PTSD può aumentare il rischio di infarto, ictus

Il disturbo post-traumatico da stress (PTSD) può ridurre la capacità dei vasi sanguigni di dilatarsi completamente, il che può aumentare il rischio di infarto e ictus, secondo un nuovo studio di veterani pubblicato nel Giornale dell'American Heart Association.

I risultati hanno mostrato che i vasi sanguigni dei veterani con PTSD erano meno reattivi e non si espandevano normalmente in risposta agli stimoli rispetto ai veterani senza PTSD. I vasi sanguigni meno reattivi sono associati allo sviluppo di malattie cardiache e altre gravi condizioni.

“I tradizionali fattori di rischio come l'ipertensione, il diabete, il colesterolo alto e il fumo, non hanno completamente spiegato perché le persone con PTSD sembrano essere a più alto rischio di malattie cardiache. Il nostro studio suggerisce che lo stress cronico può avere un impatto diretto sulla salute dei vasi sanguigni ", ha detto l'autore principale Marlene Grenon, MD, professore associato di chirurgia presso l'Università della California di San Francisco e chirurgo vascolare presso il Veterans Affairs Medical Center San Francisco / Veterans Affairs Servizi medici-chirurgici.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato un test standard noto come dilatazione mediata dal flusso (FMD) per misurare quanto bene un'arteria del braccio si rilassa e si espande in risposta alla compressione di un bracciale per la pressione sanguigna.

Hanno confrontato i punteggi dell'afta epizootica di 67 veterani (età media 68 anni, 99% maschi) con PTSD e 147 veterani (età media 69 anni, 91% maschi) senza PTSD. La presenza di PTSD è stata definita come un punteggio di 40 o superiore nella lista di controllo dei sintomi di PTSD.

I risultati hanno mostrato che i veterani con PTSD avevano punteggi di FMD significativamente più bassi; cioè, i loro vasi sanguigni si sono espansi solo del 5,8% rispetto al 7,5% tra i veterani non PTSD, indicando una risposta meno sana nel rivestimento dei loro vasi sanguigni.

I veterani con PTSD avevano maggiori probabilità di essere maschi e di avere una diagnosi di depressione, ma meno probabilità di assumere asso-inibitori o beta-bloccanti per trattare l'ipertensione. A parte il disturbo da stress post-traumatico, i punteggi più bassi nel test dell'afta epizootica erano anche legati all'aumento dell'età, alla peggiore funzionalità renale e all'ipertensione.

Dopo aver aggiustato le differenze di età e la presenza di altre condizioni e trattamenti, lo stesso disturbo da stress post-traumatico era ancora fortemente legato alla ridotta dilatazione dei vasi sanguigni.

Sebbene l'attuale studio includesse solo veterani, il disturbo post-traumatico da stress può verificarsi anche nei non veterani a seguito di esperienza o osservazione di un evento terrificante, come guerra, disastri naturali, aggressione sessuale, altra violenza fisica o trauma.

Le persone con PTSD possono provare ansia prolungata, flashback, incubi e molti altri sintomi gravi. Si stima che il disturbo colpisca 7,7 milioni di persone negli Stati Uniti secondo il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti National Institutes of Health.

Fonte: American Heart Association