Un maggiore coinvolgimento della famiglia riduce il rischio di obesità infantile

La consapevolezza del ruolo della famiglia nell'ecosistema della salute di un bambino può ridurre l'obesità tra i bambini con un forte legame genetico per la condizione.

Una migliore comunicazione familiare può aiutare i bambini a gestire le proprie emozioni e sentimenti di sazietà, secondo una nuova revisione della ricerca sul problema.

Sebbene le cause dell'obesità siano complesse, le famiglie hanno un'influenza significativa sulle abitudini alimentari e sul peso dei bambini. Le campagne per una vita sana dovrebbero concentrarsi sia sugli interventi familiari che sugli sforzi per frenare il marketing alimentare rivolto ai bambini, suggeriscono gli autori dello studio, Drs. Barbara H. Fiese e Kelly K. Bost, entrambe dell'Università dell'Illinois.

"Il sistema familiare gioca un ruolo importante nella comprensione dell'obesità infantile, non come fonte di colpa ma come parte di un'ecologia più ampia che può sostenere o far deragliare la salute dei bambini", hanno scritto Fiese e Bost.

Mentre i ricercatori hanno identificato circa 20 geni che aumentano il rischio di obesità delle persone, un recente ampio studio con bambini di 10 anni ha scoperto che la consapevolezza dei bambini e la risposta ai sentimenti di pienezza o fame mediava la relazione tra il loro rischio genetico per l'obesità e il loro corpo indice di massa, hanno scritto Fiese e Bost.

Pubblicato di recente sulla rivista Relazioni familiari, il documento di Fiese e Bost ha indicato che i pasti in famiglia condivisi offrono potenti opportunità per promuovere e modellare comportamenti alimentari sani e ridurre la probabilità dei bambini di sviluppare disturbi alimentari o problemi di peso.

"La comunicazione familiare è la chiave per i processi di sviluppo che promuovono - o interrompono - abitudini alimentari sane, attività fisica e segnali interni alla sazietà", ha detto Fiese, professore di sviluppo umano e studi sulla famiglia.

"Le famiglie che abitualmente si impegnano in forme positive di comunicazione diretta e mostrano sincera preoccupazione per le attività reciproche hanno anche bambini che hanno meno probabilità di essere in sovrappeso o obesi, o impegnarsi in abitudini alimentari malsane".

In un recente studio su 200 famiglie, il team di ricerca di Fiese ha scoperto che i bambini i cui familiari condividevano pasti che duravano almeno 20 minuti ciascuno almeno quattro volte a settimana pesavano significativamente meno dei coetanei le cui cene familiari erano tre o quattro minuti più brevi.

Gli stili genitoriali, le relazioni di attaccamento genitore-figlio e le pratiche alimentari si sono rivelati tutti indicatori affidabili del consumo di cibo dei bambini, dei comportamenti alimentari e dei rischi per l'obesità.

Tuttavia, secondo lo studio, gli esperti spesso non coinvolgono i genitori quando pianificano campagne per una vita sana per paura che i genitori si sentano incolpati per i problemi di peso dei loro figli.

Alcune caratteristiche genitoriali sembrano influenzare l'obesità infantile.

I genitori che sono indulgenti - quelli che non sono molto esigenti e sono molto sensibili ai desideri dei loro figli - tendono ad avere figli che mangiano meno frutta e verdura e più cibi con alti livelli di zucchero e grassi, riferiscono Fiese e Bost.

"Diversi studi hanno indicato che la reattività dei genitori al disagio dei bambini piccoli, compresi i segnali precoci della fame, contiene alcune delle prime esperienze di apprendimento per affrontare lo stress diadico e la conseguente regolazione degli stati interni, comprese le emozioni", ha detto Bost, professore di sviluppo infantile.

Ridurre o eliminare la televisione o altri media è un buon primo inizio per migliorare le abitudini alimentari, poiché gli investigatori hanno scoperto l'uso di media elettronici durante i pasti aumenta i rischi di obesità dei bambini.

Fiese e Bost ipotizzano che le ragioni di questo effetto possano essere molteplici. Per iniziare, concentrarsi su programmi TV, messaggi di testo o altri media può ostacolare la comunicazione positiva e l'interazione sociale che promuove abitudini alimentari sane.

Gli adulti possono rinunciare alle opportunità di modellare abitudini alimentari sane come il controllo delle porzioni ed essere meno attenti a ciò che i loro figli consumano, hanno detto i ricercatori.

Gli studi hanno anche scoperto che le persone che sono assorte a guardare la TV o usare i loro computer tendono a mangiare senza cervello, consumando maggiori quantità di cibi malsani e ignorando i sentimenti di sazietà, riferiscono Fiese e Bost.

Un altro rischio associato all'uso dei media elettronici durante i pasti è che aumenta l'esposizione dei bambini a spot pubblicitari e advergame alimentari. Queste clip sono spesso videogiochi creati come veicoli di marketing del prodotto. Sono progettati per stimolare l'appetito dei giovani spettatori per cibi malsani come snack zuccherati, cereali o soda, hanno scritto Fiese e Bost.

Sia l'Istituto di Medicina che l'Organizzazione Mondiale della Sanità hanno identificato la commercializzazione di alimenti ricchi di grassi, zuccheri e sale come un importante fattore causale nell'obesità infantile, riferiscono Fiese e Bost.

I bambini di età compresa tra i 2 e gli 11 anni visualizzano più di 10 annunci di cibo in TV ogni giorno e, sebbene la maggior parte dei bambini di cinque anni possa nominare marchi di alimenti comuni, tendono a ricordare più prodotti malsani, hanno scoperto i ricercatori.

Ancora peggio, quando i bambini vedono una pubblicità più volte o in varie forme, come sui cartelloni pubblicitari e sul Web, percepiscono quel cibo come nutriente, hanno scritto Fiese e Bost.

Sebbene i ricercatori supportino una maggiore collaborazione di esperti con le famiglie, educare i genitori sulla necessità di mangiare sano e aumentare l'attività fisica potrebbe non essere sufficiente. Cioè, gli sforzi educativi devono assumere una varietà di forme, compreso l'uso di strumenti sociali da parte dei genitori. I social media possono quindi essere utilizzati per mettere i concetti in azione, affermano i ricercatori.

A tal fine, i ricercatori del Family Resiliency Center hanno sviluppato una serie di video educativi chiamati Mealtime Minutes, che affrontano problemi comuni come i conflitti tra fratelli, i mangiatori schizzinosi e l'utilizzo di dispositivi elettronici durante i pasti. I video sono disponibili sul sito web del centro, su Youtube e Vimeo.

Fonte: University of Illinois