 giorni.Questa volta, Jenkins e Hsu hanno anche misurato l'immaginazione dei partecipanti.

Nel secondo esperimento, le persone erano più propense a immaginare i potenziali risultati delle opzioni quando le scelte erano inquadrate come sequenze. Questa maggiore dipendenza dall'immaginazione era evidente nelle autovalutazioni di entrambi i partecipanti e anche negli appunti che prendevano su ciò che stavano pensando mentre prendevano la loro decisione.

In un terzo esperimento, i ricercatori hanno esaminato i dati di imaging cerebrale di un altro gruppo di partecipanti che prendevano lo stesso tipo di decisioni. Hanno scoperto che quando le opzioni erano inquadrate come una sequenza, la scelta dell'opzione del paziente era collegata all'attività nelle regioni del cervello associate all'immaginazione.

Quando le opzioni erano inquadrate come indipendenti, la scelta dell'opzione del paziente era più fortemente legata all'attività nelle aree cerebrali associate alla forza di volontà.

Questi risultati, dicono i ricercatori, forniscono la prova che la riformulazione delle opzioni come sequenza ha influenzato il percorso attraverso il quale i partecipanti hanno esercitato la pazienza.

"I nostri risultati suggeriscono che l'immaginazione e la forza di volontà rappresentano percorsi dissociabili per la pazienza", ha detto Jenkins. "La forza di volontà potrebbe consentire alle persone di ignorare gli impulsi impazienti dopo che si sono formati, mentre immaginare conseguenze future potrebbe influenzare la formazione degli impulsi stessi".

Immaginare le conseguenze future può essere una strategia particolarmente utile, notano i ricercatori, quando le circostanze non sono ideali - ad esempio, quando sei multitasking, distratto, stressato o semplicemente stanco - poiché è possibile che la forza di volontà venga compromessa in queste situazioni.

Quindi, quando domani suona la sveglia e non hai voglia di alzarti dal letto, prova a riformulare le tue opzioni.

Invece di scegliere tra "alzati dal letto ora" e "dormi altri 20 minuti", prova a pensare più alle tue opzioni in termini di "alzati dal letto ora e avere tempo per la colazione" o "dormi altri 20 minuti e non avere tempo per colazione."

Potrebbe solo aiutarti a toglierti le coperte e ad andare avanti nella tua giornata.

Fonte: Association for Psychological Science