I premi in denaro aiutano le persone a mangiare sano

Una nuova ricerca rileva che le ricompense monetarie per l'esecuzione di comportamenti sani si traducono in dividendi sia a breve che a lungo termine.

In particolare, i ricercatori dell'Università del Colorado, Boulder hanno scoperto che gli incentivi in ​​denaro riempiono il portafoglio e aumentano la motivazione interna.

Lo studio è stato progettato per determinare se l'approccio sempre più popolare per utilizzare gli incentivi monetari per incoraggiare un comportamento sano è efficace e per valutare come se la caveranno i partecipanti una volta che gli incentivi si interrompono, ha affermato Casey Gardiner, dottorando di Boulder dell'Università del Colorado, che ha condotto il nuovo studio.

Lo studio - che ha incoraggiato il consumo quotidiano di frutta e verdura in cambio di un pagamento - non solo ha mostrato che gli incentivi monetari funzionavano, ma che i partecipanti hanno aumentato la loro motivazione interna a mangiare frutta e verdura nel tempo.

"Alcune ricerche e teorie psicologiche suggeriscono che se gli individui hanno motivazioni esterne come il pagamento per svolgere compiti, la loro motivazione interna o intrinseca può essere minata", ha detto Gardiner.

"Ma nel nostro studio i soggetti a cui era stato assegnato il pagamento per il consumo di frutta e verdura ne consumavano ancora più del solito due settimane dopo la fine dello studio".

Nello studio, 60 adulti sono stati assegnati in modo casuale a tre diversi gruppi. Gli individui di un gruppo hanno ricevuto un dollaro per ogni porzione di frutta e verdura che hanno riferito di consumare quotidianamente per un periodo di tre settimane, con il denaro consegnato quotidianamente da PayPal.

Le persone del secondo gruppo hanno accumulato un dollaro per ogni porzione di frutta e verdura consumata, con il denaro consegnato in un'unica soluzione alla fine dello studio. I partecipanti al terzo gruppo hanno riferito il loro consumo di frutta e verdura ogni giorno per tre settimane senza incentivi.

I partecipanti che hanno ricevuto incentivi monetari giornalieri hanno avuto il maggiore aumento nel consumo di frutta e verdura, ha detto Gardiner.

"Questa scoperta evidenzia l'importanza della progettazione di incentivi nei programmi sanitari", ha detto. "Le differenze nella tempistica o nel tipo di incentivo possono alterarne l'efficacia."

Gardiner ha presentato i suoi risultati al 37 ° meeting annuale e sessioni scientifiche della Society of Behavioral Medicine a Washington, D.C. La presentazione è collegata a un prossimo documento sull'argomento di Gardiner e dell'Università del Colorado, professoressa di Boulder Angela Bryan del dipartimento di psicologia e neuroscienze.

"Uno dei nostri obiettivi nello studio era esaminare i potenziali meccanismi psicologici che sono alla base dei cambiamenti nel comportamento indotti dagli incentivi", ha detto Gardiner.

"In sostanza, abbiamo dimostrato che gli incentivi possono essere in grado di aiutare le persone a" far ripartire "i cambiamenti comportamentali, ma che i cambiamenti nei fattori psicologici chiave aiutano le persone a mantenere il comportamento quando gli incentivi finiscono".

L'aumento del consumo di frutta e verdura da parte dei partecipanti è stato associato ad atteggiamenti più positivi e autoefficacia. L'autoefficacia, o la fiducia nella propria capacità di avere successo, è una componente importante per instillare un nuovo comportamento. In questo caso, la convinzione che una persona ha che continuerà a consumare prodotti sani, ha detto Gardiner.

"L'Università del Colorado, i risultati di Boulder forniscono una nuova direzione per la ricerca di incentivi in ​​termini di fattori psicologici legati al cambiamento del comportamento", ha detto Gardiner.

Fonte: Università del Colorado, Boulder / EurekAlert