Le persone attraenti fanno più soldi?

La ricerca economica ha a lungo suggerito che c'è un "premio di bellezza" - o, al contrario, una "pena di bruttezza" - sui salari. Ma le belle persone guadagnano davvero più soldi delle loro controparti meno attraenti? Secondo i ricercatori, molte persone attraenti tendono a fare più soldi, ma non per le ragioni che pensiamo lo facciano. In altre parole, non è così semplice.

I ricercatori Satoshi Kanazawa della London School of Economics and Political Science nel Regno Unito e Mary Still dell'Università del Massachusetts a Boston affermano che gli stipendi delle persone sono influenzati da qualcosa di più dell'attrattiva fisica (o dalla sua mancanza) e che anche le differenze individuali contano.

"I lavoratori fisicamente più attraenti possono guadagnare di più, non necessariamente perché sono più belli, ma perché sono più sani, più intelligenti e hanno tratti di personalità migliori che favoriscono guadagni più alti, come essere più coscienziosi, più estroversi e meno nevrotici", dice Kanazawa.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato un campione rappresentativo a livello nazionale da un set di dati degli Stati Uniti che aveva misure molto precise e ripetute dell'attrattiva fisica: il National Longitudinal Survey of Adolescent Health (Add Health). Ha misurato l'attrattiva fisica di tutti gli intervistati su una scala di cinque punti in quattro diversi momenti della vita nell'arco di 13 anni.

La loro analisi ha rivelato che le persone non sono necessariamente discriminate a causa del loro aspetto. In effetti, la teoria del premio di bellezza è stata dissipata quando i ricercatori hanno preso in considerazione fattori come salute, intelligenza e principali fattori di personalità insieme ad altri correlati di attrattiva fisica.

Gli intervistati più sani e più intelligenti e quelli con tratti di personalità più coscienziosi, più estroversi e meno nevrotici hanno guadagnato molto più di altri.

Sono state persino trovate prove per un cosiddetto premio di bruttezza in cui paga per essere considerato poco attraente. In effetti, i partecipanti che rientravano nella categoria "molto poco attraente" hanno sempre guadagnato più di quelli classificati come semplicemente non attraenti. A volte questo accadeva anche quando il reddito delle persone molto poco attraenti veniva misurato rispetto ai loro colleghi dall'aspetto medio o addirittura attraenti.

Secondo Still, i metodi utilizzati in altri studi possono aiutare a spiegare perché le loro attuali scoperte sembrano contrarie all'attuale teoria del premio di bellezza. Da un lato, pochi altri studi hanno preso in considerazione aspetti di salute, intelligenza (in opposizione all'istruzione) e fattori di personalità. Dall'altro, nella maggior parte degli studi le categorie cosiddette "molto poco attraenti" e "poco attraenti" sono raggruppate per formare una categoria "inferiore alla media".

"In tal modo non riescono a documentare il premio di bruttezza di cui godono i lavoratori poco attraenti", afferma Still.

Lo studio è pubblicato nel Giornale di affari e psicologia.

Fonte: Springer