Il gioco virtuale può rilevare un lieve deterioramento cognitivo

La ricerca indica chiaramente il vantaggio della diagnosi precoce per il deterioramento cognitivo lieve (MCI) e il morbo di Alzheimer (AD) poiché l'intervento precoce può spesso ritardare o prevenire lo sviluppo della malattia devastante.

A tal fine, i ricercatori greci hanno creato un nuovo gioco virtuale autogestito per consentire agli anziani di determinare se hanno un MCI lieve, senza la necessità di un esaminatore.

Il deterioramento cognitivo lieve (MCI) è uno stadio intermedio tra il declino cognitivo previsto dell'invecchiamento normale e il declino più grave della demenza. L'MCI può comportare problemi con la memoria, il linguaggio, il pensiero e il giudizio che sono maggiori dei normali cambiamenti legati all'età.

I pazienti con MCI sono ad alto rischio di progredire verso la demenza, tuttavia, la diagnosi precoce di MCI e interventi adeguati possono stabilizzare le condizioni dei pazienti e prevenire un ulteriore declino.

È stato dimostrato che le applicazioni basate su giochi di realtà virtuale, e in particolare un gioco da supermercato virtuale, possono rilevare MCI. Studi precedenti hanno utilizzato le prestazioni degli utenti in tali applicazioni insieme ai dati di test neuropsicologici standardizzati al fine di rilevare l'MCI.

Il team che ha condotto questo studio è stato il primo team scientifico a ottenere un rilevamento MCI affidabile utilizzando da sola un'applicazione basata su giochi di realtà virtuale. In quello studio precedente, la somministrazione dell'esercizio del supermercato virtuale (VSM) era stata condotta da un esaminatore.

Il presente studio ha eliminato la necessità di un esaminatore calcolando le prestazioni medie degli anziani utilizzando una versione speciale dell'applicazione, a casa da soli, per un periodo di un mese. L'applicazione e il protocollo sono chiamati VSM Remote Assessment Routine (VSM-RAR).

È il primo caso in cui è stata utilizzata un'applicazione di realtà virtuale autogestita per rilevare MCI con un alto grado di affidabilità.

Il team di ricerca comprendeva scienziati dell'Università Aristotele di Salonicco (AUTH), il Center for Research and Technology Hellas / Information Technologies Institute (CERTH / ITI), la Greek Association of Alzheimer's Disease and Related Disorders (GAADRD) e il Network Aging Research ( NAR) dell'Università di Heidelberg.

I risultati dello studio compaiono nel Journal of Alzheimer’s Disease. Nella pubblicazione, i ricercatori riferiscono che l'applicazione della routine di valutazione remota del supermercato virtuale (VSM-RAR) mostrava un tasso di classificazione corretto (CCR) del 91,8%.

Questo livello di accuratezza diagnostica è simile ai test neuropsicologici standardizzati più accurati, che sono considerati il ​​gold standard per il rilevamento di MCI.

Esercizi / giochi di formazione cognitiva computerizzati auto-somministrati stanno guadagnando popolarità tra gli anziani come un mezzo facile e divertente per mantenere la salute cognitiva. Tali applicazioni sono particolarmente popolari tra gli anziani che si considerano sani e non sono inclini a visitare cliniche della memoria specializzate per la valutazione cognitiva.

Se i giochi e gli esercizi auto-somministrati potessero anche rilevare disturbi cognitivi, lo screening cognitivo iniziale potrebbe essere condotto a distanza.

I ricercatori ritengono che l'ampia implementazione di questo metodo di screening remoto faciliterebbe l'individuazione del deterioramento cognitivo nella fase MCI consentendo così interventi terapeutici più efficienti.

Questo studio preliminare indica che lo screening MCI remoto automatizzato è fattibile. Questo metodo potrebbe essere utilizzato per eseguire lo screening della maggior parte della popolazione adulta più anziana, poiché riduce drasticamente i costi relativi agli esami.

I vantaggi sociali ed economici, in particolare per i caregiver e l'onere dei servizi sanitari, della diagnosi precoce dei disturbi cognitivi potrebbero essere enormi. Allo stesso tempo, poiché gli anziani stanno diventando sempre più esperti di computer, è importante creare un software che soddisfi le loro esigenze e consenta loro di rimanere sani e attivi.

Fonte: IOS Press / EurekAlert


Foto: