La stimolazione cerebrale migliora i sintomi dell'anoressia

Dopo una sola sessione di stimolazione transcranica (rTMS), un trattamento di stimolazione cerebrale non invasiva, i pazienti con anoressia nervosa hanno sperimentato una riduzione dei sintomi principali, secondo una nuova ricerca presso il King's College di Londra.

“Abbiamo scoperto che una sessione di rTMS riduceva la voglia di limitare l'assunzione di cibo, i livelli di sazietà e i livelli di grasso, oltre a incoraggiare un processo decisionale più prudente. Presi insieme, questi risultati suggeriscono che la stimolazione cerebrale può ridurre i sintomi dell'anoressia migliorando il controllo cognitivo sulle caratteristiche compulsive del disturbo ", ha detto la prima autrice, la dott.ssa Jessica McClelland, ricercatrice post-dottorato presso l'Istituto di psichiatria, psicologia e neuroscienze (IoPPN) , King's College di Londra.

Nell'anoressia, i risultati positivi sono l'eccezione, con solo il 20-30% delle persone che si sta riprendendo dalle migliori terapie parlanti disponibili. Fino al 20% delle persone con anoressia muore prematuramente a causa del disturbo. Data l'urgente necessità di migliorare i trattamenti, i ricercatori stanno cercando sempre più tecnologie emergenti basate sulle neuroscienze che potrebbero colpire le basi neurali sottostanti dell'anoressia.

"Con rTMS abbiamo mirato alla corteccia prefrontale dorsolaterale, un'area del cervello che si ritiene fosse coinvolta in alcune delle difficoltà di autoregolazione associate all'anoressia", ha detto McClelland. "Questa tecnica altera l'attività neurale fornendo impulsi magnetici a specifiche regioni del cervello, che si sente come una delicata sensazione di picchiettamento sul lato della testa."

Per lo studio, 49 persone hanno partecipato a esperimenti sull'esposizione al cibo e sul processo decisionale, sia prima che dopo una sessione di rTMS reale o placebo. I sintomi dell'anoressia sono stati misurati immediatamente prima e dopo aver ricevuto rTMS, nonché 20 minuti e 24 ore dopo la sessione.

L'esperimento sull'esposizione al cibo è stato progettato per testare i sintomi dell'anoressia chiedendo ai partecipanti di guardare un filmato di due minuti di persone che mangiano cibi appetitosi, come cioccolato e patatine, mentre gli stessi oggetti erano davanti a loro. Hanno quindi dovuto valutare l'odore, il gusto, l'aspetto e la voglia di mangiare questi alimenti percepiti.

Per l'esperimento decisionale, ai partecipanti è stato chiesto di scegliere tra un importo inferiore e variabile di denaro da ricevere immediatamente o un importo fisso maggiore da ricevere dopo quattro diversi punti temporali (una settimana, un mese, un anno o due anni) .

Rispetto al gruppo placebo, i pazienti rTMS avevano maggiori probabilità di prendere una decisione prudente in merito al denaro, ovvero aspettavano ricompense più grandi e successive (cioè gratificazione ritardata), piuttosto che scegliere l'opzione più impulsiva, più piccola e immediata.

Sebbene lo studio fosse abbastanza piccolo, i ricercatori notano che c'è stato un netto miglioramento dei sintomi e delle capacità decisionali dopo una sola sessione di rTMS. È probabile che con un campione più ampio e più sessioni di rTMS questi effetti sarebbero ancora più forti.

“Si pensa che l'anoressia nervosa colpisca fino al 4% delle donne nel corso della loro vita. Con l'aumentare della durata della malattia, l'anoressia diventa radicata nel cervello e diventa sempre più difficile da trattare. I nostri risultati preliminari supportano il potenziale di nuovi trattamenti diretti al cervello per l'anoressia, che sono disperatamente necessari ", ha detto l'autore senior, il professor Ulrike Schmidt dell'IoPPN al King's College di Londra.

"Dati i risultati promettenti di questo studio, stiamo ora valutando se rTMS ha benefici terapeutici più duraturi in una prima sperimentazione clinica al mondo del trattamento rTMS, che coinvolge 20 sessioni di rTMS, in persone con anoressia nervosa".

I risultati sono pubblicati sulla rivista PLOS ONE.

Fonte: King's College London