I rumori dell'ospedale disturbano il sonno, ostacolano il recupero

Dormire a sufficienza gioca un ruolo fondamentale nel recupero da una malattia. I pazienti ricoverati in ospedale necessitano soprattutto di uno spazio tranquillo per guarire.

Tuttavia, i ricercatori del Brigham and Women’s Hospital (BWH), del Massachusetts General Hospital e del Cambridge Health Alliance, affermano che ci sono alcuni rumori in un ambiente ospedaliero comune che possono impedire a un paziente di dormire. Questi disturbi possono influenzare negativamente l'attività cerebrale e la funzione cardiovascolare.

"Gli ospedali e in realtà la maggior parte degli ambienti di sonno urbani sono sempre più inquinati dal rumore", ha detto Orfeu Buxton, Ph.D., BWH Division of Sleep Medicine, co-autore dello studio. "Questo studio evidenzia l'importanza del sonno per il ripristino e la guarigione che è particolarmente importante per i pazienti ospedalizzati".

Per lo studio, 12 volontari sani hanno partecipato a uno studio di tre giorni che si è svolto in un laboratorio del sonno. La prima notte, i partecipanti hanno dormito senza interruzioni.

Durante le due notti successive, sono stati esposti a 14 suoni registrati comunemente uditi in un ospedale, tra cui un allarme per via endovenosa, un telefono, una macchina per il ghiaccio, voci nella hall, traffico esterno e un elicottero. I suoni sono stati presentati a livelli di decibel crescenti durante fasi specifiche del sonno.

Come previsto, più forte è il suono, più è probabile che interrompa il sonno. Tuttavia, c'erano differenze inaspettatamente grandi nei disturbi del sonno in base al tipo di suono, indipendentemente dal volume del suono. I suoni elettronici erano estremamente eccitanti, anche a un volume appena sopra un sussurro.

Inoltre, la fase del sonno di una persona influiva sul fatto che il suono avrebbe portato all'eccitazione. Durante il sonno con movimento oculare non rapido (NREM), il tipo di suono ha influenzato l'eccitazione; mentre, durante il sonno REM (rapid eye movement), il volume ha avuto un impatto maggiore.

Anche l'interruzione del sonno dovuta ai rumori ospedalieri ha influito sulla funzione cardiovascolare.

"Oltre a disturbare il sonno stesso, abbiamo dimostrato che le interruzioni del sonno indotte dal rumore, anche quelle sottili, al di sotto della consapevolezza cosciente, portano ad aumenti temporanei della frequenza cardiaca", ha affermato Jeffrey Ellenbogen, MD, direttore della Medicina del sonno presso MGH, co-autore dello studio .

"Sebbene questi effetti fossero di dimensioni modeste, la nostra preoccupazione è che ripetute interruzioni, come potrebbero verificarsi in una stanza d'ospedale, potrebbero mettere a repentaglio la salute delle nostre popolazioni più vulnerabili".

Lo studio dimostra come i suoni ospedalieri possano disturbare il sonno, fornendo prove dell'importanza di ambienti tranquilli nelle strutture sanitarie nuove ed esistenti per offrire la massima qualità delle cure.

"Esistono diverse strategie per proteggere il sonno dei pazienti negli ospedali", ha affermato Jo Solet, Ph.D., Cambridge Health Alliance, autore senior dello studio. "Questi includono linee guida sulle prestazioni acustiche per la progettazione e la costruzione, routine di assistenza notturna alterate e tecnologie avanzate per la comunicazione con i medici e gli allarmi medici".

Lo studio è pubblicato online nel Annali di medicina interna.

Fonte: Brigham and Women’s Hospital