L'ossitocina prenatale può predire il rischio di depressione postpartum

Un nuovo studio della Northwestern University potrebbe migliorare significativamente la cura della depressione postpartum, hanno detto i ricercatori.

I ricercatori hanno scoperto che livelli più elevati di ossitocina nel terzo trimestre di gravidanza predice la gravità dei sintomi della depressione postpartum nelle donne con una storia di depressione.

Il piccolo studio su 66 donne indica il potenziale per trovare biomarcatori per prevedere i sintomi depressivi dopo il parto.

"Non è ancora pronto per diventare un nuovo esame del sangue", ha sottolineato la dottoressa Suena Massey, una psichiatra della Northwestern Medicine.

"Ma ci dice che siamo sulla buona strada per identificare i biomarcatori per aiutare a prevedere la depressione postpartum".

Il legame tra sintomi depressivi e livelli più elevati di ossitocina ha sorpreso Massey. Si aspettava che fosse associata a una minore ossitocina.

"C'è una ricerca emergente che una storia passata di depressione può cambiare il recettore dell'ossitocina in modo tale da renderlo meno efficiente", ha detto Massey.

"Forse, quando le donne iniziano a sperimentare i primi segni di depressione, i loro corpi rilasciano più ossitocina per combatterla".

I ricercatori ritengono che i risultati possano portare a una nuova gamma di cure:

  • una maggiore ossitocina in gravidanza aumenta il rischio di sintomi depressivi dopo il parto;
  • i biomarcatori della depressione dovrebbero essere selezionati in gravidanza, proprio come il diabete gestazionale;
  • il trattamento preventivo potrebbe iniziare in gravidanza.

La ricerca appare nel Archives of Women’s Mental Health.

Sessantasei donne incinte sane che non erano depresse sono state reclutate per lo studio. I ricercatori hanno misurato i livelli di ossitocina nel terzo trimestre e i sintomi della depressione sei settimane dopo il parto.

Di quel gruppo, 13 delle donne avevano una precedente storia di depressione prima della gravidanza. Tra queste donne, più alti sono i loro livelli di ossitocina, più sintomi depressivi hanno sperimentato a sei settimane.

I sintomi includevano svegliarsi troppo presto la mattina e non essere in grado di riaddormentarsi, più preoccupazione o ansia, più dolori e dolori, mal di testa, cambiamenti nelle caratteristiche intestinali, sensazione di stanchezza o senso di pesantezza, cambiamenti nell'appetito e sensazione di tristezza .

L'ossitocina è un ormone ben noto che ha molte funzioni nel corpo tra cui il parto e l'allattamento, il legame sociale, il legame madre-figlio e la gestione dello stress.

La scoperta è importante perché mostra un legame biologico con la tristezza postpartum.

Molte madri con depressione postpartum sentono di star fallendo, ha detto Massey, perché credono di dover essere felici.

"Questo riduce la probabilità che cercheranno o accetteranno aiuto", ha detto Massey. "Se riusciamo a identificare le donne durante la gravidanza che sono destinate a sviluppare la depressione postpartum, possiamo iniziare un trattamento preventivo".

Gli ostetrici effettuano regolarmente lo screening per le complicanze non psichiatriche della gravidanza come il diabete gestazionale, utilizzando biomarcatori prontamente disponibili. Lo stesso dovrebbe essere vero per la depressione correlata alla gravidanza, ha detto Massey.

"Alla luce delle conseguenze di vasta portata della depressione postpartum non trattata per le donne e i loro figli, la capacità di prevedere quali individui sono a maggior rischio di svilupparla offre l'entusiasmante possibilità di prevenzione", ha detto Massey.

Fonte: Northwestern University / EurekAlert