Affidabilità collegata all'imbarazzo

Buone notizie per chi si mette facilmente in imbarazzo: quell'aspetto fastidioso della personalità, secondo una nuova ricerca, è in realtà un segno di affidabilità e generosità.

I ricercatori dell'Università della California, Berkeley, hanno stabilito che livelli moderati di imbarazzo sono percepiti come un segno di virtù.

“L'imbarazzo è una firma emotiva di una persona a cui puoi affidare risorse preziose. Fa parte del collante sociale che promuove la fiducia e la cooperazione nella vita di tutti i giorni ", ha affermato lo psicologo sociale della UC Berkeley Robb Willer, Ph.D., coautore dello studio.

Lo studio è pubblicato nel numero online di questo mese di Giornale di personalità e psicologia sociale.

I risultati possono essere applicati all'occupazione e alle impostazioni personali poiché gli individui facilmente imbarazzati rendono i membri del team collaborativi e affidabili.

Inoltre, questo tratto caratteriale è di buon auspicio per gli appuntamenti e lo sviluppo delle relazioni poiché i soggetti che erano più facilmente imbarazzati hanno riportato livelli più elevati di monogamia, hanno detto i ricercatori.

"I nostri dati suggeriscono che l'imbarazzo è una buona cosa, non qualcosa che dovresti combattere", ha detto Matthew Feinberg, uno studente di dottorato in psicologia all'Università di Berkeley e autore principale dell'articolo.

I ricercatori sottolineano che il tipo moderato di imbarazzo che hanno esaminato non deve essere confuso con l'ansia sociale debilitante o con la "vergogna", ad esempio per essere stati scoperti a barare.

Mentre il gesto più tipico di imbarazzo è uno sguardo rivolto verso il basso su un lato mentre copre parzialmente il viso e sorride o fa smorfie, una persona che prova vergogna, distinta dall'imbarazzo, in genere coprirà l'intero viso, ha detto Feinberg.

Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato testimonianze video, giochi di fiducia economica e sondaggi per valutare la relazione tra imbarazzo e pro-socialità.

In un esperimento, 60 studenti universitari sono stati videoregistrati raccontando momenti imbarazzanti come flatulenza pubblica o facendo supposizioni errate basate sulle apparenze.

Le tipiche fonti di imbarazzo includevano scambiare una donna sovrappeso per essere incinta o una persona scarmigliata per essere una mendicante. Durante il processo di ammissione, i ricercatori hanno codificato ogni testimonianza video in base al livello di imbarazzo mostrato dai soggetti.

Gli studenti universitari hanno anche partecipato al "Dictator Game", utilizzato nella ricerca economica per misurare l'altruismo.

Ad esempio, a ciascuno sono stati dati 10 biglietti della lotteria e gli è stato chiesto di tenere una parte dei biglietti e di dare il resto a un partner. I risultati hanno mostrato che coloro che mostravano livelli di imbarazzo maggiori tendevano a dare via più biglietti della lotteria, indicando una maggiore generosità.

In un'altra parte dello studio, i ricercatori hanno intervistato 38 americani reclutati tramite Craigslist. Ai partecipanti al sondaggio è stato chiesto quanto spesso si sentono in imbarazzo.

Sono stati anche valutati per la loro generale cooperazione e generosità attraverso esercizi come il gioco di cui sopra.

In un ulteriore esperimento, i partecipanti hanno visto un attore addestrato che veniva detto di aver ricevuto un punteggio perfetto in un test. L'attore ha risposto con imbarazzo o orgoglio. Hanno quindi giocato con l'attore che misurava la loro fiducia in lui in base al fatto che avesse mostrato orgoglio o imbarazzo.

L'associazione tra segnali di imbarazzo e tendenza delle persone a essere pro-sociali è stata trovata di volta in volta, affermano i ricercatori.

"Vuoi affiliarti di più con loro", ha detto Feinberg, "ti senti a tuo agio nel fidarti di loro".

Una domanda di follow-up che i ricercatori potrebbero affrontare in futuro è l'ipotesi contraria, ovvero, si può dedurre dai risultati che le persone eccessivamente sicure non sono affidabili?

Fonte: University of California - Berkeley