Problemi emotivi degli adolescenti legati alla disoccupazione futura

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università di Stirling nel Regno Unito, gli adolescenti che soffrono di problemi emotivi, come depressione o ansia, corrono un rischio maggiore di futura disoccupazione da giovani adulti, indipendentemente dal loro background socioeconomico.

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato i modelli di occupazione di oltre 7.000 americani durante un periodo di 12 anni. Hanno scoperto che gli adolescenti emotivamente stressati - quelli che tendono a sentirsi nervosi o depressi piuttosto che calmi o felici - hanno successivamente sperimentato livelli più elevati di disoccupazione nella prima età adulta.

Gli adolescenti altamente in difficoltà (di età compresa tra 16 e 20 anni) avevano il 32% in più di probabilità di essere disoccupati e il 26% in più di probabilità di essere disoccupati o fuori dal mondo del lavoro all'inizio dell'età adulta.

I risultati sono rimasti solidi quando si confrontano adolescenti in difficoltà con i loro fratelli non in difficoltà, suggerendo che i problemi emotivi rimangono un fardello estremamente pesante anche tra fratelli e sorelle dello stesso background.

I ricercatori hanno anche scoperto che l'impatto negativo del disagio psicologico sulle prospettive di lavoro è aumentato negli anni successivi alla Grande Recessione 2007-2009 in cui coloro che avevano una storia di problemi emotivi hanno sperimentato un notevole aumento della disoccupazione.

"Questi risultati forniscono una forte evidenza che gli adolescenti in difficoltà sono vulnerabili alla disoccupazione e suggeriscono che questa vulnerabilità è aumentata durante il recente difficile periodo economico successivo alla Grande Recessione", ha detto il ricercatore e dottorando Mark Egan del Behavioral Science Center presso l'Università di Stirling.

I ricercatori sottolineano che esiste un vantaggio economico nel trattare i problemi di salute mentale nella prima infanzia e chiedono investimenti in questo settore.

“Investire nei servizi di salute mentale per l'infanzia e l'adolescenza potrebbe avere vantaggi economici, inclusa la riduzione della disoccupazione a livello di popolazione. L'ampliamento dell'accesso a cure efficaci per le sofferenze precoci potrebbe portare a grandi ritorni economici aiutando le persone a trovare un impiego e aumentando i loro guadagni a vita ", ha affermato Egan.

La depressione è il disturbo di salute mentale più comune tra adolescenti e adulti negli Stati Uniti.Si stima che circa 2,8 milioni di giovani di età compresa tra 12 e 17 anni abbiano avuto almeno un episodio depressivo maggiore nel 2014. In qualsiasi momento, tra il 10 e il 15% degli adolescenti ne soffre sintomi di depressione.

Lo studio, condotto da Egan e dal dott.Michael Daly e dal professor Liam Delaney del Behavioral Science Center dell'Università di Stirling, ha utilizzato i dati di adulti americani nati nel 1980-1984, tratti dal National Longitudinal Study of Youth 1997.

Le nuove scoperte sono pubblicate sulla rivista Scienze sociali e medicina.

Fonte: Università di Stirling