Diagnosi di autismo fatta più tardi nelle ragazze

Un nuovo studio rileva che alle ragazze viene diagnosticato un disturbo dello spettro autistico (ASD) più tardi rispetto ai ragazzi, probabilmente perché le femmine mostrano sintomi meno gravi e diversi rispetto ai maschi.

I ricercatori del Kennedy Krieger Institute di Baltimora, MD., Hanno presentato i loro risultati all'incontro annuale delle Pediatric Academic Societies (PAS) a San Diego.

Il confronto tra le differenze di genere nell'età alla diagnosi e la gravità dei sintomi tra ragazzi e ragazze, è stato determinato da una revisione dei dati dell'Interactive Autism Network dell'Istituto, un registro online che comprende quasi 50.000 individui e membri della famiglia affetti da ASD.

Nel registro, l'età della prima diagnosi era disponibile per 9.932 bambini e 5.103 avevano completato la Social Responsiveness Scale, che identifica la presenza e la gravità del danno sociale.

Nella revisione dei dati, i ricercatori hanno scoperto che alle ragazze era stato diagnosticato un disturbo pervasivo dello sviluppo, un ASD che influiva sullo sviluppo di molte abilità di base, a un'età media di 4 anni rispetto ai 3,8 anni per i ragazzi.

Questo è stato anche il caso delle ragazze con diagnosi di sindrome di Asperger; alle ragazze è stata diagnosticata un'età media di 7,6 anni per la condizione, che influenza lo sviluppo del linguaggio e del comportamento, rispetto a 7,1 anni per i ragazzi.

Inoltre, hanno scoperto che le ragazze avevano maggiori difficoltà con la cognizione sociale, la capacità di interpretare i segnali sociali.

Nel frattempo, i ragazzi avevano modi più severi come comportamenti ripetitivi come sbattere le mani, così come interessi altamente limitati. I ragazzi più grandi, di età compresa tra 10 e 15 anni, hanno anche avuto maggiori difficoltà con la capacità di riconoscere i segnali sociali e usare il linguaggio nelle situazioni sociali.

"Questo e altri studi suggeriscono che le ragazze con ASD, così come forse le donne anziane con questo disturbo, differiscono dai maschi nei sintomi e nei comportamenti chiave, in particolare riguardo alle interazioni sociali", ha detto Paul Lipkin, MD, FAAP, autore dello studio e direttore del Rete interattiva sull'autismo presso Kennedy Krieger.

"Dobbiamo determinare se i sintomi meno riconoscibili nelle ragazze stanno portando non solo a una diagnosi ritardata, ma anche a una sottoidentificazione della condizione".

I ricercatori hanno anche visto un aumento della percentuale di ragazze a cui è stata diagnosticata l'ASD nel 2010-2013 rispetto al 2006-2009.

Sebbene il motivo esatto della maggiore incidenza sia sconosciuto, Lipkin, un pediatra per lo sviluppo neurologico, ritiene che una crescente consapevolezza del pubblico e metodi di screening più efficaci possano essere una ragione.

Lipkin ha affermato che i metodi di rilevamento ei protocolli di trattamento dovrebbero essere modificati per soddisfare le esigenze di ciascun genere.

Fonte: American Academy of Pediatrics